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Branqueamento de Corais

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O que é o branqueamento de corais?

Quando os corais perdem a cor é conhecido como branqueamento de corais. A estrutura esquelética dos corais duros é normalmente branca, mas devido as algas zooxanthellae, que são pequenas plantas chamadas dinoflagelados, residem nos tecidos moles dos corais, eles têm cor e, que durante o dia fotossintetizam.

Os pólipos de coral se beneficiam do produto da fotossíntese e, por sua vez, as algas se beneficiam dos resíduos de nitrogênio, fósforo e dióxido de carbono produzidos, que ele precisa para crescer. De noite, os pólipos se alimentam de plâncton, capturando-o com seus tentáculos. Essas microalgas são fotossintéticas, e sua relação com alguns corais, assim como com outras espécies marinhas, é um exemplo de endossimbiose (simbiose é convivência de dois organismos mutuário benéfica e, endo significa dentro).

Se a taxa de produção fotossintética for muito alta, os corais têm a capacidade de controlar a quantidade de zooxantelas, expulsando-as. No entanto, quando os corais são excessivamente estressados, isso faz com que eles expulsem mais zooxantelas do que o necessário e, portanto, a perda de cor resulta na expulsão de muitas zooxantelas e a concentração de pigmentos fotossintéticos nesses organismos é diminuída.

Embora o branqueamento a longo prazo possa causar a morte parcial ou total das colônias de corais, se a situação não for muito severa e as condições estressantes forem alteradas, é possível que colônias afetadas recuperem suas microalgas simbióticas e comecem a crescer novamente.

Branqueamento de Corais

Como o estresse parece ser a chave para a ocorrência desse problema, vamos avaliar quais eventos são relatados como sendo a causa do branqueamento nos recifes de coral ao redor do mundo.

As mudanças climáticas na atmosfera terrestre, devido às emissões de gases do efeito estufa, que se correlaciona com o aumento do furacão, tornado, enchentes, areia e outras atividades de tempestades, aumento do nível do mar e assim por diante.

Uma mudança nas correntes oceânicas, relacionada a mudanças nas populações de fitoplâncton e zooplâncton, bem como a quantidade de outros nutrientes presentes na água.

– Aumentar / diminuir a temperatura da água.

– Aumentar / diminuir na salinidade da água.

– Aumentar / diminuir as temperaturas do ar.

– Um acúmulo de dióxido de carbono e gás metano.

– Exposição ao aumento da radiação ultravioleta.

– Exposição a altos níveis de luz.

– Turbulência aumentada ou alta da água.

– Diminuição nos níveis de luz.

– Sedimentação, que se relacionam com uma diminuição nos níveis de luz, bem como sufocação da vida marinha séssil.

– Poluição, devido ao depósito de sedimentos da erosão do solo, produtos químicos como nitrito, nitrato, amônia, fosfato, bem como outros contaminantes prejudiciais no mar através de escoamento do rio e canos de drenagem.

Esse efeito de branqueamento dos corais é um indicativo que está ocorrendo mudanças severas no planeta e pode levar a extinção de várias espécies do mesmo.

Camila Correia

 

 

 

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