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Baleia Orca

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O que é uma Baleia Orca?

Uma Baleia Orca, Orcinus Orca, não é na verdade uma baleia, mas o maior membro da família dos golfinhos.

Esses mamíferos brancos e negros são os únicos predadores conhecidos dos grandes tubarões brancos, e são frequentemente usados como animais de demonstração em parques com temas marinhos. Pesquisas realizadas desde o final do século 20 determinaram que a Baleia Orca é dividida em pelo menos três grupos tão diferentes que podem se qualificar como espécies diferentes.

A Baleia Orca é instantaneamente reconhecível pelo seu característico corpo preto e branco.

Embora algumas variações tenham sido registradas, a maioria das baleias-assassinas possui costas e laterais pretas, com uma grande mancha branca atrás de cada olho e uma barriga branca. Alguns podem ter coloração amarela ou laranja nas bordas das duas cores primárias.

Completamente cultivadas, elas variam em tamanho de 5-8 metros de comprimento e pesam entre 2.495 a 7.257 kg.

Os machos geralmente são um pouco maiores que as fêmeas.

As orcas são divididas em três grupos baseados no comportamento.

As orcas residentes vivem em casulos matriarcais, com filhotes de ambos os sexos permanecendo com suas mães permanentemente. Os moradores comem apenas peixes, e muitas vezes podem ser encontrados na companhia de outros golfinhos, focas e leões marinhos. Orcas que residem em parques temáticos são sempre residentes, já que sua dieta é inteiramente baseada em peixes.

Baleias Orca transitórias vivem em pequenos grupos, geralmente entre dois e seis animais. Eles subsistem inteiramente de outros mamíferos marinhos e não comem peixe. Os transientes também podem não ficar juntos. Eles diferem dos residentes em termos de características físicas, incluindo uma barbatana dorsal mais triangular e pontiaguda, e uma área de sela totalmente cinza ao redor da dorsal.

A Baleia Orca Assassina tem uma história complexa de interação com humanos. Embora tenha havido apenas alguns ataques registrados de orcas selvagens em humanos, a espécie tem sido temida por suas habilidades coordenadas de caça.

O nome latino do gênero orca se traduz em inglês como “do inferno”, enquanto o nome comum de baleia assassina também pode implicar medo. No entanto, os humanos há muito tempo são fascinados por esse golfinho gigante e mantêm orcas em cativeiro desde 1964.

Na natureza, as orcas vivem 60 a 80 anos, enquanto que em cativeiro a maioria delas morre entre 20 e 40 anos de idade. As orcas selvagens viajam por grandes distâncias em busca de comida, e alguns especialistas sugerem que os tanques, por maiores que sejam, não podem ser comparados aos espaços abertos de seu habitat natural.

As orcas existem em todos os oceanos do mundo, mas não estão protegidas dos danos causados pela poluição e pelas mudanças ambientais.

A Baleia Orca Assassina continua a ser um predador ágil e fascinante, mas sem ajuda para a conservação, suas habilidades e informações naturais podem não ser suficientes para protegê-la de danos permanentes à população.

Baleia Orca – Características

As orcas são altamente inteligentes, altamente adaptáveis e capazes de comunicar e coordenar táticas de caça.

Uma orca é um mamífero marinho.

Orcas, ou baleias assassinas, é o maior dos golfinhos e um dos predadores mais poderosos do mundo. Eles se deliciam com mamíferos marinhos como focas, leões marinhos e até baleias, empregando dentes que podem ter dez centímetros de comprimento. Eles são conhecidos por agarrar as focas do gelo. Eles também comem peixe, lula e aves marinhas.

Origem do nome científico

Orcinus pode ser derivado do latim orca (tipo de baleia), ou de orcynus (tipo de tunídeo), neste caso, o nome pode ser uma referência ao hábito de predar atuns

Hábitat: Costeiro/Oceânico

Alimentação

Comem peixes grandes (por exemplo: atum e salmão), aves marinhas (por exemplo: pinguins), polvos, lulas, tartarugas marinhas e até mesmo outras baleias (por exemplo: baleia-azul).

Distribuição: Espécie cosmopolita. Ocorre desde os pólos até as regiões equatoriais, sendo depois do homem, a espécie de maior distribuição geográfica do planeta.

