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Esfingomielina

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Definição

Esfingomielina é qualquer grupo de fosfolipídios que ocorre principalmente no cérebro e medula espinhal, composta de ácido fosfórico, colina, esfingosina e um ácido graxo.

O que é uma esfingomielina?

Na biologia, a esfingomielina é um tipo específico de lipídio que constitui a maioria do conteúdo de gordura das membranas celulares.

A estrutura da esfingomielina consiste em um grupo polar, uma esfingosina e um ácido graxo.

O grupo polar é constituído por uma molécula de fosfoetanolamina ou fosfocolina. Isso está conectado à esfingosina, que é uma molécula de aminoálcool com 18 átomos de carbono.

A parte de ácidos graxos da estrutura é geralmente saturada e está conectada diretamente à esfingosina.

A maioria dos lipídios que fazem parte da estrutura das membranas celulares, particularmente nas células humanas, é derivada do glicogênio.

A esfingomielina, no entanto, difere da maioria dos lipídios da membrana celular, porque geralmente é construído a partir do aminoácido serina e do palmitato de ácidos graxos.

A esfingomielina sintase, ou esfingomielinase, é a principal enzima responsável por essa reação química.

As funções da esfingomielina não são totalmente compreendidas. Essas moléculas certamente formam um bloco de construção vital na estrutura das membranas celulares.

A esfingomielina e o colesterol são frequentemente descobertos em altas concentrações em conjunto em certas regiões da membrana celular, levando à hipótese de que o metabolismo dessas duas substâncias possa estar inter-relacionado. É possível que a esfingomielina desempenhe um papel no controle de como o colesterol é distribuído nas células humanas.

Outra função importante parece ser a transmissão de sinal nas células nervosas. Isso está de acordo com a observação de que a bainha de mielina, uma membrana encontrada ao redor da parte longa de muitos neurônios, possui uma composição química com uma relação esfingomielina muito alta.

Além das altas concentrações encontradas no tecido nervoso, a esfingomielina também é um componente particularmente importante dos glóbulos vermelhos e de certas células no olho dos mamíferos.

Os distúrbios relacionados à produção de esfingomielina incluem acantocitose e a doença de Niemann-Pick, que ocorre raramente. A acantocitose é uma síndrome em que os glóbulos vermelhos perdem sua forma regular e lisa, ficando cravados ou em forma de estrela com um grande número de pontos. Essas células sangüíneas disfuncionais podem ser observadas onde há excesso de produção de esfingomielina no sangue.

A Doença de Niemann-Pick é um distúrbio hereditário em que existe uma deficiência na enzima esfingomielinase. Isso faz com que a esfingomielina se acumule no cérebro e em vários outros órgãos vitais.

Quando isso ocorre em bebês, geralmente causa danos graves ao cérebro e, na maioria dos casos, é fatal.

Tipo

A esfingomielina é um tipo de esfingolipídio encontrado nas membranas das células animais, especialmente na bainha de mielina membranosa que envolve alguns axônios das células nervosas.

Geralmente consiste em fosfolina e ceramida, ou um grupo principal de fosfoetanolamina; portanto, as esfingomielinas também podem ser classificadas como esfingofosfolípides.

A esfingomielina foi isolada pela primeira vez pelo químico alemão Johann L.W. Thudicum na década de 1880.

A estrutura da esfingomielina foi relatada pela primeira vez em 1927 como N-acil-esfingosina-1-fosforilcolina.

O conteúdo de esfingomielina nos mamíferos varia de 2 a 15% na maioria dos tecidos, com concentrações mais altas encontradas nos tecidos nervosos, glóbulos vermelhos e lentes oculares.

A esfingomielina tem papéis estruturais e funcionais significativos na célula. É um componente da membrana plasmática e participa de muitas vias de sinalização.

O metabolismo da esfingomielina cria muitos produtos que desempenham papéis significativos na célula.

O que é um esfingolipídio?

Um esfingolípido é uma molécula solúvel em gordura que é derivada de um aminoálcool com uma cadeia de hidrocarboneto insaturada. A molécula lipossolúvel é um lipídios produzido especificamente a partir da esfingosina de 18 carbonos e é um componente importante nas membranas celulares. O aminoálcool em si é considerado alifático, o que significa que forma um anel estável, conhecido como aromático.

O esfingolípido é considerado uma ceramida, o que significa que é uma combinação de esfingosina e um ácido graxo ligados entre si. Vários tipos de esfingolípidos podem ser criados dentro das células, cada uma executando uma função específica. A esfingomielina está localizada na membrana celular da bainha de mielina nos neurônios. Glicosfingolipídeos são encontrados na membrana celular do tecido muscular.

Os gangliosídeos são um esfingolipídio ligado a uma cadeia de açúcar, como o ácido siálico, e encontrado na membrana plasmática de uma célula.

A principal função de um esfingolípido é proteger a superfície de uma célula de vários fatores que podem causar danos.

Eles formam um invólucro externo estável e resistente que reage mecanicamente e quimicamente aos materiais externos. Dependendo da célula, um esfingolípido é fundamental para o processo de reconhecimento e sinalização celular. Isso ocorre quando outros lipídios ou proteínas estão presentes nas células vizinhas.

A criação de esfingolipídios começa no retículo endoplasmático e termina após a conexão com o aparelho de Golgi. Eles são modificados ao longo do curso por membranas plasmáticas e endossomos.

O citosol finalmente transporta os esfingolípidos para a membrana celular. Segundo os pesquisadores, um fato interessante sobre os esfingolipídios é que eles estão completamente ausentes das mitocôndrias.

A principal pesquisa realizada sobre o esfingolipídio é realizada em leveduras. Isso se deve ao pequeno tamanho do organismo e ao acesso disponível à sua base celular.

Além disso, células de levedura como Saccharomyces cerevisiae podem ser facilmente substituídas por uma célula de mamífero em laboratório.

Isso fornece aos pesquisadores a capacidade de realizar experimentos letais e não letais na célula, com pouco ou nenhum impacto para seres humanos ou outros animais.

Vários distúrbios podem ocorrer no corpo humano devido à falta ou excesso de esfingolipídios. Esses distúrbios são conhecidos como esfingolipidoses e podem constituir implicações neurológicas muito prejudiciais.

O mais comum desses distúrbios é conhecido como doença de Gaucher. Quando a doença de Gaucher está presente, os materiais gordurosos se fundem nos órgãos internos, cérebro e ossos.

Outro distúrbio de destaque é a doença de Fabry, que causa fadiga e insuficiência renal. Isso geralmente ocorre apenas em homens.

Fonte: Editores Portal São Francisco

 

 

 

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