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Biologia Evolutiva

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Definição de biologia evolutiva

A biologia evolutiva é uma disciplina da biologia preocupada com os processos e padrões da evolução biológica, especialmente em relação à diversidade dos organismos e como eles mudam ao longo do tempo

Como as espécies se originam e o que impulsionou a evolução de milhões de organismos em nosso planeta continuam sendo algumas das questões mais debatidas na ciência.

Com os recentes desenvolvimentos tecnológicos em genômica, agora é possível separar a arquitetura genética da especiação, a evolução das características adaptativas e como os diferentes organismos estão relacionados.

O Tema de Pesquisa da Biologia Evolutiva combina essas abordagens genômicas com ecologia de ponta, ciência ambiental e paleobiologia para enfrentar os seguintes desafios:

a) como os organismos evoluíram para se adaptarem a seus ambientes bióticos e físicos, incluindo a reconstrução e visualização da árvore da vida;
b)
 padrões globais de biodiversidade, incluindo modelagem e previsões em cenários de mudanças globais;
c) 
evolução microbiana, incluindo resistência a patógenos, diversidade fúngica, evolução viral e comunidades bacterianas.

O que é Biologia Evolutiva?

A biologia evolutiva é parte integrante da biologia em geral – o estudo e a teoria da evolução nos organismos. Mais do que apenas um subcampo, pode-se ver este campo como a lente através da qual toda a biologia deve ser vista, não obstante os criacionistas.

biologia evolutiva se preocupa com a origem das espécies por meio da variação genética e seleção natural, bem como com a descendência compartilhada de espécies de ancestrais comuns.

Charles Darwin, um dos primeiros teóricos da evolução

Embora a biologia informada pela teoria darwiniana remonte à publicação de Darwin de On the Origin of Species (A Origem das Espécies) em 1859, a biologia evolucionária moderna só emergiu da síntese evolutiva moderna nas décadas de 1930 e 1940, e não foi até os anos 1970 e 1980 que as universidades começaram a criar departamentos com o termo “biologia evolutiva” como parte de seus títulos.

A enorme quantidade de conhecimento fóssil descoberto no início e meados do século 20 tornou possível rastrear facilmente a evolução de muitos organismos ao longo do tempo.

Um tópico popular na biologia evolutiva é tentar descobrir quando certos recursos adaptativos surgiram pela primeira vez e quantas vezes eles evoluíram em linhagens independentes. Por exemplo, os biólogos evolucionistas determinaram que as conchas evoluíram em pelo menos 18 linhagens, o olho evoluiu apenas uma vez, o vôo evoluiu quatro vezes distintas (insetos, pterossauros, pássaros e morcegos), o deslizamento evoluiu em dezenas de ocasiões, uma esqueleto evoluiu independentemente apenas uma vez, e a camuflagem evoluiu centenas, senão milhares de vezes.

Quanto mais estruturalmente complexa é uma dada adaptação, mais raramente ela evoluiu independentemente.

biologia evolutiva busca rastrear a ancestralidade dos organismos modernos o mais antigo possível, vendo como eles se desenvolveram a partir de progenitores às vezes menos sofisticados.

Por exemplo, acredita-se que todos os mamíferos modernos tenham evoluído de um grupo menor de tetrápodes mesozóicos chamados terapsídeos. Esses animais viveram durante toda a Era dos Dinossauros, 180 milhões de anos. Se não tivessem, os mamíferos modernos não existiriam. Um grande avanço na biologia evolutiva veio quando o consenso emergiu, apoiado por evidências fósseis, de que os pássaros modernos evoluíram dos dinossauros.

Outra tarefa dos biólogos evolucionistas é resolver enigmas evolutivos de longa data, por exemplo, a ancestralidade dos anfíbios e tartarugas modernos. Atualmente, não há certeza sobre qual grupo de anfíbios antigos deu origem aos anfíbios modernos e se as tartarugas derivam de répteis mais recentes ou se elas se separaram dos répteis logo depois que o grupo evoluiu.

Biologia Evolutiva – Teoria

Biologia evolucionária

Já dizia o geneticista e biólogo evolutivo ucraniano-estadunidense, Theodosius Dobzhansky (1900 – 1975): “mada em biologia faz sentido a não ser sob a luz da evolução”.

A frase tem relação ao fato de que a Teoria da Evolução acabou por unificar todos os ramos da biologia: sem a evolução, os diversos ramos desta ciência não teriam conexão.

Assim, vale lembrar que o ramo da biologia que se ocupa com o estudo do processo evolutivo dos seres vivos é a Biologia Evolutiva. Porém, é importante entender, antes, o que é o termo evolução.

Por evolução se compreende um processo, ao longo do tempo, em que ocorre a variação e adaptação de populações, podendo dar origem a novas espécies a partir de uma já existente.

A questão científica da evolução teve seu princípio com Jean-Batiste Lamarck (1744-1829), que cunhou a lei do uso e desuso e a lei da herança dos caracteres adquiridos. De maneira bem simplificada, para Lamarck, as espécies apresentavam modificações em seus organismos por conta do uso frequente de um determinado órgão. Como exemplo, o pescoço da girafa. Pela lei do uso e desuso, o pescoço da girafa era grande, pois elas precisavam se alimentar das folhas das árvores e, por isso, esticavam o pescoço – o que proporcionou o crescimento dele.

Outra lei proposta por Lamarck foi a herança dos caracteres adquiridos: qualquer mudança que um ser vivo sofresse, seria passada para seus descendentes.

Embora as teorias de Lamarck estivessem equivocadas em vários aspectos, foi ele quem frisou um fator de grande relevância para a evolução: a influência do meio na evolução das espécies.

O naturalista Charles Darwin (1809-1882), por sua vez, propôs a Teoria da Evolução, que tentou explicar o que ocorria. Para Darwin, a evolução ocorria por conta da luta pela sobrevivência, sendo que apenas os mais aptos sobreviveriam e, assim, passariam suas caraterísticas aos seus descendentes. Além disso, o naturalista inglês propôs a ideia de que todos os organismos existentes compartilham um ancestral comum (a questão da ancestralidade). E foi só em 1940 que uma série de cientistas, utilizando a teoria de Darwin, reinterpretaram os dados com conhecimentos de várias áreas da biologia, em especial, a genética moderna, surgindo a teoria sintética da evolução.

Assim, de forma geral, a Biologia Evolutiva tem como objetivo entender, elucidar e trabalhar questões relacionadas à evolução dos seres vivos, sendo que os pesquisadores destas áreas recebem o nome de biólogos evolucionistas. Por conta da complexidade do tema, há muitas perguntas ainda não respondidas no que se refere às questões sobre a evolução das espécies.

Biologia evolucionária

Todos os organismos da Terra parecem compartilhar uma ancestralidade comum e, até certo ponto, sua evolução foi governada por um conjunto comum de princípios. Assim, a biologia evolutiva é central e unificadora para toda a biologia.

A área de concentração de biologia evolutiva fornece o conhecimento básico básico para o início de estudos de pós-graduação em ecologia evolutiva, biologia evolutiva do desenvolvimento, evolução do comportamento, psicologia evolutiva, sistemática, paleobiologia, evolução molecular, genética evolutiva, filosofia da biologia e micro e macroevolucionária estudos em geral.

Fonte: Juliano Schiavo/www.pnas.org/www.merriam-webster.com/www.imperial.ac.uk/www.wisegeek.org/biology.duke.edu

 

 

 

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