Breaking News
Home / Saúde / Peste de Atenas

Peste de Atenas

PUBLICIDADE

Peste de Atenas – O que foi

No segundo ano da Guerra do Peloponeso, 430 aC, um surto de peste irrompeu em Atenas. A doença persistiria em partes dispersas da Grécia e do Mediterrâneo oriental até finalmente desaparecer em 426 aC.

A origem da epidemia ocorreu na África subsaariana, ao sul da Etiópia. A doença varreu o norte e oeste através do Egito e da Líbia através do Mar Mediterrâneo até a Pérsia e a Grécia.

A praga entrou em Atenas através do porto da cidade de Pireu. O historiador grego Tucídides registrou o surto em seu trabalho monumental sobre a Guerra do Peloponeso (431-404 aC) entre Atenas e Esparta.

Segundo vários estudiosos, ao final, a epidemia matou mais de um terço da população; uma população que numerava 250.000-300.000 no século 5 aC. Segundo a maioria dos relatos, a peste que atingiu Atenas foi o episódio de doença mais letal da história da Grécia Clássica.

Descrição da praga de Tucídides

Tucídides, na História da Guerra do Peloponeso, fez uma pausa em sua narrativa da guerra para fornecer uma descrição extremamente detalhada dos sintomas daqueles que ele observou serem afligidos; sintomas que ele compartilhou como ele, também, foi atingido pela doença.

Apesar de sua falta de treinamento médico, Tucídides forneceu um relato vívido de uma variedade de doenças que afligiam as doenças:

Calor violento na cabeça; vermelhidão e inflamação dos olhos; garganta e língua rapidamente inundadas de sangue; a respiração tornou-se antinatural e fétida; espirros e rouquidão; vómitos de tosse violenta; ânsia de vômito; convulsões violentas; o corpo externamente não é tão quente ao toque, nem ainda pálido; uma cor lívida que se aproxima do vermelho; erupção em pústulas e úlceras. (2,49-2,50)

Tucídides descreveu ainda pacientes cuja febre era tão intensa que preferiam ficar nus a usar qualquer roupa que tocasse sua pele; alguns até preferiam ser submersos em água fria.

Tucídides observou que os doentes eram “atormentados por uma sede incessante” que não era saciada independentemente da quantidade de líquidos consumidos. Muitos dos doentes tinham dificuldade para dormir, em vez disso, exibindo uma inquietação constante. Muitos dos doentes morreram dentro de 7-9 dias a partir do início dos sintomas.

Se o doente tivesse a sorte de viver além do período inicial da infecção, Tucídides observou que o paciente sofria de “ulceração violenta” e diarréia grave geralmente resultando em sua morte.

Aqueles que sobreviveram a toda a doença muitas vezes sofreram desfiguração de seus genitais, dedos das mãos e pés (que às vezes foram perdidos), cegueira e perda de memória (de outros, bem como de si mesmos).

Tucídides notou que, em alguns casos, pássaros e outros animais que geralmente se alimentavam de carne humana eram repelidos pelos corpos doentes ou morriam por consumir a carne doente e apodrecida.

Peste de Atenas – Doença

Por quase 2.500 anos, historiadores e estudiosos tentaram identificar exatamente qual doença varreu Atenas, resultando em tantas mortes. Tucídides, não treinado em medicina, não especificou uma doença exata, apenas uma descrição dos vários sintomas, as reações das pessoas ao adoecimento e os resultados do curso da doença. Ele observou que os médicos tentaram inúmeras curas e remédios que falharam.

Os médicos também foram algumas das primeiras vítimas devido ao contato repetido com aqueles que adoeceram da doença, sugerindo assim que, qualquer que fosse a doença, ela era contagiosa. No calor da guerra, foi sugerido que a água retirada dos poços locais havia sido envenenada, fazendo com que até mesmo homens no auge da saúde ficassem subitamente aflitos.

Praga da antiga Atenas

Algo ruim aconteceu na antiga Atenas em 430 aC, nisso todos concordam. A cidade já estava envolvida em uma extenuante “Guerra Mundial” contra Esparta e seus aliados, cujas hostilidades haviam eclodido no ano anterior e continuariam por quase três décadas. Mas Atenas tinha um novo problema, segundo o historiador Tucídides, numa época em que muitos cidadãos rurais haviam fugido do interior do Ático e se refugiado dentro do “asty” murado da cidade-estado.

Uma praga, que apareceu primeiro no Pireu, varreu impiedosamente a população ateniense confinada. Para adicionar insulto à injúria, o grande líder de Atenas, Péricles, morreu no outono de 429 aC.

