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Superorganismo

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Definição

Superorganismo é uma sociedade organizada (como um inseto social) que funciona como um todo orgânico.

Superorganismo é uma forma de vida composta de partes mutuamente interdependentes que mantêm vários processos vitais.

Superorganismo é qualquer órgão ou sistema organizado concebido como análogo a um ser vivo: o organismo governamental

Superorganismo seria qualquer coisa ou sistema complexo com propriedades e funções determinadas não apenas pelas propriedades e relações de suas partes individuais, mas pelo caráter do todo que elas compõem e pelas relações das partes com o todo, um organismo composto de outros organismos.

Por exemplo: um grupo de organismos, como uma colônia de insetos, que funciona de maneira organizada, análoga a algumas maneiras ao funcionamento de um único organismo biológico.

Em biologia, Colônia social de indivíduos que, através da divisão do trabalho, comunicação eficaz e auto-organização, formam uma comunidade altamente conectada que funciona como se fosse um único organismo.

Superorganismo
Recifes de coral

Origem

Final do século XIX.

O primeiro uso encontrado em William Edward Hearn (1826-1888), escritor jurídico e econômico.

O que é um superorganismo?

Um superorganismo é qualquer agregado de organismos individuais que se comporta como um organismo unificado.

Os membros de um superorganismo têm instintos cooperativos sociais altamente especializados, divisões de trabalho e são incapazes de sobreviver longe de seu superorganismo por muito tempo.

O exemplo padrão de um superorganismo é uma colônia de formigas, mas existem muitos outros – montes de cupins, colmeias, ninhos de vespas, recifes de coral, colônias de fungos, bosques de árvores geneticamente idênticas etc.

Alguns sugeriram que os seres humanos são cada um superorganismo, porque em todo ser humano típico há mais de 1013 a 1014 micro-organismos executando uma variedade de tarefas, mas principalmente ajudando na digestão. Os microrganismos no corpo humano superam em número as nossas células em mais de 10 para 1, e o material genético deles supera o nosso em 100 para 1.

Muitos destes não foram isolados ou estudados.

No superorganismo icônico, uma colônia de formigas, existem formigas especializadas para lidar com várias tarefas. Formigas de soldado para defender a colônia, formigas operárias para coletar comida, uma formiga rainha para pôr ovos, etc. Montes de cupins são semelhantes.

Os cupins realmente constroem montes de catedral elaborados, que podem atingir 9 m de altura em casos extraordinários.

Todas essas colônias operam como entidades unificadas. As formigas-soldados podem voluntariamente se sacrificar em defesa do ninho, um comportamento incomum entre os animais, que geralmente são moldados pela evolução para se preservarem.

Os recifes de coral às vezes são considerados superorganismos devido à forma como formam uma massa contínua de animais.

Como outros superorganismos, os organismos constituintes de um recife têm estruturas genéticas muito semelhantes, se não idênticas. Embora os animais de coral em um recife não cooperem ativamente, sua presença como habitat de uma grande diversidade de animais traz tanta matéria alimentar que esses animais cooperam, mesmo que involuntariamente. Os recifes existem, menos algumas lacunas, desde o início da era cambriana, cerca de 542 milhões de anos atrás.

Alguns pensadores chamaram de maneira fantasiosa as redes de informações humanas de sinais emergentes de um superorganismo global, mas isso não é muito correto, pois os humanos não evoluíram para cooperar em números tão grandes.

Durante a maior parte da nossa história, os seres humanos cooperaram em tribos hierárquicas de 100 a 200 pessoas, onde cada indivíduo é altamente interessado em si, o pool genético é diverso e a cooperação é tudo menos perfeita.

Populações globais superiores a 5 milhões são um fenômeno relativamente recente e os humanos não tiveram tempo de evoluir para adquirir características de assinatura dos membros constituintes de um superorganismo. Além disso, não há pressão de seleção ativa nessa direção.

Superorganismo
A colônia de abelhas do superorganismo

Colônia – Sociedade animal

Colônia, em zoologia, um grupo de organismos de uma espécie que vivem e interagem estreitamente entre si. Uma colônia difere de uma agregação, que é um grupo cujos membros não têm interação.

Organismos pequenos, funcionalmente especializados, ligados, chamados pólipos em cnidários e zoóides em briozoários, formam colônias e podem ser modificados para capturar presas, alimentação ou reprodução.

Colônias de insetos sociais (por exemplo, formigas, abelhas) geralmente incluem castas com responsabilidades diferentes.

Colônias de reprodução temporárias são formadas por muitos pássaros. Certas aves podem exigir a presença de muitas espécies para estimular atividades reprodutivas. Outros (por exemplo, gaivotas) procriam em colônias por causa de um habitat de criação limitado e coordenam seus esforços na proteção dos ninhos dos predadores.

Qual a utilidade do conceito de superorganismo?

Em termos gerais, o conceito de superorganismo é uma analogia que relaciona sociedades animais como colônias de abelhas e formigas a organismos individuais, afirmando que grandes agregações sociais compartilham propriedades-chave com indivíduos multicelulares. A formiga rainha como um ovário; os forrageadores como braços que colhem comida; formigas-soldado como sistema imunológico. A seleção natural atua em toda uma colônia da mesma forma que em um único indivíduo.

Os superorganismo são controversos entre os biólogos, em grande parte porque o conceito é definido de maneira diferente por pessoas diferentes. Alguns a usam mais como metáfora metabólica, outros como construto evolutivo. Alguns de nós não conseguem abalar a sensação incômoda de que os superorganismos ganharam favor público mais por razões de marketing do que pesquisa.

Um grupo de organismos, como uma colônia de insetos, que funciona de maneira organizada, análoga a algumas maneiras ao funcionamento de um único organismo biológico.

Fonte: Editores Portal São Francisco

 

 

 

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