Breaking News
Home / Biologia / Período Ediacarano

Período Ediacarano

PUBLICIDADE

Definição

Período Ediacarano é um intervalo de tempo geológico que varia de 635 a 541 milhões de anos atrás e representa um ponto de virada na história da vida com o advento dos primeiros grandes e complexos organismos multicelulares de corpo mole.

Isso inclui esponjas e cnidários, além de vários grupos problemáticos representados por macrofósseis e microfósseis.

Alguns desses fósseis são tradicionalmente considerados restos de precursores dos animais cambrianos (e modernos), enquanto outros são vistos como um reino completamente extinto.

Foi um tempo de imensas mudanças geológicas e biológicas, e registra a transição de um planeta amplamente dominado por organismos microscópicos para um mundo cambriano repleto de animais.

É, portanto, um dos períodos mais fascinantes e únicos da história da vida na Terra e é de grande importância para a nossa compreensão de como e por que os primeiros animais evoluíram e diversificaram.

Período Ediacarano
Hydra é um gênero de organismos multicelulares pertencentes ao filo Cnidaria,
cujos representantes provavelmente viveram durante o período ediacarano

Qual é o período ediacarano?

O Período Ediacarano (nomeado após as Colinas Ediacara do Sul da Austrália, onde foram encontrados fósseis desse período) é um período geológico que varia entre cerca de 635 a 542 milhões de anos atrás.

O período Ediacarano apresenta os primeiros fósseis multicelulares macroscópicos, datados de 610 milhões de anos atrás (formação Twitta), embora as comunidades mais diversas estejam centradas entre 575 e 542 milhões de anos atrás. Os fósseis putativos de embriões foram datados do início dos Ediacaranos, 632,5 milhões de anos atrás.

O Período Ediacarano começou imediatamente após a mais severa glaciação planetária (Era do Gelo) dos últimos bilhões de anos – a glaciação Marinoana.

Essa Era do Gelo, que se estendeu de 745 a 635 milhões de anos atrás, foi tão extrema que o período anterior aos ediacaranos recebeu o nome de Período Criogeniano, em homenagem ao grego “crio” que significa “frio”.

Alguns cientistas acreditam que os oceanos do mundo passaram por episódios de congelamento quase totais durante esse período, levando a um cenário de “Terra das bolas de neve”.

Depósitos de geleiras foram encontrados em latitudes equatoriais. A vida pode ter sobrevivido em refúgios, como em torno das fontes hidrotermais do fundo do mar.

A divisão entre os ediacaranos e criogenianos é o momento em que a Era do Gelo finalmente terminou.

Embora a vida em forma de micróbio exista há pelo menos 2,7 bilhões de anos atrás e os micróbios com núcleos (eucariotos) existam desde 1,2 bilhão de anos atrás, o Ediacarano representa os primeiros fósseis incontroversos da vida multicelular.

Essa família da vida, a “fauna ediacarana”, consiste em uma variedade de animais semelhantes a plantas, de afinidade desconhecida, com aparência acolchoada, na forma de folhas, discos, bolsas e “colchões inflados”.

Ao lado da fauna ediacarana, viviam alguns precursores dos filos modernos, como o Spriggina semelhante ao trilobita, que geralmente não é considerado “fauna ediacarana”, mas sim “organismos não-ediacaranos que viveram durante o período ediacarano”.

É confuso, mas o termo “Ediacarano” também é usado para se referir a um grupo distinto de organismos antigos, bem como ao próprio período geológico.

Que tipos de filos modernos foram encontrados no período ediacarano?

Por muitas décadas, os cientistas pensaram que a vida multicelular não existia antes do início do período cambriano, 542 milhões de anos atrás.

Então, em 1967, um cuidadoso estudo geológico de leitos rochosos pré-cambrianos criou organismos parecidos com frondos chamados Charnia.

Foi a primeira vez que foram encontrados fósseis metazoários pré-cambrianos definitivos, e isso criou uma sensação.

