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Ocitocina

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ocitocina é um hormônio e um neurotransmissor, produzido pelo lobo posterior da hipófise, envolvido no parto e na amamentação.

Também está associado à empatia, confiança, atividade sexual e construção de relacionamentos.

Estudos em animais mostraram que a ocitocina também tem um papel na ligação de pares, na guarda de parceiros e na memória social.

A ocitocina é um peptídeo (um composto que consiste em 2 ou mais aminoácidos) que é secretado pelo hipotálamo e transportado para o lobo posterior da hipófise na base do cérebro.

A ocitocina está relacionada a outro hormônio chamado vasopressina.

O que é ocitocina?

A ocitocina é um hormônio polipeptídico relativamente curto, composto por nove aminoácidos.

É produzido principalmente no hipotálamo e atua como um neurotransmissor no cérebro.

Mais conhecido por seu papel na reprodução feminina, é realmente encontrado em mamíferos machos e fêmeas.

Ao contrário da maioria dos hormônios, a ocitocina é produzida nas células nervosas, e não nas células glandulares.

É produzido principalmente no hipotálamo, onde os nervos sensoriais estimulam as células nervosas a promover sua secreção.

Essa atividade elétrica faz com que o hormônio se ligue a uma substância na glândula pituitária conhecida como neurofisina I.

Ele é liberado do lobo posterior da hipófise para a corrente sanguínea, onde atinge seu destino através de um processo conhecido como secreção neuroendócrina. Como alternativa, ele pode deixar o hipotálamo para depois ser distribuído para outras partes do cérebro e da medula espinhal e anexar aos receptores para influenciar o comportamento e a fisiologia.

Esse hormônio desempenha um papel importante na reprodução feminina. Primeiro, é liberado na corrente sanguínea como resultado do aumento da estimulação uterina, cervical e vaginal durante o parto.

Serve então para promover contrações do tecido muscular liso do útero durante e após o parto, promovendo um parto mais rápido. Às vezes, os profissionais médicos também o administram por via intravenosa para induzir o parto ou fortalecer contrações. Após o parto, o hormônio continua a promover a contração do útero, ajudando a prevenir hemorragias e a retornar o útero ao estado pré-gravídico. Durante o parto, a ocitocina pode até causar a ejeção involuntária do leite, um reflexo conhecido como reflexo de Ferguson.

Em resposta à visão, som ou amamentação do bebê, o hormônio é liberado em novas mães. Causa a contração dos músculos que circundam os alvéolos e os dutos de leite, o que ajuda a expulsar o leite através de um processo conhecido como reflexo da saída. Se a mãe não estiver relaxada, no entanto, o hormônio pode não ser facilmente liberado, resultando em problemas com a amamentação.

A ocitocina também é o primeiro hormônio a ter sua estrutura identificada e criada em laboratório. Isso foi alcançado em 1953 por dois grupos de pesquisa, um na França e outro nos Estados Unidos.

Embora o hormônio esteja presente em mamíferos machos, seu papel não é claramente conhecido. Foi sugerido que ele pode auxiliar no transporte de esperma durante a relação sexual.

Qual é a função da ocitocina?

A ocitocina é um hormônio de mamífero que tem muitas funções, sendo a mais notável a ver com mamíferos prenhes ou lactantes. Nessa capacidade, algumas das principais funções do hormônio estão preparando o corpo de uma mulher para o parto, estimulando a “descida” do leite para que o bebê possa se alimentar adequadamente e facilitando o vínculo entre a mãe e o bebê recém-nascido.

Pensa-se também que o hormônio desempenha um papel na excitação sexual e orgasmos em mulheres que não estão grávidas ou amamentando, assim como em homens. Nas relações humanas não sexuais, o hormônio é creditado com crescente confiança, generosidade e cooperação. Também pode estimular um aspecto nutritivo entre homens e mulheres que não são mães.

Um dos principais papéis da ocitocina é preparar uma mulher grávida para o parto. Durante os últimos meses de gravidez, o útero da mulher desenvolve cada vez mais receptores para esse hormônio.

Esses receptores permitem que o músculo liso do útero reaja ao hormônio quando ele é liberado. Quando o feto está pronto para nascer, ele libera ocitocina, que inicia um processo que faz com que a glândula pituitária da mãe libere mais hormônio. Uma vez liberado, o hormônio contrai o útero, o que ajuda a empurrar o bebê para fora.

Depois que o bebê nasce, o hormônio ajuda a incentivar a ligação mãe-filho.

Em muitos mamíferos, a ocitocina liberada durante o processo de parto afeta não apenas o útero, mas também o cérebro.

O hormônio estimula os instintos nutritivos e maternais da mãe para seu filho, ajudando a garantir que ele cuide de seu bebê, em vez de deixá-lo morrer por negligência. Naqueles que não são mães, esse hormônio também pode ajudar a estabelecer um vínculo entre grupos sociais. Também pode desempenhar um papel na demonstração de agressão contra aqueles que são vistos como pessoas de fora de um grupo.

Esse hormônio também desempenha um papel na expressão do leite, um processo também conhecido como descamação do leite. No seio de uma mulher que amamenta, há glândulas produtoras de leite cercadas por células mielopiteliais. As glândulas produtoras de leite produzem leite, mas o leite não sai das glândulas até que a criança mame. Isso estimula o hipotálamo da mãe a produzir ocitocina, o que faz com que as células mielopiteliais se contraiam e forcem o leite. Isso também faz com que o útero se contraia até que volte a um tamanho quase normal.

O que o hormônio oxitocina faz?

O hormônio oxitocina é um produto químico produzido pela maioria dos mamíferos em quantidades maiores ou menores.

