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Evolução Convergente

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Definição de Evolução Convergente

Evolução convergente é o processo no qual organismos que não estão intimamente relacionados desenvolvem independentemente características semelhantes.

As adaptações podem assumir a forma de formas corporais semelhantes, cores, órgãos e outras adaptações que compõem o fenótipo do organismo.

A evolução convergente cria estruturas análogas ou “homoplasias”, aquelas que têm formas ou funções semelhantes entre espécies divergentes, mas não estavam presentes no ancestral comum das duas.

Por outro lado, estruturas homólogas, isto é, um órgão ou osso específico que aparece ao longo de muitos organismos diferentes, embora muitas vezes em uma forma ou formato ligeiramente diferente, podem indicar uma divergência em relação a um ancestral comum.

Existem várias circunstâncias que podem resultar em evolução convergente.

Freqüentemente, a convergência ocorre quando os organismos precisam se adaptar a condições ambientais semelhantes, como na evolução de folhas e espinhos grossos de retenção de água em espécies de cactos e Euphorbia, que são adaptadas para tolerar condições de seca extrema, mas são nativas para continentes separados.

Também pode ocorrer quando dois organismos diferentes ocupam um nicho semelhante, por exemplo, a coloração verde enigmática de Emerald Tree Boas (Corallus caninus) da América do Sul e Green Tree Pythons (Chondropython viridis) da Austrália, os quais vivem no alto da copa de florestas tropicais semelhantes e ocupam um nicho que antecede as aves.

Convergência do ciclo de vida e características comportamentais, como estruturas similares de colônias sociais entre ratos-toupeiras nus (glacer Heterocephalus) e muitas espécies de abelhas e formigas sociais, também podem ocorrer para maximizar o sucesso reprodutivo de indivíduos e dentro de colônias.

Em nível molecular, a evolução independente de proteínas e toxinas também ocorreu em muitos filos separados; por exemplo, anêmonas-do-mar (Cnidaria), cobras (vertebrados), escorpiões (artrópodes) e caracóis de cone (moluscos) produzem neurotoxinas que agem de maneira semelhante nos receptores de neurotransmissores de suas presas.

A evolução convergente também pode surgir através de complexos miméticos, nos quais os organismos evoluem para replicar a morfologia de outras espécies.

Essa adaptação beneficia a imitação por meio de proteção ao imitar o fenótipo de um organismo que é tóxico ou perigoso (imitação de Batesian), ou permitir que a imitação explore um recurso ou interação ao ser confundida com o modelo (imitação de Müller).

O processo de evolução convergente contrasta com a evolução divergente, na qual espécies estreitamente relacionadas desenvolvem características diferentes e evolução paralela, na qual características semelhantes se desenvolvem em espécies relacionadas, embora distintas, de um ancestral comum, mas de diferentes clados.

Evolução Convergente

O que é

Evolução convergente é um tema comum na evolução dos animais.

Ocorre quando duas espécies não relacionadas desenvolvem independentemente características semelhantes para lidar com desafios evolutivos específicos, como viver em água gelada ou comer formigas.

Às vezes, a evolução convergente é tão poderosa que as criaturas que começaram como animais completamente diferentes começam a parecer quase a mesma, como é o caso dos crânios do extinto marsupial Thylacine e do lobo cinzento vivo.

Existem centenas ou mesmo milhares de exemplos de evolução convergente na natureza. As asas de pterossauros, morcegos e pássaros têm muitas semelhanças na estrutura, embora estejam apenas muito distantes.

A evolução convergente ocorreu entre o tatu gigante da América do Norte, o tamanduá gigante da América do Sul, o pangolim gigante da África e o tamanduá espinhoso (equidna) da Oceania.

Todos esses animais têm uma forma corporal semelhante, incluindo uma longa tromba, devido às suas adaptações às formigas consumidoras, mesmo que seu ancestral comum mais recente tenha mais de 155 milhões de anos e não se pareça com eles.

Outro exemplo clássico de evolução convergente são espinhos, encontrados em uma variedade de pequenos grupos de mamíferos, incluindo porcos-espinhos (mamíferos placentários), equidna (monotremados) e tenrecs (animais únicos de Madagascar que são placentários periféricos).

A re-ocorrência de espinhos sugere tanto sua ampla utilidade evolutiva quanto o fato de que os espinhos podem evoluir de forma incremental a partir de uma variedade de pontos de partida em mamíferos.

A situação é semelhante com espinhos encontrados em plantas como cactos e muitos outros. Esses espinhos evoluíram através da evolução convergente muitos tempos separados e em lugares separados.

Alguns dos exemplos mais notáveis de evolução convergente dizem respeito a semelhanças entre marsupiais e mamíferos placentários.

