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Gimnospermas

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Durante a evolução das plantas vasculares, surgiu a linhagem das plantas que produzem sementes, chamadas de espermatófitas. O surgimento da semente garantiu que as espermatófitas dominassem o meio terrestre, porque não precisam mais da água para que ocorra a reprodução, como nas briófitas.

As espermatófitas são divididas em dois grupos: as gimnospermas e as angiospermas.

As gimnospermas são plantas vasculares que produzem sementes, que não estão dentro de um fruto. A maioria das gimnospermas ocorre em áreas frias do Hemisfério Norte e dominam as florestas dessas regiões. O Brasil apresenta apenas 3% do total das espécies existentes.

Estão divididas em quatro grupos:

– Cycadales (representadas no Brasil pela família Zamiaceae);

– Ginkgoaceae (não representadas no Brasil);

– Coníferas (representadas no Brasil por Araucariaceae e Podocarpaceae);

– Gnetales (representadas no Brasil por Ephedraceae e Gnetaceae).

As espécies são caracterizadas pelo crescimento secundário, isto é, aumento em espessura, e a presença de traqueídes no xilema e tubos crivados no floema, que auxiliam na sustentação e no armazenamento de substâncias na planta.

Na reprodução, as gimnospermas se caracterizam por possuírem o gametófito feminino dentro de uma estrutura chamada de óvulo. Normalmente, os óvulos encontram-se em dispostos em estróbilos ou podem estar livres, mas nenhum fruto verdadeiro é formado nas gimnospermas.

Em alguns casos, as sementes das gimnospermas podem ser encontradas em um eixo carnoso e colorido. As sementes também podem apresentar uma estrutura carnosa em torno dela, conhecida como arilo, que ajuda na dispersão das sementes por pássaros.

Duas espécies de gimnospermas são muito conhecidas, uma delas é o Pinus, um pinheiro nativo da América do Norte e que é muito cultivado para uso da madeira, principalmente na fabricação de móveis. E o outro é o Ginkgo, uma árvore de origem Chinesa, que é muito usado como medicamento no mundo todo.

No Brasil a gimnospermas mais famosa é a Araucária, um pinheiro nativo e símbolo da região Sul, sua semente, chamada de pinhão, é muito consumida na culinária.

Estróbilos de pinheiro, onde as sementes ficam dispostas.
Estróbilos de pinheiro, onde as sementes ficam dispostas.

Eixo carnoso e colorido, onde a semente fica inserida, em uma espécie de Podocarpus
Eixo carnoso e colorido, onde a semente fica inserida,  em uma espécie de Podocarpus

Arilo vermelho em volta da semente de uma espécie do gênero Taxus
Arilo vermelho em volta da semente de uma espécie do gênero Taxus

Milena Ventrichi Martins

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