As mulheres normalmente produzem em quantidades muito maiores, mas também são produzidas por homens, particularmente homens envolvidos em atividades amorosas como beijar ou fazer sexo.

O hormônio atua como um neurotransmissor, reduzindo o hormônio do estresse cortisol e facilitando a ligação. Pode ser chamado de “hormônio do abraço” a esse respeito, porque tende a incentivar um abraço maior entre os pares, pois pode fazer o cérebro perceber isso de uma maneira “boa”, enquanto os níveis de estresse diminuem.

Existem várias maneiras pelas quais a ocitocina serve ao corpo feminino. Estimula a lactação, possibilitando que as mães amamentem seus filhos. Também é liberada durante o trabalho de parto, e as mulheres com dificuldade de entrar em trabalho de parto podem ter trabalho de parto induzido pela forma sintética do hormônio da ocitocina, chamada pitocina.

Muitas vezes se pergunta por que uma mulher sofreria um parto pela segunda vez, e aqui pode haver uma razão específica, devido a esse hormônio. Embora a maioria das mulheres lembre-se muito bem de seus trabalhos, os detalhes podem ficar confusos e a percepção da dor encontrada pode ser menor do que realmente foi experimentada.

Embora nem toda mulher tenha uma experiência fantástica de trabalho de parto, e algumas mulheres sofrem de trauma, muitas mulheres se sentem alegres ou energéticas após o parto, o que pode ser em parte devido à redução significativa do cortisol ao mesmo tempo em que os níveis de ocitocina são aumentados.

Curiosamente, o uso da pitocina pode mudar a percepção do trabalho de parto porque é liberado de maneira diferente no corpo do que a ocitocina.

Numerosos estudos sobre a ocitocina sugerem que ela pode indicar o grau em que os animais formarão laços duradouros. Um desses estudos, conduzido por C. Sue Carter entre ratazanas pradarias e montanas, mostrou que as ratazanas pradarias, que provavelmente permanecerão juntas como casais por mais tempo, apresentavam níveis mais altos de ocitocina do que as ratazanas montanas.

As ratazanas montanas são mais conhecidas por seu cônjuge e seguem seu comportamento, e é improvável que participem da criação conjunta de ratazanas.

Nos seres humanos, acredita-se que esse hormônio ajude a formar o vínculo entre mães e bebês, principalmente se as mães amamentarem. Pode ser importante para os bebês também.

Alguns médicos acham que bebês que sofrem negligência extrema podem ser tratados com o hormônio, a fim de reduzir alguns dos estressores negativos que a negligência causa.

Há também questões sobre se o hormônio ocitocina pode ser usado para tratar condições de doença mental ou possivelmente de autismo.

Os laços entre casais podem ser fortalecidos pela produção de ocitocina, e aqui há algumas evidências interessantes.

Há muito se pensa que os encontros sexuais casuais têm mais probabilidade de afetar as mulheres de maneira negativa, porque quando os vínculos se rompem repentinamente, uma mulher pode não ter a mesma probabilidade de se recuperar tão rapidamente, embora isso varie. Parte da razão pela qual isso sempre foi discutido se deve à maior quantidade de ocitocina das mulheres.

No entanto, os homens podem realmente produzir quantidades maiores do que as mulheres durante os abraços, beijos ou relações sexuais, sugerindo que nem homens nem mulheres são exatamente imunes aos sentimentos de união que podem ocorrer durante o sexo mais casual.

Também existe indicação de que o hormônio ocitocina pode ser uma maneira de ajudar a acabar com o vício. Isso pode ajudar a tornar mais fácil a recuperação do alcoolismo e não é considerada uma substância viciante.

As versões sintéticas podem ser difíceis de usar, mas não podem ser tomadas por via oral. Eles são administrados por injeção ou por spray nasal. Assim que esse hormônio atinge o estômago, é digerido e não atinge a corrente sanguínea.

A descoberta da ocitocina

A existência de um neurohormônio com efeitos no tecido muscular uterino foi demonstrada em 1906, quando o fisiologista inglês Sir Henry Dale descobriu que extratos de glândulas pituitárias posteriores de bois, quando administrados a animais como cães e gatos, incentivavam o útero a se contrair.

Em 1909, o médico britânico William Blair-Bell observou que um extrato hipofisário posterior que ele chamou de infundibulina não só poderia facilitar o parto, mas também controlar o sangramento pós-parto.

Outros pesquisadores descreveram posteriormente a estimulação da ejeção do leite pela infundibulina e outros extratos da hipófise posterior.

Os princípios ativos dos extratos hipofisários posteriores foram purificados pela primeira vez por uma equipe de cientistas liderada por Oliver Kamm na Parke-Davis and Company, que em 1928 relatou ter separado com sucesso a ocitocina de uma segunda substância ativa na hipófise posterior, vasopressina (ou hormônio antidiurético); os cientistas de Parke-Davis cunharam os termos ocitocina e vasopressina.

No início dos anos 1950, o bioquímico americano Vincent du Vigneaud descobriu que a ocitocina é composta por nove aminoácidos e identificou sua sequência de aminoácidos.

Em 1953, du Vigneaud realizou a síntese da ocitocina, tornando-o o primeiro hormônio polipeptídico a ser sintetizado. (Du Vigneaud recebeu o Prêmio Nobel de Química em 1955 por sua descoberta.)

Posteriormente, a ocitocina sintética tornou-se amplamente utilizada na prática obstétrica para indução ou continuação do trabalho de parto, controle do sangramento após o parto e estimulação da desilusão durante a amamentação.

Fonte: www.yourhormones.info/www.medicalnewstoday.com/www.healthline.com/ww.ncbi.nlm.nih.gov/www.wisegeek.org/www.hormone.org/www.vivo.colostate.edu/www.apa.org

 

 

 

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