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Fatores de Virulência

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O que são fatores de virulência?

Os fatores de virulência são moléculas expressadas por agentes patogênicos tais como: vírus, bactérias, protozoários e fungos. Alguns microrganismos possuem estruturas e estratégias para aumentar sua capacidade em causar uma infecção, que são chamados de fatores de virulência, ou seja, são todos os mecanismos que permitem a invasão a um hospedeiro e a capacidade patogênica dos mesmos.

Através desse processo esses microrganismos conseguem:

– colonizar um hospedeiro, incluindo a adesão às células;

– liberação de fatores tóxicos, que podem ser prejudiciais ao hospedeiro;imunossupressão, inibição da resposta imunitária do hospedeiro;

– entrada e saída nas células, no caso se o agente for intracelular;

– obtenção de nutrientes a partir do hospedeiro. A resposta do hospedeiro varia de acordo com o tipo de célula e do agente infeccioso.

Os fatores de virulência são necessários aos microrganismos patogênicos para invadir, colonizar, sobreviver e se multiplicar no interior das células do hospedeiro e muitas vezes causar doenças.

Tais fatores são codificados por genes que podem estar presentes em elementos genéticos móveis, como plasmídeos, assim como fazer parte de regiões especificas do cromossomo da bactéria, chamadas de ilhas de patogenicidade.

Os fatores de virulência das bactérias estão as invasinas e adesinas e fatores que inibem as defesas do hospedeiro.As bactérias conseguem penetrar nas células dos organismos basicamente por fagocitose.

Além da via de entrada no hospedeiro, a quantidade de bactérias infectantes e estruturas como a parede celular bacteriana que protege a célula da pressão osmótica, garante a forma e exerce um importante papel no processo de divisão celular.

Os vírus são parasitas celulares obrigatórios e os fatores de replicação são tais como: penetração, replicação, maturação e liberação.

A virulência depende da via de inoculação; da dose ou carga viral recebida pelo hospedeiro; do tipo da cepa do vírus, algumas são mais virulentas que outras, da suscetibilidade do hospedeiro.

Camila Correia

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