Principais características

Distinta coloração padrão preta e branca.

A região ventral apresenta coloração branca contínua da mandíbula ao anus, estreita entre as negras nadadeiras peitorais e com bifurcações atrás do umbigo.

A superfície ventral da nadadeira caudal e porção adjacente do pedúnculo da nadadeira caudal também são brancas.

Dorso e flancos pretos, exceto pela presença de uma mancha branca no flanco localizada na região urogenital e pela mancha branca oval atrás dos olhos. Atrás da nadadeira dorsal existe uma mancha altamente variável, cuja coloração pode ser branca ou acinzentada, chamada de “sela”.

Nos filhotes essa mancha é menos distinta.

Corpo extremamente robusto

Cabeça cônica. Ausência de rostro (bico) bem definido

Nadadeira dorsal ligeiramente à frente do centro do dorso.

Grande, proeminente e altamente variável na forma: machos adultos possuem nadadeira dorsal alta, ereta e triangular e as fêmeas e juvenis baixa e falcada. A nadadeira dorsal freqüentemente apresenta marcas e cicatrizes

Grandes nadadeiras peitorais arredondas que crescem com a idade podendo atingir 1/5 do comprimento do corpo

Piolhos-de-baleia podem ser encontrados aderidos na superfície da pele.

Nº de dentes: 20 – 28 / 20 – 28

Borrifo: Normalmente visível em dias frios, baixo e espesso.

Comprimento máximo: 9 m/7,9 m

Peso: 5,6 ton / 3,8 ton

Comportamento

Embora a espécie apresente alta consideração em muitas culturas aborígenes marítimas, outras sociedades a tiveram como temíveis e de péssima reputação por muitas décadas. Aos poucos esse conceito foi mudando.

A orca tem sido admirada nos oceanários por mais de 30 anos e é a principal personagem de vários filmes, documentários e outras formas de mídia popular. A população mundial de orcas parece consistir de subpopulações especializadas, cada qual com seus hábitos e comportamentos particulares altamente adaptados aos recursos alimentares disponíveis em sua área de vida. Alguns pesquisadores acreditam que diferenças na morfologia, genética, ecologia e comportamento entre as diferentes populações de orcas tratam-se de uma base suficiente para estabelecer diferentes raças, subespécies e talvez espécies.

No Pacífico norte oriental (Colûmbia Britânica, Washington e Alasca) ocorrem populações simpátricas residentes e transeuntes que apresentam características distintas de morfologia e de genética bem como no comportamento e ecologia (dieta, padrão de deslocamento e uso do habitat/fidelidade de sítio, vocalização/dialetos, ecolocação, padrão de respiração, amplitude de exalação e mergulho, tamanho de grupo, filopatria natal e ocorrência sazonal. Evidências sugerem que em regiões da Colûmbia Britânica, populações observadas em áreas oceânicas são distintas de ambas as formas costeiras residentes e transeuntes.

É uma espécie gregária, podendo ser avistada em grupos de três a 25 animais. Agregações com até cem indivíduos já foram reportadas. No entanto a ocorrência de indivíduos solitários, geralmente machos adultos, também é conhecida. As orcas mantêm um forte sistema de hierarquia social. Vivem em uma sociedade matriarcal, onde todos os relacionamentos giram em torno da fêmea mais velha, mãe ou avó de todos os integrantes do grupo. Essa estrutura social pode ser formada por quatro gerações de indivíduos aparentados maternalmente. Formam laços sociais fortes e estáveis.

Aproximáveis e curiosas exibem variadas reações diante a presença de embarcações, que variam da indiferença a curiosidade. Raramente nadam na proa de barcos ou nas ondas produzidas por esses mas freqüentemente saltam, colocam a cabeça acima da superfície da água para “espiar” ao seu redor e batem com as nadadeiras peitorais e caudal na superfície da água.

Em áreas oceânicas do sul e do sudeste do Brasil, é conhecida a interação de O. orca com a pesca de espinhel de superfície (“longline”) para a captura de atuns e peixes afins, como o espadarte. Assim como no Brasil, interações de orcas com a pesca de espinhel são reportadas em várias localidades do mundo.

Grupos de orcas compostos de dois a cinco indivíduos, a maioria contendo filhotes, foram registrados na baía da Ilha Grande.

