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Celulose

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Definição

A celulose é a principal substância encontrada nas paredes celulares das plantas e ajuda a planta a permanecer rígida e forte.

Os seres humanos não podem digerir celulose, mas é importante na dieta como fonte de fibra.

A celulose é uma substância que existe nas paredes celulares das plantas e é usada para fazer papel, plástico e vários tecidos e fibras.

Celulose – O que é

A celulose (C6H10O5)n é um composto orgânico e o biopolímero mais abundante na Terra.

É um carboidrato complexo ou polissacarídeo que consiste em centenas a milhares de moléculas de glicose, ligadas entre si para formar uma cadeia. Enquanto os animais não produzem celulose, ela é produzida por plantas, algas e algumas bactérias e outros micro-organismos.

A celulose é a principal molécula estrutural nas paredes celulares de plantas e algas.

Celulose

Celulose – Molécula

A celulose é uma molécula composta de carbono, hidrogênio e oxigênio e é encontrada na estrutura celular de praticamente toda a matéria vegetal.

Este composto orgânico, considerado o mais abundante na terra, é até excretado por algumas bactérias.

A celulose fornece estrutura e resistência às paredes celulares das plantas e fornece fibra em nossas dietas. Embora alguns animais, como os ruminantes, possam digerir celulose, os humanos não podem.

A celulose se enquadra na categoria de carboidratos indigestíveis, conhecidos como fibras alimentares.

Nos últimos anos, a celulose tornou-se um aditivo alimentar popular devido às suas propriedades físicas e químicas únicas quando combinada com água. Embora a celulose possa ser encontrada na maioria das matérias vegetais, as fontes mais econômicas de celulose industrial são o algodão e a polpa de madeira.

Celulose – Carboidrato

Celulose, um carboidrato complexo ou polissacarídeo, consistindo em 3.000 ou mais unidades de glicose.

O componente estrutural básico das paredes celulares das plantas, a celulose compreende cerca de 33% de toda a matéria vegetal (90% do algodão e 50% da madeira são celulose) e é o mais abundante de todos os compostos orgânicos que ocorrem naturalmente.

Não digerível pelo homem, a celulose é um alimento para animais herbívoros (por exemplo, vacas, cavalos) porque eles a retêm por tempo suficiente para digestão por micro-organismos presentes no trato alimentar; protozoários no intestino de insetos como cupins também digerem celulose.

De grande importância econômica, a celulose é processada para produzir papéis e fibras e é quimicamente modificada para produzir substâncias usadas na fabricação de itens como plásticos, filmes fotográficos e rayon.

Outros derivados da celulose são usados como adesivos, explosivos, agentes espessantes para alimentos e em revestimentos à prova de umidade.

Como a celulose é útil?

A celulose é uma molécula, composta por centenas – e às vezes até milhares – de átomos de carbono, hidrogênio e oxigênio.

A celulose é a substância principal nas paredes das células vegetais, ajudando as plantas a permanecerem rígidas e na vertical.

Os seres humanos não podem digerir celulose, mas é importante na dieta como fibra. A fibra auxilia o sistema digestivo – mantendo os alimentos em movimento através do intestino e empurrando os resíduos para fora do corpo.

Animais, como vacas, ovelhas e cavalos, podem digerir celulose, e é por isso que eles podem obter a energia e os nutrientes de que precisam da grama.

A celulose tem muitos usos. No algodão, faz roupas como camisetas e jeans. A fabricação de papel precisa de grandes quantidades de celulose, obtida principalmente da madeira.

Estrutura de celulose

Como o amido, a celulose é composta por uma longa cadeia de pelo menos 500 moléculas de glicose. A celulose é, portanto, um polissacarídeo (em latim para “muitos açúcares”).

Várias dessas cadeias de polissacarídeos estão dispostas em matrizes paralelas para formar microfibrilas de celulose. As cadeias individuais de polissacarídeos são ligadas nas microfibrilas por ligações de hidrogênio.

As microfibrilas, por sua vez, são agrupadas para formar macrofibrilas.

As microfibrilas da celulose são extremamente resistentes e inflexíveis devido à presença de ligações de hidrogênio.

De fato, ao descrever a estrutura das microfibrilas de celulose, os químicos chamam seu arranjo de cristalino, o que significa que as microfibrilas têm propriedades semelhantes a cristais.

Embora o amido tenha a mesma estrutura básica da celulose – também é um polissacarídeo – as subunidades da glicose são ligadas de maneira a permitir que a molécula de amido torça.

Em outras palavras, a molécula de amido é flexível, enquanto a molécula de celulose é rígida.

Como a celulose é usada nos alimentos

Suplemento de fibra: Com a crescente conscientização sobre a ingestão de fibra, a celulose se tornou um dos aditivos alimentares mais populares.

A adição de celulose aos alimentos permite um aumento no volume e no teor de fibras sem um grande impacto no sabor. Como a celulose se liga e se mistura facilmente com a água, ela é frequentemente adicionada para aumentar o teor de fibras de bebidas e outros itens líquidos quando a textura áspera dos suplementos regulares de fibra seria indesejável.

Redutor de calorias: a celulose fornece muito volume ou volume de alimentos, mas, como não é digerível aos seres humanos, não possui valor calórico. Por esse motivo, a celulose tornou-se um agente de volume popular em alimentos dietéticos. Os consumidores que comem alimentos com alto teor de celulose se sentem cheios física e psicologicamente sem consumir muitas calorias.

Espessamento/Emulsificação: A ação gelificante da celulose, quando combinada com a água, fornece qualidades de espessamento e estabilização no alimento ao qual é adicionado.

O gel de celulose age de maneira semelhante a uma emulsão, suspendendo os ingredientes dentro de uma solução e impedindo a separação da água.

A celulose é frequentemente adicionada aos molhos para a ação espessante e emulsificante.

O poder de espessamento da celulose também permite que mais ar seja chicoteado em produtos como sorvete ou cobertura chicoteada.

A celulose permite a produção de alimentos espessos e cremosos sem o uso de tanta gordura.

Anti-empacotamento: a capacidade da celulose de absorver a umidade e revestir os ingredientes em um pó fino faz dele o ingrediente preferido para aplicações anti-empacotamento. Queijos ralados e ralados, misturas de especiarias e misturas de bebidas em pó são apenas alguns dos muitos itens alimentares que aproveitam a celulose como um agente antiaglomerante.

História

O químico francês Anselme Payen descobriu e isolou a celulose em 1838. Payen também determinou a fórmula química.

Em 1870, o primeiro polímero termoplástico, celuloide, foi produzido pela Hyatt Manufacturing Company usando celulose.

A partir daí, a celulose foi usada para produzir rayon na década de 1890 e celofane em 1912.

Hermann Staudinger determinou a estrutura química da celulose em 1920.

Em 1992, Kobayashi e Shoda sintetizaram celulose sem usar enzimas biológicas.

Fonte: www.bbc.co.uk/www.thoughtco.com/www.encyclopedia.com/www.dictionary.com/www.collinsdictionary.com/www.thespruceeats.com/antoine.frostburg.edu

 

 

 

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