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Plâncton

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Definição

Plâncton são plantas e animais muito pequenos que flutuam na superfície do mar e dos quais outros animais marinhos se alimentam

O plâncton é uma importante fonte de alimento para peixes e outros organismos maiores.

O plâncton é uma massa de pequenos animais e plantas que vivem na camada superficial do mar.

Existem duas formas básicas de plâncton: zooplâncton e fitoplâncton.

Organismos planctônicos incluem protistas (produtores primários de algas supostamente simples, unicelulares ou formadores de colônias e seus consumidores de protozoários), microrganismos e certos tipos de pequenos animais metazoários, todos compartilhando uma responsabilidade comum de arrastamento passivo em correntes de água, gerado pela maré, vento, convecção, gravidade e rotação da Terra.

Plâncton

Origem da palavra

A palavra “plâncton” é originária do Grego (plagktón) que significa “errante” ou “à deriva”.

O plâncton é constituído pelos animais e vegetais que não possuem movimentos próprios suficientemente fortes para vencer as correntes que, porventura, se façam sentir na massa de água onde vivem.

Os animais que constituem o necton, podem pelo contrário deslocar-se ativamente e vencer a força das correntes. O plâncton e o necton são englobados na designação de organismos pelágicos.

Um organismo é considerado plâncton se for carregado por marés e correntes e não puder nadar bem o suficiente para se mover contra essas forças.

Alguns plâncton derivam dessa maneira durante todo o seu ciclo de vida.

Outros são classificados como plâncton apenas quando são jovens, mas eventualmente crescem o suficiente para nadar contra as correntes.

O plâncton é geralmente microscópico, geralmente com menos de 2,5 cm de comprimento, mas também inclui espécies maiores, como alguns crustáceos e águas-vivas.

Os cientistas classificam o plâncton de várias maneiras, inclusive por tamanho, tipo e quanto tempo passam à deriva.

Mas as categorias mais básicas dividem o plâncton em dois grupos: fitoplâncton (plantas) e zooplâncton (animais).

O fitoplâncton são plantas microscópicas, mas desempenham um papel importante na cadeia alimentar marinha. Como as plantas terrestres, o fitoplâncton realiza a fotossíntese para converter os raios do sol em energia para sustentá-los, e eles absorvem dióxido de carbono e produzem oxigênio. Porque eles precisam da energia do sol, o fitoplâncton é encontrado perto da superfície da água.

O zooplâncton inclui animais microscópicos (krill, caracóis do mar, vermes pelágicos, etc.), os filhotes de peixes e invertebrados maiores e nadadores fracos como águas-vivas.

A maioria do zooplâncton se alimenta do fitoplâncton e muitos são, por sua vez, comidos por animais maiores (ou uns pelos outros). O krill pode ser o tipo mais conhecido de zooplâncton; eles são o principal componente da dieta das baleias jubarte, direita e azul. Durante o dia, o zooplâncton geralmente flutua em águas mais profundas para evitar predadores. Mas à noite, essas criaturas microscópicas se aventuram até a superfície para se alimentar de fitoplâncton. Este processo é considerado a maior migração da Terra; tantos animais fazem esta viagem que pode ser observada do espaço.

O plâncton é extremamente importante para o ecossistema oceânico e muito sensível às mudanças em seu ambiente, incluindo temperatura, salinidade, nível de pH e concentração de nutrientes na água.

Quando há muitos de certos nutrientes na água, por exemplo, o resultado é a proliferação de algas prejudiciais como as marés vermelhas. Como muitas espécies de zooplâncton comem fitoplâncton, mudanças no tempo ou na abundância do fitoplâncton podem afetar rapidamente as populações de zooplâncton, que então afetam as espécies ao longo da cadeia alimentar.

Os pesquisadores estão estudando como as mudanças climáticas afetam o plâncton, desde o momento das mudanças populacionais até o endurecimento das conchas dos copépodes, e como esses efeitos se propagam pelos ecossistemas.

O que são plâncton?

Plâncton
Plâncton

A palavra “plâncton” é um termo genérico para organismos que vivem suas vidas à deriva na água e são incapazes de se mover independentemente.

O termo vem de uma palavra do grego antigo que significa “flutuando”, e esses organismos realmente flutuam através de corpos d’água doces e salgados ao redor do mundo.

Primeiramente, o plâncton vive na zona iluminada pelo sol do oceano, embora algumas espécies sejam encontradas em águas muito mais profundas. Eles são muito importantes para a vida na Terra, pois atuam como a base da cadeia alimentar. Eles nutrem animais maiores, que por sua vez são comidos por animais ainda maiores, e assim por diante, até organismos como os humanos no topo da cadeia alimentar.

