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Megafauna

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Definição de megafauna

O termo megafauna geralmente descreve animais acima de um certo limite de peso e pode ser dividido em quatro categorias.

Os maiores de todos são os mega-herbívoros (> 1000kg), como elefantes ou hipopótamos, verdadeiros engenheiros ecológicos capazes de alterar a vegetação em escala paisagística. Eles não têm predadores naturais (exceto às vezes em seus filhotes) e sua população é regulada de baixo para cima pela disponibilidade de alimentos.

Um pouco menores são os grandes herbívoros (45-999 kg), como bisontes ou cavalos selvagens, que geralmente são limitados de cima para baixo por predadores.

Seus efeitos nos ecossistemas e na vegetação podem ser amplificados quando se agregam em grupos, o que também diminui o risco de predação e melhora suas taxas de sobrevivência.

Em relação aos carnívoros, o maior de todos são os megacarnívoros (> 100kg), seguidos pelos grandes carnívoros (21,5-99kg).

Eles podem regular a abundância e a atividade de grandes herbívoros como resultado da predação e mudança de comportamento por meio da “ecologia do medo” – os herbívoros evitarão ativamente áreas com alta presença de predadores, limitando essencialmente seu movimento dentro da paisagem.

Da mesma forma, a classificação também é diferente para a megafauna oceânica, que inclui mamíferos, como baleias e peixes-boi, e peixes, como tubarões e peixes-sol oceânicos.

O que é Megafauna?

Megafauna é um termo informal para animais grandes, especialmente animais muito grandes, como elefantes e hipopótamos.

O limite para um animal ser “megafauna” é definido de várias formas como 44 kg, 100 kg e 250 kg.

Às vezes, a megafauna é dividida em três categorias: “pequena” (250–500 kg), média (500–1.000 kg) e grande (acima de 1.000 kg).

Intuitivamente, parece que a megafauna inclui animais significativamente maiores que os humanos, incluindo vacas e cavalos.

O termo megafauna é especialmente popular para descrever as numerosas espécies grandes de pleistoceno que foram extintas devido à caça ou à competição com seres humanos – lobos terríveis, urso de cara curta, mamute, moa, tigre dente de sabre etc.

Ele pode se referir ao pleistoceno ( 1,8 milhão a 10.000 anos de BP) animais que foram extintos nos últimos dois milhões de anos – preguiças, tubarão-megalodonte, “pássaros do terror” etc. etc. ou, geralmente, quaisquer animais de grande porte na história da Terra.

O Pleistoceno foi um momento especialmente distinto para a megafauna, pois continha muitos animais que se assemelham, estão intimamente relacionados ou são, na verdade, versões maiores de espécies sobreviventes atualmente.

Por exemplo, embora o mamute não fosse especialmente maior que um elefante, estava intimamente relacionado a ele.

O lobo terrível era uma versão maior do lobo cinza de hoje.

O urso da caverna era uma versão maior de outros ursos vivos.

Havia águias gigantes na Nova Zelândia, aves carnívoras de 3 metros na América do Sul, até roedores do tamanho de cães nas ilhas do Mediterrâneo e hamsters do tamanho de vacas no Uruguai!

Há cerca de 2 milhões de anos, houve uma extinção maciça na megafauna em todo o mundo, seguida por outro pulso quando os seres humanos se espalharam pelo mundo há apenas 100.000 anos.

O último pulso de extinção é obviamente causado pela caça e competição humanas, mas a fonte do primeiro é desconhecida.

A glaciação às vezes é apontada como culpada, mas essas espécies sobreviveram a muitos ciclos de glaciação antes disso sem incidentes. As pandemias entre espécies foram consideradas, mas o padrão de extinção é muito longo e prolongado para apoiar essa hipótese. Mais pesquisas são necessárias para determinar por que grande parte da megafauna do Pleistoceno tardio desapareceu.

Megafauna – Significado

A palavra ‘megafauna’ significa grandes (mega) animais (fauna).

No contexto em que estamos usando o termo, significa animais australianos que morreram coletivamente em uma extinção em massa cerca de 46.000 anos atrás.

Eles eram muito grandes, geralmente com mais de 40 kg de peso, geralmente pelo menos 30% maiores do que qualquer um de seus parentes existentes (ainda vivos).

Embora muitos deles fossem marsupiais; incluindo cangurus gigantes e wombats, bem como outras bestas estranhas como o leão marsupial, também havia enormes cobras, lagartos e pássaros na Austrália antiga.

Estes animais tinham existido aqui para cerca de 11 milhões anos, em seguida, dentro de apenas alguns milhares de anos, a maioria desses animais gigantes desapareceram.

Megafauna – Extinção

Entre 50.000 e 10.000 anos atrás, durante os milênios finais da época do Pleistoceno, cerca de 100 gêneros de megafauna (animais com mais de 30 quilos) foram extintos em todo o mundo.

Entre eles estão criaturas conhecidas como mamutes e tigres com dentes de sabre e os mais obscuros, embora não menos significativos, Diprotodon (um marsupial australiano do tamanho de um hipopótamo) e Coelodonta (um rinoceronte lanoso encontrado na Europa). Se o seu desaparecimento foi causado por mudanças no clima ou por “exagero” (sendo caçado até a extinção por seres humanos) tem sido muito debatido nos últimos 40 anos.

Megafauna
Megafauna

Megafauna
Megafauna

Fonte: truenaturefoundation.org/megafauna.com.au/www.mnn.com/museumsvictoria.com.au/australianmuseum.net.au/www.americanscientist.org/www.nationalgeographic.org/www.qm.qld.gov.au/daily.jstor.org

 

 

 

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