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Parasitologia

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Definição

Parasitologia um ramo da biologia que lida com parasitas e parasitismo, especialmente entre os animais.

Parasitologia médica é o estudo de parasitas e das doenças humanas causadas por esses organismos.

Por definição, os parasitas são dependentes de seus hospedeiros para sobrevivência. Numerosas espécies de organismos, desde protozoários unicelulares até grandes helmintos fisiologicamente complexos, parasitam os hospedeiros humanos. Além disso, várias espécies de artrópodes atuam como vetores de doenças parasitárias. Parasitas continuam sendo uma causa significativa de morbidade e mortalidade global.

História

Parasitologia é o estudo do parasitismo animal e vegetal como fenômeno biológico.

Parasitas ocorrem em praticamente todos os principais grupos de animais e em muitos grupos de plantas, com hospedeiros tão variados quanto os próprios parasitas.

Muitos parasitologistas estão preocupados principalmente com grupos taxonômicos específicos e talvez devessem ser considerados estudantes desses grupos, em vez de parasitologistas per se; outros estão interessados no parasitismo como um fenômeno evolucionário e trabalham com vários grupos taxonômicos.

A ciência tem vários ramos (por exemplo, parasitologia veterinária, médica ou agrícola).

A história da parasitologia está dispersa em várias outras disciplinas, especialmente zoologia.

Muitos parasitas altamente evoluídos permaneceram essencialmente desconhecidos ou incompreendidos até o advento do microscópio em meados do século XVII.

Um pioneiro no campo da parasitologia intestinal foi o biólogo belga P.J. van Beneden, de meados do século XIX, que desvendou a história de vida de tênias e muitos outros grupos.

O que é Parasitologia?

Parasitologia é o estudo científico dos parasitas.

Alguns estudos parasitológicos avaliam a relação entre organismos parasitas e seus hospedeiros.

Outros estudos procuram e descrevem diferentes tipos de parasitas.

A Parasitologia tem aplicações em medicina humana e veterinária.

O estudo de parasitas baseia-se em outras disciplinas científicas, como microbiologia, química orgânica e citologia.

Embora o nome parasita tenha conotações negativas, nem todos os parasitas afetam adversamente seus hospedeiros.

Em alguns casos, a parasitologia demonstra como a relação de um parasita com seu hospedeiro é mutuamente benéfica, chamada mutualismo. O parasita e o hospedeiro podem se proteger da presença um do outro ou fornecer alimentos uns aos outros. Quando o parasita e o hospedeiro não podem existir separados, seu relacionamento é chamado simbiótico. Os dois organismos são igualmente e mutuamente dependentes uns dos outros.

A parasitologia, quando usada em aplicações em medicamentos para uso humano e veterinário, tende a examinar a relação entre parasitas que invadem e causam danos ao animal ou ao corpo humano.

Por exemplo, os insetos que são vetores de doenças são estudados para ver até que ponto eles transmitem essas doenças para humanos ou animais. O mosquito é um parasita que afeta não apenas populações humanas, mas também pássaros e cavalos. Alguns mosquitos carregam o vírus do Nilo Ocidental, que em casos graves pode resultar em encefalite e, às vezes, morte. A fim de melhorar a compreensão da medicina sobre o vírus do Nilo Ocidental, os parasitologistas precisam entender o mosquito.

De estudos anteriores, parasitologistas determinaram que nem todos os mosquitos são igualmente perigosos, e nem todos carregam o vírus do Nilo Ocidental.

Apenas mosquitos fêmeas picam, enquanto mosquitos machos bebem néctar.

Estudos parasitológicos mais recentes identificaram que os mosquitos portadores do vírus do Nilo Ocidental têm uma tendência a sobreviver e estar presentes durante o inverno em climas moderados.

Na medicina veterinária, os parasitologistas trabalham especificamente para eliminar a infestação de pulgas em gatos e cães. A tecnologia recente evoluiu para permitir que cães ou gatos tomem uma pílula por mês, ou tenham um tratamento à vista nas costas, que retarde a maturação das pulgas, evitando mordidas, ou diretamente mata as pulgas que picam. Algumas pulgas podem ser vetores de doenças. Pulgas em ratos causaram a Peste Negra da Idade Média. A proteção aprimorada contra pulgas pode minimizar os riscos à saúde e reduzir a infestação de pulgas, proporcionando alívio tanto para os animais de estimação quanto para seus proprietários.

A parasitologia também estuda os organismos unicelulares que podem nos deixar doentes, que podem ser bactérias ou fungos. Tais estudos dependem da capacidade de identificar e descrever células, citologia ou microbiologia no nível microscópico. A descrição dessas células e sua presença levou a uma melhor detecção de certas infecções bacterianas e parasitárias.

A parasitologia deve se concentrar não apenas na identificação e descrição de células nocivas, mas também na evolução dos métodos para destruí-las. A partir dessas informações, os medicamentos são desenvolvidos para tratar infecções específicas. A compreensão dos parasitas levou à compreensão do papel dos antibióticos no tratamento de infecções bacterianas, sem dúvida um dos desenvolvimentos médicos mais significativos da história.

O que é um Parasita?

Um parasita é um organismo que explora outro organismo com o propósito de permanecer vivo.

Algumas relações parasitárias são inofensivas, enquanto em outros casos um parasita pode danificar ou mesmo matar seu hospedeiro. O estudo do parasitismo é um campo extenso, porque os parasitas podem ser encontrados nos reinos biológicos, e muitos animais hospedam um ou mais parasitas durante suas vidas.

Vários organismos também passam por um estágio parasitário em algum momento de suas vidas.

