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Envelhecimento

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Envelhecimento é o processo de se tornar mais velho. No sentido mais amplo, o envelhecimento pode se referir a células únicas dentro de um organismo que cessaram de se dividir ( senescência celular ) ou à população de uma espécie ( envelhecimento da população).

Nos seres humanos, o envelhecimento representa o acúmulo de mudanças em um ser humano ao longo do tempo, englobando mudanças físicas, psicológicas e sociais. O tempo de reação, por exemplo, pode diminuir com a idade, enquanto o conhecimento dos eventos mundiais e da sabedoria pode se expandir.

O envelhecimento está entre os maiores fatores de risco conhecidos para a maioria das doenças humanas: das cerca de 150.000 pessoas que morrem a cada dia em todo o mundo, cerca de dois terços morrem de causas relacionadas à idade.

As causas do envelhecimento são incertas; teorias atuais são atribuídas ao conceito de dano, pelo qual o acúmulo de danos (como a oxidação do DNA ) pode causar falha nos sistemas biológicos, ou ao conceito de envelhecimento programado, pelo qual processos internos (como metilação do DNA ) podem causar envelhecimento. O envelhecimento programado não deve ser confundido com morte celular programada ( apoptose).

A descoberta, em 1934, de que a restrição calórica pode prolongar o tempo de vida em 50% em ratos motivou a pesquisa em retardar e prevenir o envelhecimento.

Envelhecimento

Efeitos do envelhecimento

Um número de sintomas característicos de envelhecimento são experimentados pela maioria ou por uma proporção significativa de seres humanos durante suas vidas.

Os adolescentes perdem a capacidade da criança pequena de ouvir sons de alta frequência acima de 20 kHz.
Em meados dos anos 20, o declínio cognitivo começa.
As rugas se desenvolvem principalmente devido ao fotoenvelhecimento, afetando particularmente as áreas expostas ao sol (face).
Após um pico em meados dos anos 20, a fertilidade feminina declina.
Pessoas com mais de 35 anos correm risco de desenvolver presbiopia e a maioria das pessoas utilizam óculos entre 45 e 50 anos.  A causa é o endurecimento da lente pela diminuição dos níveis de α- cristalina, um processo que pode ser acelerado por temperaturas mais altas.
Por volta dos 50 anos, o cabelo fica branco.  A perda de cabelo padrão aos 50 anos afeta cerca de 30% -50% dos homens e um quarto das mulheres.
A menopausa geralmente ocorre entre os 49 e os 52 anos de idade.
Na coorte etária entre 60 e 64 anos, a incidência de osteoartrite aumenta para 53%. Apenas 20%, no entanto, relatam a osteoartrite incapacitante nesta idade.
Quase metade das pessoas com mais de 75 anos tem perda de audição (presbiacusia) inibindo a comunicação falada. Muitos vertebrados, como peixes, pássaros e anfíbios, não sofrem presbiacusia na velhice, pois são capazes de regenerar suas células sensoriais cocleares, enquanto mamíferos, incluindo humanos, perderam geneticamente essa capacidade.
Aos 80 anos, mais da metade de todos os americanos têm catarata ou cirurgia de catarata.
A fragilidade, definida como perda de massa muscular e mobilidade, afeta 25% das pessoas com mais de 85 anos.
A aterosclerose é classificada como uma doença do envelhecimento. Isso leva a doenças cardiovasculares (por exemplo, acidente vascular cerebral e ataque cardíaco ), que globalmente é a causa mais comum de morte.

A demência se torna mais comum com a idade.  Cerca de 3% das pessoas com idades entre 65 e 74 anos, 19% entre 75 e 84 anos e quase metade das pessoas com mais de 85 anos de idade têm demência. As gamas do espectro de comprometimento cognitivo leve para as doenças neurodegenerativas, de doença de Alzheimer, doença cerebrovascular , doença de Parkinson e doença de Lou Gehrig. Além disso, muitos tipos de memória diminuem com o envelhecimento , mas não a memória semântica ou o conhecimento geral, como as definições de vocabulário, que normalmente aumentam ou permanecem estáveis ​​até o final da idade adulta.

A inteligência diminui com a idade, embora a taxa varie dependendo do tipo e possa, de fato, permanecer estável durante a maior parte da vida, caindo de repente apenas como pessoas próximas ao fim de suas vidas. Variações individuais na taxa de declínio cognitivo podem, portanto, ser explicadas em termos de pessoas com diferentes graus de vida. Há mudanças no cérebro: após os 20 anos de idade, há uma redução de 10% a cada década no comprimento total dos axônios mielinizados do cérebro.

A idade pode resultar em deficiência visual, pelo que a comunicação não verbal é reduzida, o que pode levar ao isolamento e possível depressão. A degeneração macular causa perda de visão e aumenta com a idade, afetando quase 12% das pessoas com mais de 80 anos.  Essa degeneração é causada por alterações sistêmicas na circulação de produtos residuais e pelo crescimento de vasos anormais ao redor da retina.

Pode-se fazer uma distinção entre “envelhecimento proximal” (efeitos baseados na idade que surgem devido a fatores do passado recente) e “envelhecimento distal” (diferenças baseadas na idade que podem ser atribuídas a uma causa no início da vida, como poliomielite infantil ).

O envelhecimento está entre os maiores fatores de risco conhecidos para a maioria das doenças humanas. Das cerca de 150.000 pessoas que morrem a cada dia em todo o mundo, cerca de dois terços – 100.000 por dia – morrem de causas relacionadas à idade. Nos países industrializados, a proporção é maior, chegando a 90%.

Fonte: en.wikipedia.org

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