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Bactérias

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De todos os seres vivos existentes no planeta, as bactérias são os menores e mais numerosos organismos.

Estes seres apresentam algumas características: são unicelulares, ou seja, são formados por uma única célula. Além disso, são seres procariontes, que não tem seu material genético delimitado por membrana.

Estes seres microscópicos foram a única forma de vida existente na Terra por pelo menos 2 bilhões de anos, lembrando que o planeta, segundo estimativas, conta com 4,5 bilhões de anos. Embora sejam microscópicas, algumas estimativas apontam, por exemplo, que estes seres compõem 90% do peso de todos os organismos marinhos.

Quando se fala em bactérias, é sempre importante lembrar que elas não têm um núcleo organizado como os seres eucariontes: elas possuem cromossomos bacterianos, espalhados pelo seu citoplasma. Além disso, elas sempre são formadas por uma única célula.Vale lembrar que as bactérias podem ser encontradas de forma isolada ou, ainda, formarem colônias.

Quanto a sua forma, existem diversos tipos de bactérias: os bacilos, que tem formato de bastão alongado; os cocos, que tem formato esférico; e os espirilos, com formatos longos e espiralados. Algumas bactérias ainda contam com cílios e ou flagelos, que auxiliam em sua locomoção.

Estes seres microscópicos podem ainda ser aeróbios obrigatórios (necessitam de oxigênio para sobreviver) ou anaeróbios facultativos (podem sobreviver e prosperar sem oxigênio, mas se desenvolvem melhor na presença dele) ou anaeróbios (não sobrevivem em contato com oxigênio).

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É importante ressaltar que as bactérias estão associadas a cerca de 200 doenças, como tuberculose, botulismo, sífilis, gonorreia, hanseníase, tétano, entre outras.  Porém, mesmo com esses males associados a elas, as bactérias são de extrema importância para a manutenção do ecossistema: elas atuam como decompositores, fixam nitrogênio no solo entre outras funções ecológicas. Para o ser humano, elas ainda podem ser utilizadas na indústria: são fontes na produção de antibióticos e hormônios, como a insulina, além de serem utilizadas na produção de queijos, vinagre, iogurte e outros produtos.

Juliano Schiavo
Biólogo e mestre em Agricultura e Ambiente

Referências

RAVEN, H.P.; EVERT, R.F.; EICHHORN, S.E. Biologia Vegetal. 7 ed. Rio de Janeiro, Ed. Guanabara Koogan, 2007.

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Um comentário

  1. Maria Luiza Santos Araújo

    Achei muito bom esse site

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