A palavra é emprestada dos parasitas gregos, que significa “alguém que come à mesa de outra pessoa”. Tanto na Grécia quanto em Roma, algumas pessoas faziam refeições nas casas dos outros uma ocupação em tempo integral, às vezes sendo chamadas de “convidados para jantares profissionais”. Como parasitas biológicos, esses indivíduos exploravam seus hospedeiros em busca de comida, e eles mesmos não traziam nada para a mesa, a não ser conversas durante o jantar. A existência de parasitas é conhecida há muito tempo na biologia, embora o desenvolvimento de microscópios de alta qualidade tenha expandido enormemente o conhecimento humano sobre parasitas.

Para ser considerado um parasita, um organismo deve depender de outro alimento, energia ou algum outro serviço, como incubar e criar jovens.

Além disso, o parasita não deve trazer nada ao relacionamento, criando um arranjo que pode ser neutro ou prejudicial, mas nunca positivo. Numerosos organismos se unem para explorar suas forças mútuas em um processo biológico chamado simbiose – neste caso, o arranjo é mutuamente benéfico para ambas as criaturas e não é considerado parasitismo.

Parasitologia

O conhecimento humano dos parasitas foi ampliado com o desenvolvimento de microscópios de alta qualidade

Alguns exemplos bem conhecidos de parasitas incluem ácaros, vermes, visco e pulgas.

Os parasitas vivem de várias maneiras diferentes; alguns, por exemplo, não podem viver quando o host morre, enquanto outros podem alternar os hosts ou continuar prosperando em hosts mortos até que seus nutrientes sejam consumidos.

Há alguma controvérsia sobre se bactérias e vírus devem ser considerados parasitas; em termos médicos, um parasita é geralmente um organismo eucariótico, o que significa que ele tem uma estrutura celular complexa, ao contrário de uma bactéria.

Parasitas que vivem dentro de um hospedeiro são chamados endoparasitas ou parasitas internos.

Muitas doenças humanas são causadas por parasitas internos, que podem infestar o trato intestinal, causando sintomas como diarréia e vômitos.

Vários tratamentos são usados para infecção parasitária, dependendo do organismo envolvido. Os ectoparasitas vivem fora do hospedeiro e geralmente são mais capazes de mudar de hospedeiro. Quando um parasita ataca outros parasitas, é conhecido como epiparasita.

O que um parasitologista faz?

Um parasitologista é um cientista que estuda os parasitas e a relação entre os parasitas e seus hospedeiros.

Embora os parasitas possam ser encontrados em qualquer forma de vida animal ou vegetal, a parasitologia é geralmente confinada ao estudo de parasitas protozoários e metazoários.

Um parasitologista também examina a maneira pela qual os parasitas se movem de um hospedeiro para outro e os efeitos que os parasitas exercem sobre esses hospedeiros. Ele ou ela também procura maneiras de combater parasitas e impedi-los de espalhar doenças. Devido à natureza dos organismos vivos, existe alguma sobreposição entre o campo da parasitologia e outras disciplinas científicas, tais como imunologia, biologia celular, microbiologia e biologia molecular.

Dada a natureza complexa do campo, os parasitologistas trabalham em muitas capacidades diferentes.

Por exemplo, um parasitologista médico estuda parasitas encontrados em humanos. Estes incluem parasitas comuns, como piolhos, pulgas e carrapatos, bem como organismos mais invasivos, como vermes, que são geralmente encontrados no cólon, e tênias, que resultam da ingestão de carne cozida mal cozida.

Parasitologistas médicos também estão preocupados com infecções parasitárias mais sérias. Os carrapatos podem infectar humanos com a doença de Lyme, e os mosquitos não são apenas responsáveis pela propagação da malária, mas também por doenças virais, como febre amarela e encefalite.

Um parasitologista médico tenta tratar várias condições realizando pesquisas em vários campos.

Epidemiologia, imunologia, quimioterapia e patologia são áreas de interesse para o parasitologista médico. Através da pesquisa, foram desenvolvidas vacinas contra certos tipos de parasitas, e a disseminação de muitas doenças parasitárias foi consideravelmente retardada.

Parasitologistas também podem trabalhar no campo veterinário, estudando parasitas que atacam animais. Estes incluem animais de fazenda que são criados para alimentação ou trabalho, bem como animais domesticados que são mantidos como animais de estimação.

Além disso, um parasitologista veterinário também pode estudar os parasitas encontrados na vida selvagem.

Parasitas veterinários comuns incluem pulgas, carrapatos, ácaros, sarna e vários vermes. Dirofilariose são provavelmente os parasitas mais conhecidos entre os donos de animais, como dirofilariose podem infectar cães e gatos.

Os parasitologistas veterinários são frequentemente empregados por empresas farmacêuticas onde pesquisam terapias e vacinas que podem erradicar parasitas em animais. Uma vez que alguns parasitas podem ser transmitidos de animal para humano, parasitologistas veterinários também podem desempenhar um papel em questões de saúde pública.

Alguns parasitologistas também trabalham no campo da agricultura. Eles ajudam os agricultores a proteger as culturas e as plantas contra parasitas destrutivos.

Um parasitologista agrícola também pode pesquisar o possível uso de parasitas como um meio de combater insetos que também atacariam as plantações.

Para uma carreira como parasitologista, um diploma de graduação em biologia ou química é geralmente necessário, embora muitos parasitologistas tenham um bacharelado em microbiologia. Um mestrado ou doutorado, no entanto, normalmente é necessário para cargos de pesquisa sênior em parasitologia. Se uma carreira em parasitologia médica é desejada, um diploma de médico também pode ser necessário.

Fonte: www.bru.licr.org/www.enotes.com/www.wisegeek.org/www.biology-online.org/www.omicsonline.org/www.path.cam.ac.uk/www.aboutbioscience.org

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