Por exemplo, a toupeira marsupial é muito parecida com a toupeira placentária, a Mulgara marsupial é como o camundongo placentário, o diabo da Tasmânia marsupial tem semelhanças com o texugo placentário. Da mesma forma, o extinto Leão Marsupial tinha garras retráteis, como felinos modernos.

A semelhança entre Thylacine e Gray Wolf já foi mencionada.

Um dos alvos convergentes mais consistentes e populares ao longo da história evolucionária tem sido a forma do corpo crocodiliano. Certos anfíbios labirínticos, que estavam entre os primeiros animais terrestres e viveram entre 350 e 210 milhões de anos atrás, tinham a forma básica do corpo de um crocodilo, apesar de serem anfíbios e não répteis. Os primeiros arquossauros semelhantes a crocodilos evoluíram cerca de 250 milhões de anos atrás.

Os fitossauros, que mais se assemelham aos crocodilos do que qualquer outro grupo mencionado aqui, floresceram no final do Triássico (220 – 200 milhões de anos atrás). Os Champosaurs, outro grupo de arqueiros de aparência semelhante, evoluíram no período Triássico Final ou Jurássico Precoce, também cerca de 200 milhões de anos atrás. Crocodylomorphs, um grande grupo de animais semelhantes a crocodilos, que inclui crocodilianos modernos, existe desde 230 milhões de anos atrás. Os crocodilos modernos evoluíram apenas no final do Cretáceo, cerca de 85 milhões de anos atrás.

Existem inúmeros exemplos adicionais de evolução convergente. Familiarize-se com animais suficientes e sempre surgem padrões convergentes.

Quais são os diferentes tipos de evolução?

Uma espécie se desenvolverá de acordo com o ambiente em que existe, e predadores, mudanças climáticas e outros fatores ambientais podem criar razões para que uma espécie se adapte.

Essas adaptações fazem parte da evolução da espécie, permitindo que ela mude de maneira a aumentar suas chances de sobrevivência.

Existem três tipos de evolução: divergente, convergente e paralelo.

A evolução divergente é a mais conhecida e envolve uma espécie que eventualmente se separa em duas. Por exemplo, um bando de aves migratórias, caminhando para um clima mais quente, fica dividido em uma tempestade.

Metade do rebanho continua no destino original, enquanto a outra metade aterra em uma nova ilha e decide ficar. Com o tempo, os membros do segundo grupo desenvolvem características que lhes permitem sobreviver melhor na ilha e se tornar uma espécie diferente de seus ancestrais, inicialmente separados do rebanho maior.

O que antes era uma espécie agora foi separado em duas.

O segundo tipo de evolução – e geralmente o mais difícil de entender – é a evolução convergente. Este tipo explica como duas ou mais espécies podem desenvolver características semelhantes em tipos separados de ambientes.

Os animais que desenvolvem asas são um exemplo de evolução convergente porque não havia um ancestral comum para todos os animais alados. Devido ao seu ambiente individual, todos esses animais desenvolveram asas por conta própria, através de gerações de evolução. As asas foram desenvolvidas com base na física do voo, não em um projeto interno pré-programado, transmitido de um ancestral semelhante.

Evolução convergente e paralela são muito semelhantes e são facilmente confundidas. Quando duas espécies separadas no mesmo ambiente desenvolvem as mesmas adaptações para a sobrevivência, isso é chamado de evolução paralela. Isso começa com duas espécies semelhantes que existem em ambientes semelhantes e, com o tempo, elas evoluirão de maneiras muito semelhantes.

Um exemplo de evolução paralela é o cacto norte-americano e a eufórbia africana. Essas duas plantas pertencem a famílias diferentes, mas compartilham o mesmo tipo de ambiente.

Por isso, eles desenvolveram as mesmas adaptações para a sobrevivência: a capacidade de armazenar água em suas hastes grossas e penas afiadas para afastar predadores. Ambas as plantas podem sobreviver em climas quentes e secos.

A evolução é um processo, e as espécies se adaptam e evoluem para sobreviver melhor em seus ambientes. Ambientes similares podem causar adaptações semelhantes em espécies diferentes, e ambientes diferentes podem causar adaptações diferentes em espécies semelhantes.

Estudar o efeito de fatores ambientais na evolução de uma espécie é a melhor maneira de fazer suposições educadas sobre a história e o futuro de uma espécie.

Considerando os três tipos de evolução, é possível ter uma idéia muito precisa de como uma espécie de planta ou animal se desenvolveu em sua forma atual.

Fonte: biologydictionary.net/www.sciencedaily.com/www.encyclopedia.com/www.wisegeek.org/www.ncbi.nlm.nih.gov/www.pbs.org/peabody.yale.edu/www.zo.utexas.edu

 

 

 

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