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Evolução dos Seres Vivos

TEORIA DA EVOLUÇÃO DE CHARLES DARWIN

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Charles Darwin (foto colorida eletronicamente)

Para explicarmos os eventos históricos, às vezes, precisamos de alguma noção de ciências... Por isso não estranhe que este capítulo esteja do Diretório de História.

As verdadeiras teorias explicativas do mecanismo da Evolução só surgiram após da avaliação da idade da Terra, em cerca de 4 bilhões de anos por oposição á idade considerada desde o tempo de Aristóteles, que era de cerca de 6.000 anos. Este fato permitiu a existência de uma Teoria da Evolução muito lenta, ao longo de incontáveis gerações de indivíduos.

A Teoria da Evolução de CHARLES DARWIN representou um rompimento definitivo na visão antropocêntrica do Universo. Há quase 150 anos, ao tirar o homem do centro da criação divina, ele abriu caminho para a ciência moderna. Ele foi um herói da razão e um inimigo da superstição e da ignorância; suas idéias mudaram a forma de pensar em inúmeros campos de estudo, da Biologia à Antropologia.

Exceção feita à Bíblia, nenhum livro influenciou mais a filosofia do homem moderno quanto "A Origem das Espécies", de Darwin.

Até sua publicação, em 1859, o pensamento científico não oferecia alternativa à visão religiosa; ao contrário, era inseparável dela: o Criador havia estabelecido as leis que regem o Universo e criado todas as formas de vida na Terra num único dia, tal como são hoje, e imutáveis.

A explicação de Darwin para a Teoria da Evolução pela Seção Natural transformou a nossa compreensão do mundo vivo, assim como as idéias de Galileu, Newton e Einstein revolucionaram o nosso entendimento do Universo físico.

Darwin é o único dos grandes nomes que revolucionaram a maneira de se pensar, cujas idéias ainda servem de base sólida para avanços extraordinários do conhecimento. Até a Teoria da Relatividade de Einstein enfrenta os físicos quânticos; Darwin só tem inimigos fora da ciência!

Darwin era um observador tão criterioso e as conclusões que tirou foram tão primorosas que os avanços científicos dos últimos 150 anos só fizeram comprovar o acerto de suas idéias. A Teoria da Evolução pela Seleção Natural de Darwin fundamenta toda a Biologia contemporânea. Ela permite entender fenômenos tão distintos quanto o crescimento da obesidade mundial, a mutação do vírus da gripe, a base fisiológica das relações afetivas, o aquecimento global, decifrar os nossos genes, assim como entender o registro fóssil da Terra e sua rica biodiversidade. Da anatomia dos dinossauros ao capricho microscópico das proteínas que se dobram dentro de nossas células, todos os fenômenos biológicos obedecem à lei da Seleção Natural.

BIOGRAFIA

Charles Robert Darwin (1809 – 1882) foi um naturalista* britânico que alcançou fama ao convencer a comunidade científica da ocorrência da Evolução e propor uma teoria para explicar como ela se dá por meio da Seleção Natural e sexual. Esta teoria se desenvolveu no que é agora considerado o paradigma central para explicação de diversos fenômenos na Biologia. [O termo naturalista é empregado para se referir a um indivíduo com interesse ou talento em história natural ou ciência natural, também conhecida como naturalismo ou ciências da natureza, entre as quais a botânica, a geografia, a geologia, a meteorologia, a mineralogia e a zoologia].

Darwin era um médico sem vocação, filho de uma família abastada e com enorme interesse na natureza, em 1831, aprendeu bastante de Botânica, Entomologia e Geologia, sendo recomendado para uma expedição científica a bordo do navio cartográfico Beagle, aos 22 anos (um jovem recém-formado ainda planejando uma carreira eclesiástica). Segundo ele mesmo contou mais tarde, teve de aprender que a Terra foi criada às 9 horas do dia 23 de outubro de 4004 a.C.; que todas as espécies animais haviam sido produzidas ao longo dos seis dias da Criação; e que jamais haviam sofrido mudança em suas características originais. A data da criação do mundo havia sido fixada no trabalho conjunto do arcebispo de Armagh, James Ussher, e do eminente estudioso da religião hebraica John Lightfoot, publicado no final do século XVII. Um disparate, sem dúvida, mas na época aceito sem discussões.

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Miniatura em escala do HMS Beagle

O capitão e a tripulação do HMS Beagle planejaram inicialmente uma viagem de 2 anos ao redor do mundo. Entretanto, a viagem levou quase 5 anos, de dezembro de 1831 a outubro de 1836, durante os quais Darwin forma a sua coleção, acumula observações práticas e modifica os postulados teóricos básicos da ciência biológica da época. O principal propósito da viagem, patrocinada pelo governo britânico, era pesquisar o litoral e mapear os portos da América do Sul, a fim de atualizar os velhos mapas e proteger os interesses ingleses nas Américas.

Darwin aproveitou cada parada do navio para coletar quanto material pudesse rochas, fósseis, aves, insetos e até animais de grande porte, que ele próprio empalhava; era um exímio taxidermista. De cada porto, despachava pacotes e pacotes para Henslow, na Inglaterra, encarregado de cuidar de sua coleção de naturalista. E ainda encontrou tempo para escrever um diário.

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Em vermelho rota do Beagle

Foi no Brasil que Darwin teve seu primeiro contato com a exuberante Floresta Tropical, em 05/04/1832. Apesar de ter gostado daquele período e ter admirado bastante a paisagem, a flora e a fauna do país, Darwin anotou em seu diário que não sentia amizade pelos brasileiros. Cenas de violências contra escravos que presenciou não apenas no Rio, mas também em Salvador e no Recife, onde o Beagle passou mais tarde para rever cálculos cartográficos, fizeram-lhe "ferver o sangue nas veias".

Em 23 de julho de 1835 ancoraram em Valparaiso, no Chile, onde Darwin fez uma expedição aos Andes, e encontrou fósseis de conchas a mais de 1.000 metros de altitude. Ficou surpreso com o grande número de espécies de plantas e de animais que, até então, eram desconhecidos. Darwin notou que havia uma rica diversidade dos organismos de zona para zona e dentro da mesma espécie, embora pudessem ser notadas semelhanças, talvez devido a uma origem comum, começara a especular!

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Ilhas Galápagos

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