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Imunoestimulantes

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Definição

Um imunoestimulante é uma substância que aumenta a capacidade do sistema imunológico de combater infecções e doenças.

O que é um imunoestimulante?

Um imunoestimulante desencadeia aumento da atividade imunológica.

Algumas, como as vacinas, têm como alvo proteínas específicas; estes são denominados imunoestimulantes específicos.

Outros são inespecíficos e trabalham no sistema imunológico como um todo ou sistemas gerais dentro dele para aumentar a resposta imune.

O corpo produz alguns desses compostos naturalmente e eles também são produzidos em ambientes sintéticos e por alguns organismos naturais.

O sistema imunológico inclui uma complexa rede de sistemas que funcionam juntos para proteger o corpo de agentes infecciosos.

Os imunoestimulantes podem desencadear o sistema imunológico a entrar em ação para responder a uma ameaça.

Com a vacinação, por exemplo, o sistema imunológico aprende a reconhecer proteínas específicas e atacá-las, garantindo assim que, quando um paciente é exposto a um agente infeccioso, o sistema imunológico atue.

Estimulantes imunes inespecíficos podem aumentar a atividade imunológica geral.

As vacinas são frequentemente dadas com um composto chamado adjuvante. Estes atuam como imunoestimulantes, aumentando a resposta do organismo à vacina. Além de aumentar as chances de a vacina ser eficaz, o imunoestimulante também reduz a quantidade de material necessário em uma vacina, o que a torna mais segura para o paciente.

Dentro do corpo, vários compostos podem aumentar e diminuir para regular a função imunológica. Às vezes, as concentrações de imunoestimulantes ficam muito altas e as pessoas experimentam reações auto-imunes.

Seus corpos começam a atacar-se na crença equivocada de que as células contêm proteínas prejudiciais.

Acredita-se que certos hormônios estejam ligados à atividade imunoestimulante, explicando por que as pessoas às vezes começam a desenvolver distúrbios autoimunes durante a puberdade, à medida que seus níveis hormonais aumentam e mudam.

Os pacientes também podem tomar medicação imunoestimulante para fins específicos.

Alguém com uma infecção ativa pode tomar medicação para aumentar a capacidade do organismo de combatê-la.

Os profissionais médicos equilibram o desejo de atacar o agente infeccioso com a necessidade de evitar o desencadeamento de respostas autoimunes. Medicamentos como o interferon, um composto produzido naturalmente no corpo e sinteticamente no laboratório, podem ajudar no tratamento de algumas doenças em que a função imunológica não é suficiente para resolver a infecção.

Algumas preparações e alimentos fitoterápicos estimulam a saúde imunológica e podem ser recomendados para pessoas com resfriados e infecções menores. Os pacientes devem abordar esses suplementos com cautela, pois podem causar efeitos colaterais e podem não fornecer proteção suficiente contra a doença. Um prestador de cuidados pode oferecer conselhos sobre se algo é seguro e provável de ser útil.

Pode ser possível utilizar a terapia complementar, onde os pacientes usam suplementos de ervas, bem como medicamentos convencionais para tratar uma infecção.

O que são

Os imunoestimulantes são substâncias que modulam o sistema imunológico, estimulando a função de um ou mais componentes do sistema.

Existem dois tipos. Imunoestimulantes específicos, tais como vacinas, estimulam uma resposta imune a um ou mais tipos antigênicos específicos. Em contraste, imunoestimulantes não específicos não têm nenhuma especificidade antigênica, mas podem atuar como estimulantes gerais que aumentam a função de certos tipos de células imunes.

Em termos de substâncias imunoestimulantes usadas na população humana em geral, são as vacinas mais comumente empregadas.

As vacinas são usadas para estimular uma resposta imune protetora a antígenos de patógenos específicos. A vacina contra influenza , por exemplo, usa vários antígenos de diferentes cepas do vírus da gripe.

As pessoas que são vacinadas são protegidas contra a infecção dessas cepas particulares.

Outro tipo de imunoestimulante chamado adjuvante é freqüentemente usado em conjunto com vacinas. Os adjuvantes são um tipo de imunoestimulante não específico.

Administrar um adjuvante junto com uma vacina ajuda a gerar uma resposta protetora mais forte aos antígenos da vacina, fornecendo um melhor grau de proteção contra o patógeno. Um exemplo de um adjuvante é o alúmen, que é frequentemente utilizado em vacinas humanas. Alum é feito de sais de alumínio, como hidróxido de alumínio e fosfato de alumínio.

Muitas substâncias químicas produzidas pelo corpo humano funcionam como imunoestimulantes.

As citocinas são um tipo de imunoestimulante que é produzido pelas células do sistema imunológico, e muitas têm um papel no aprimoramento da função imunológica. Além disso, alguns hormônios sexuais femininos, bem como o fator estimulante de colônias de granulócitos e macrófagos, a prolactina e o hormônio de crescimento, são conhecidos por terem efeitos imunoestimulantes.

Vários tipos de drogas imunoestimulantes sintéticas foram fabricados. Um deles é o Macrokine, também conhecido como tetraclorodecaoxido, que possui uma variedade de funções.

Drogas imunoestimulantes como Macrokine podem funcionar como adjuvantes e usadas no tratamento de úlceras, problemas do pé diabético e curativos de feridas.

Os nutrientes imunoestimulantes são substâncias obtidas de alimentos ou plantas medicinais que têm um efeito estimulante sobre o sistema imunológico. Esta classe de imunoestimulantes inclui várias vitaminas, minerais e outros tipos de nutrientes. Uma das mais conhecidas é a vitamina C, mas, embora as evidências anedóticas e os resultados de alguns estudos indiquem um efeito imunoestimulante, o verdadeiro papel dessa vitamina ainda não é bem conhecido. A vitamina C, no entanto, foi demonstrada em pelo menos um estudo para reduzir a duração da infecção com o resfriado comum, mas a gravidade dos sintomas não é reduzida.

Os beta-glucanos (ß-glucanos) são outro tipo de nutriente imunoestimulante, encontrado em plantas, fungos e bactérias.

Vários tipos de beta-glucanos (ß-glucanos) ocorrem em fibras de celulose em árvores e plantas, e também podem ser encontrados em leveduras, bactérias e fungos.

Os beta-glucanos (ß-glucanos) foram testados como adjuvantes na terapia do câncer, para curativos para ajudar a prevenir a infecção pós-cirúrgica, como um tratamento para a exposição à radiação, e no tratamento de certos tipos de alergia.

Fonte: Colégio São Francisco

 

 

 

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