Desde então, foram encontrados mais de 18 leitos fósseis do período Ediacarano (antes do Cambriano), com mais de 100 tipos diferentes de organismos que datam de 600 milhões de anos atrás.

Os cientistas discutem profundamente se essas formas antigas estão relacionadas aos animais modernos, e o consenso é que algumas delas são.

Embora o conhecimento comum afirme que os filos modernos têm sua origem na explosão cambriana há cerca de 520 milhões de anos, descobertas recentes confirmaram representantes dos filos modernos no período ediacarano. Alguns deles provavelmente representam grupos-tronco que têm pouca ou nenhuma relação com as formas de vida.

Os filos que têm representantes no período Ediacarano são: Porifera (esponjas), Cnidaria (Inaria.), Ctenophora (gelatina de pente), provável Molusca (Kimberella), provável Onychophora (Xenusion), provável Arthropoda (Parvancorina), provável Annthropida (Cloudina) , provável Echinodermata (Arkarua) e membros de um filo proposto extinto de animais bilaterais, Proarticulata (Dickinsonia).

Somente três filos modernos (Porifera, Cnidaria e Ctenophora) são mais aceitos pelos cientistas como existindo no período Ediacarano, e há razões substanciais para acreditar que Mollusca, Onychophora, Arthropoda, Annelida e Echinodermata também estavam representados.

Os moluscos primitivos estão entre os mais antigos da fauna small shelly (fauna Tomotiana) que marcam o início do cambriano, e o fóssil ediacarano Kimberella tem características como a de um molusco, como uma concha univalve, e é encontrado em conjunto com raspas que sugerem fortemente uma radula , a característica distintiva dos moluscos.

Imagens recentes de Xenusion sugerem fortemente que é um onicoforano (verme de veludo), enquanto Parvancorina claramente tem uma cabeça e, apesar da ausência de membros fossilizados, parece um artrópode de grupo-tronco.

Annelida e Echinodermata são mais incertos, mas os numerosos esqueletos em forma de tubo encontrados no período ediacarano são sugestivos de vermes poliquetas, e a simetria quíntupla de Arkarua o torna um provável equinoderma.

Período Ediacarano
Três dos muitos animais fósseis ediacaranos interessantes.
Da esquerda estão Tribrachidium, Cyclomedusa e Dickinsonia

Período Ediacarano – Geocronologia

O Período Ediacarano, também chamado Período Vendiano, divisão mais alta do Éon Proterozóico do tempo pré-cambriano e o mais recente dos três períodos da Era Neoproterozóica, estendendo-se de aproximadamente 635 milhões a 541 milhões de anos atrás.

O Ediacarano seguiu o Período Criogeniano (aproximadamente 720 a 635 milhões de anos atrás) e foi sucedido pela Era Fortuniana (de 541 a 529 milhões de anos atrás) do Período Cambriano (de 541 a 485,4 milhões de anos atrás).

O período ediacarano produziu algumas das primeiras evidências conhecidas da evolução de animais multicelulares (os metazoários).

A fauna predominante de Ediacara no registro fóssil é um grupo de formas incomuns de corpo mole (invertebrado) que antecederam a explosão cambriana – o surgimento sem paralelo de organismos entre 541 milhões e aproximadamente 530 milhões de anos atrás, que incluía representantes de muitos filos importantes ainda existentes hoje.

Fonte: ucmp.berkeley.edu/stratigraphy.org/www.fossils-facts-and-finds.com/www.wisegeek.org/www.ediacaran.org/burgess-shale.rom.on.ca

 

 

 

Conteúdo Relacionado

Veja também

Período Jurássico

Período Jurássico

PUBLICIDADE Definição O Período Jurássico é o segundo período da Era Mesozóica, em que os dinossauros eram …

Bioarqueologia

PUBLICIDADE A palavra bioarqueologia foi usada pela primeira vez em 1972 pelo arqueólogo britânico Grahame Clark, que …

Micrografia

Micrografia

PUBLICIDADE Definição A micrografia é uma reprodução gráfica da imagem de um objeto formado por um microscópio …