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Algas

O que são Algas?

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As Algas são seres autotróficos, ou sejam, são organismos que produzem a energia necessária para seu metabolismo, por meio da fotossíntese. Vale lembrar que existem algas unicelulares e multicelulares. As unicelulares são essenciais para a contribuição da produtividade do plâncton, tanto nos ambientes marinhos, quanto de água doce.

Antigamente, esses seres  eram classificadas como plantas, porém elas são avasculares, ou seja, não possuem vasos condutores de seiva, além de não possuírem raízes, caules ou folhas. Elas são encontradas em ambientes aquáticos, ou ainda, podem até mesmo ser encontradas em lugares terrestres, associadas a fungos, formando os líquens.

Algas

Tipos de Algas

Elas estão divididas em três grupos: algas verdes, marrons e vermelhas, sendo que uma das principais diferenças está nas características bioquímicas dos cloroplastos das algas.

Algas verdes: contam com clorofila a e b, além de carotenoides, substâncias também encontradas nas plantas. Inclusive, as algas verdes, segundo as teorias, foram as precursoras das plantas, há cerca de 430 milhões de anos.

Algas vermelhas: os cloroplastos contam com clorofila a e ficobilinas. Estes são similares aos encontrados em cianobactérias – um grupo de seres vivos dos quais, segundo teorias, deram origem às algas vermelhas.

Algumas dessas algas vermelhas produzem substâncias tóxicas, que as auxilia na defesa contra os herbívoros. Porém o ser humano consegue utilizar estas algas para a extração de ágar e carragenanos, que são utilizados na indústria farmacêutica e alimentícia.

Algas marrons: apresentam cloroplastos marrom-dourados, contendo clorofila a e c. Algumas espécies destas algas podem passar dos 30 metros de comprimento. Outras espécies são flutuantes, como os sargaços.

As algas são muito importantes, primeiramente, por serem responsáveis por parte da fotossíntese feita no planeta, produzindo oxigênio. Elas também auxiliam na formação dos recifes de corais, como também podem ser utilizadas na alimentação humana, como a alga nori, usada para fazer sushis. Ou mesmo para a extração de ágar, muito utilizado na indústria de alimentos, cosméticos e outras.

Juliano Schiavo
Biólogo e mestre em Agricultura e Ambiente

Referências

RAVEN, P.H., EVERT, R.F. & EICHHORNS.E. 1996. Biologia Vegetal5aed. Coord. Trad. J.E.Kraus. Editora Guanabara KooganRio de Janeiro.

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