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Esclavagismo

O que é Esclavagismo?

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Por Esclavagismo podemos entender uma relação ecológica entre os seres vivos, na qual uma espécie (que recebe o nome de esclavagista) se utiliza das atividades, alimento ou trabalho de outros seres vivos. Portanto, é uma relação ecológica desarmônica, pela qual um dos organismos é prejudicado.

Exemplos: No século XVIII alguns pesquisadores verificaram que, em alguns ninhos de formigas, havia mais de uma espécie. E isso deixou os pesquisadores intrigados: formigas são territorialistas e costumam ser muito agressivas com invasoras.

Desta forma, em 1810, um pesquisador chamado Huber descobriu que formigas dos grupos PolyergusrufescensFormica sanguinea invadiam o ninho de outras formigas. Ela matavam as operárias e roubavam ovos, larvas e pupas. Estas eram levadas até o formigueiro ainda imaturas.

Ao se desenvolverem, elas passavam a agir como operárias de sua nova casa, desenvolvendo diversas funções no ninho. Ou seja: elas eram escravas das outras formigas.

Como outro exemplo de esclavagismo podemos citar a relação entre as formigas e pulgões. Os pulgões se alimentam da seiva elaborada que retiram das plantas. Esta seiva é rica em açúcares. Desta forma, por absorverem muito açúcar, estes insetos acabam eliminando o excesso.

Algumas formigas acabam por se utilizar deste açúcar. Assim, elas “escravizam” estes pulgões, pastoreando-os até áreas das plantas para que eles se alimentem e possam eliminar os açúcares.  Muitas vezes as formigas acabam também por cuidar da prole dos pulgões.

Embora eles sejam escravizados, de certa forma, esta pode ser considerada até uma relação positiva: os pulgões são protegidos pelas formigas e elas, em troca, recebem açúcares.

Também podemos citar uma relação entre o ser humano e as abelhas. Elas, além de realizarem a polinização, fornecem diversos produtos como o mel, própolis, entre outros.

Assim, o ser humano cria abelhas, utilizando seus produtos. Esta atividade é chamada de apicultura em casos de abelhas Apismellifera ou meliponicultura, que é a criação racional de abelhas sem ferrão (meliponíneos),

Juliano Schiavo
Biólogo e mestre em Agricultura e Ambiente

Referências

ATTA. Formigas escravizadoras. Disponível em: <attapoderesdanatureza.blogspot.com.br/2014/08/formigas-escravizadoras-formigas-assim.html>. Acesso em 18/07/17

UNIVERSIDADE CASTELO BRANCO. Introdução à Ecologia. 2008. Disponível em: <http://ucbweb.castelobranco.br/webcaf/arquivos/biologia/5_periodo/Introducao_a_Ecologia.pdf>. Acesso em 18/07/17

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