História Natural

O período de gestação varia de 15 a 18 meses.

A amamentação dos filhotes dura um ano mas podem começar a ingerir comida sólida fornecida pelas suas mães enquanto ainda estão se amamentando. O desmame ocorre entre o primeiro e o segundo ano de vida. Fêmeas dão à luz ao seu primeiro filhote com idades entre 11 e 16 anos.

O intervalo entre as crias é de cinco anos.

As fêmeas tem uma média de 5,35 filhotes ao longo de uma vida reprodutiva superior a 25 anos de idade, a qual acaba com cerca de 40 anos.

Machos alcançam a maturidade sexual com cerca de 15 anos, como o indicado pelo rápido crescimento da nadadeira dorsal. Os machos continuam a crescer até os 21 anos, quando alcançam sua maturidade física.

Comprimento no nascimento: 2,2 – 2,6m

Peso no nascimento: 160 kg

Longevidade: 50 – 60 anos / 80 – 90 anos

Dieta: Lulas, polvos e aves marinhas (ocasionalmente invertebrados)

Baleia Assassina

Apesar de serem chamadas de assassinas, são inofensivas, ou seja, atacam somente quando sentem perigo.

São chamadas assim porque são ágeis caçadoras e se alimentam de animais de sangue quente, mas estão no topo da cadeia alimentar e obedecem às leis da natureza, ou seja, mantém o equilíbrio do ecossistema marinho, matando apenas para se alimentar e manter a sua sobrevivência

OBS: O nome comum baleia-assassina provavelmente originou-se das palavras “assassinas de baleias”, que foram utilizadas por baleeiros espanhóis no século XVIII, que assistiam grupos de orcas caçando grandes baleias

Baleia Orca – Família

Mamífero cetáceo de grande porte da família dos Delphinidae.

São comuns em todos os oceanos, entretanto, sua maior incidência é em águas frias e não muito distantes da costa marítima.

É o mais carnívoro, de todos os animais de sua espécie, alimenta-se de peixes grandes, focas, raias, pinguins, polvos, lulas, tartarugas marinhas, aves marinhas, toninhas, leões-marinhos e até mesmo outras baleias, inclusive as próprias orcas.

O folclore encarregou-se de criar em torno da orca o título de “baleia assassina”, porém, como tantos outros animais de espécies diferentes só atacam quando se sentem ameaçados. Sua pele lisa tem aparência de borracha, que assemelha-se aos golfinhos.

orca possui várias características marcantes, a diferença básica entre o macho e a fêmea está na barbatana dorsal. Pequena com curva acentuada refere-se as fêmeas, alta e pontiaguda, nos machos. Cabeça em forma de cone, nadadeiras peitorais grandes, largas e arredondadas, um padrão de coloração preto e branco.

Seus filhotes nascem com 2.1 a 2.4 m e aproximadamente 180 kg.

Em várias partes do mundo as orcas tem sido caçadas pela sua carne e gordura ou mortas como potenciais competidoras pelos pescadores. No Japão, a carne das orcas é utilizada para consumo e suas vísceras são usadas para fazer fertilizantes e iscas para pesca. Na Noruega, sua carne é usada para fazer ração para animais domésticos. Várias orcas foram mortas, durante sua captura e transporte para exibição em aquários, devido a uma série de procedimentos inadequados.

Outra ameaça é a interação com pescarias oceânicas. Nesta interação as orcas aprendem a tomar os peixes capturados no espinhel. No Brasil, este comportamento está sendo observado no Rio Grande do Sul e no Espírito Santo, durante a captura de atuns e espadartes.

Classificação científica

Nome científico: Orcinus orca Linnaeus, 1758
Nome popular: 
Baleia Orca, Baleia Assassina e Caldeirão.
Nome em inglês: 
Killer Whale
Reino:
 Animalia
Sub-reino: Metazoa
Filo: 
Chordata
Subfilo: Vertebrata
Classe: Mammalia
Subclasse: Theria
Ordem: Cetacea
Subordem: Odontoceti
Família: Delphinidae
Gênero: Orcinus
Espécie: O. orca

Baleia Orca – Fotos

Fonte: www.wisegeek.com/www.projetogolfinhos.com.br/mypet.com/uk.whales.org/www.nationalgeographic.com/wildwhales.org

 

 

 

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