O plâncton também é responsável pela atmosfera da Terra, graças aos esforços de bilhões de fitoplâncton fotossintetizante.

Existem três categorias soltas de plâncton, embora as identidades nebulosas de algumas espécies tornem difícil classificá-las.

O fitoplâncton são aqueles com características semelhantes às das plantas, como as diatomáceas. Eles fotossintetizam para obter energia e às vezes são encontrados em grandes grupos denominados flores. Muitos são unicelulares e são animais muito simples.

O zooplâncton possui características semelhantes às de animais e às vezes pode ficar muito grande. As águas-vivas, por exemplo, são zooplâncton porque, embora sejam maiores do que muitos outros plânctons, também estão à mercê das correntes do oceano. A maioria come fitoplâncton para obter energia e, por sua vez, serve como fonte de energia para animais maiores no oceano, como as baleias.

Como demonstram organismos como os dinoflagelados, alguns zooplâncton são capazes de movimento limitado, mas ainda são incapazes de resistir às correntes de água.

O bacterioplâncton é o terceiro grupo. Como suas contrapartes em terra, eles consomem resíduos de outros organismos. Eles também podem fotossintetizar para obter energia, e algumas espécies, como aquelas encontradas por fontes hidrotermais, são capazes de quimiossíntese. Eles também são comidos pelo zooplâncton.

Uma vez categorizados, existem mais duas divisões desses organismos.

O primeiro é o grupo do holoplâncton, organismos que permanecem plâncton por toda a vida.

O segundo é o meroplâncton, formas larvais de criaturas marinhas como moluscos, peixes, crustáceos e muitos outros.

Em seus estágios iniciais, essas larvas vagueiam pela água, geralmente sem forças para se mover, até que se desenvolvam em animais mais velhos.

Embora pequeno, o plâncton desempenha um papel importante na saúde do planeta. Assim como outros organismos, eles precisam de nutrientes e de um ambiente equilibrado para viver.

Sua ausência em um corpo d’água indica um desequilíbrio ambiental, assim como um número desproporcional de plâncton incomum. Por esse motivo, alguns cientistas passam a vida inteira pesquisando-os, e novas espécies são constantemente descobertas e estudadas.

Plâncton

Quais são alguns tipos de plâncton?

Plâncton é o nome dos trilhões de minúsculos organismos que flutuam nos oceanos do mundo na zona pelágica, a cerca de 200 m da superfície, onde há luz suficiente para a fotossíntese.

Como qualquer outro ecossistema do mundo, a base da vida nesta zona são as bactérias fotossintéticas (cianobactérias), algas e outros autótrofos que absorvem os raios do sol e se reproduzem usando vestígios de carbono, nitrogênio, fósforo e silício de água do mar como nutrientes para dividir e crescer.

Esses microrganismos existem em um padrão de expansão e queda, geralmente duas vezes por ano, quando os nutrientes são abundantes e os organismos se reproduzem rapidamente.

Os organismos incluídos neste grupo, em ordem decrescente de frequência aproximada, incluem o seguinte:

Cianobactéria
Protistas flagelados
Diatomáceas
Rotíferos
Copépodes (crustáceos de 1 mm)
Vermes de flecha
Ostracodes (minúsculos crustáceos em forma de semente)
krill
Tunicados (alimentadores de filtro em forma de bolha que são, na verdade, cordados primitivos)
Pterópodes (gastrópodes planctônicos)
Medusa
Ctenóforos
Pulgas d’água (crustáceos)
Pirossomas (tunicados bioluminescentes)
Cefalópodes
Peixe
e outras pequenas criaturas.

No nível mais alto, animais raros de grande porte, como as baleias, ocasionalmente passam por esse ecossistema e comem todos os organismos que encontram.

A presa anual combinada de todas as baleias do mundo excede 100 milhões de toneladas, que é maior do que o consumo humano anual total de frutos do mar.

Para os humanos, o plâncton só tem significado indireto porque serve como a principal fonte de alimento de tudo o mais no oceano. Ocasionalmente, alguns membros do coletivo, especialmente bactérias, são tão visivelmente bioluminescentes que “mares leitosos” – água brilhante – são criados. Áreas de até 15.540 quilômetros quadrados foram observadas exibindo o efeito do mar leitoso, e os cientistas estão muito interessados em aprender mais sobre as condições que dão origem a esse fenômeno raro.

Plâncton

Fonte: www.astrosurf.com/www.nationalgeographic.org/australian.museum/earthobservatory.nasa.gov/www.wisegeek.org/dictionary.cambridge.org/oceanconservancy.org/oceanservice.noaa.gov

 

 

 

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