O próprio Tucídides ficou doente, mas sobreviveu para contar uma história de doença epidêmica e miséria sombria que tomou conta de Atenas nos primeiros anos da Guerra do Peloponeso. No entanto, parece que havia muito mais na história do que Tucídides relatou. E agora está claro que o respeitado historiador – em quem todos desde então confiam para obter detalhes da praga – pode ter simplificado, deslocado a culpa e exagerado.

Um relato de testemunha ocular

Notavelmente, Tucídides é o único autor antigo que descreve o final do século V. BC praga em Atenas (2.47-54, 2.57-58). A palavra “praga” é um tanto ambígua, pois pode ser usada para descrever uma epidemia em geral, ou a doença específica conhecida como peste (bubônica) – a doença “causada por… Yersinia pestis, uma bactéria zoonótica geralmente encontrada em pequenos mamíferos e seus pulgas”, segundo a Organização Mundial da Saúde. No caso de Atenas, Tucídides escreve “a peste” (Anc. GR: h nosos ), significando “a doença/doença”.

“Assim que o verão voltou [430 aC], o exército do Peloponeso… invadiu a Ática… Eles não estavam lá há muitos dias quando a praga estourou em Atenas pela primeira vez. Diz-se que uma desordem semelhante atingiu anteriormente muitos lugares, particularmente Lemnos, mas não há registro de tal pestilência ocorrendo em outro lugar, ou de uma destruição tão grande da vida humana” (2.47.2-3).

O historiador está claramente se referindo a um único surto de doença, uma epidemia, envolvendo uma doença. Desde então, por mais de dois milênios, outros historiadores e escritores seguiram o exemplo, descrevendo “a peste em Atenas”, “uma cidade crivada de peste”, “o medo dos habitantes da peste” etc.

Tucídides relata os sintomas e sinais exibidos pelas vítimas como se todos eles surgissem de uma doença.

Para enfatizar esse ponto, ele afirma: “Se algum homem estava doente antes, sua doença se transformou nisso” (2.49.1). Sua descrição dos indicadores e progressão da doença é longa e detalhada (2,49), incluindo dor de cabeça extrema; olhos vermelhos e inflamados; gargantas e línguas ficando sangrentas; hálito desagradável e desagradável; espirros; rouquidão; dor no peito e tosse; dor de estômago e vômitos; soluços com fortes convulsões; vermelhidão da pele com vergões; calor interno (febre); sede insaciável; disenteria; e finalmente a morte em 7-9 dias.

Casos extremos, nos quais alguns pacientes sobreviveram, também envolviam gangrena, afetando as “partes íntimas”, dedos das mãos e dos pés; perda dos olhos (cegueira); e um início de “esquecimento” (confusão, demência). Tudo muito desagradável e rapidamente fatal, especialmente em uma época muito anterior aos antibióticos e outros medicamentos modernos.

“Os espartanos fizeram isso!”

O surto inicial da “doença” em Atenas durou dois anos (430-428 aC), seguido por uma segunda onda de um ano começando no inverno de 427/426 – “de fato, nunca tendo saído inteiramente da cidade, embora tenha havido alguns abatimento em suas devastações…” (Thuc. 3.87.1).

Ao todo, o período de doença extrema parece ter durado cerca de 4-5 anos. Tucídides relata que a doença se originou na “Etiópia acima do Egito”, se espalhou pela Líbia e, de repente, caiu sobre Atenas, atacando primeiro a população de Pireu.

A cidade portuária ficou alarmada, rumores se espalharam e as pessoas alegaram que “os peloponesos haviam envenenado os reservatórios, pois ainda não havia poços lá…” (Thuc. 2.48.1-2).

Os atenienses agora também se lembravam de um velho ditado: “Uma guerra dórica [espartana] virá e trará uma pestilência com ela”. E um oráculo passado, supostamente dado aos espartanos: Quando Apolo foi perguntado “se eles deveriam ir para a guerra, ele respondeu que se eles colocassem seu poder nela, a vitória seria deles, e que ele mesmo estaria com eles. ” (Qui 2.54.4).

O pedágio humano

O efeito da doença na população militar e civil de Atenas foi aparentemente devastador, com base nos números de mortalidade fornecidos por Tucídides. No verão de 430 a.C., quando Atenas “fez guerra aos calcides… e… Potidéia…”, a doença “devora o exército” e “Agnon… voltou com sua frota, com quatro mil homens, em menos de quarenta dias, perdeu mil e cinqüenta para a peste” (2.58.3).

Mais tarde, depois de relatar o ressurgimento da doença (427/426 aC), o historiador escreve: “…o número de homens de armas inscritos que morreram dela não foi inferior a quatro mil e quatrocentos; e cavaleiros, trezentos; da outra multidão, inumeráveis” (3.87.3). Ainda mais preocupante, a praga não era a única preocupação atual. Terremotos também foram sofridos, “ao mesmo tempo”, em Atenas, Eubéia e Beócia (Thuc. 3.87.4).

O impacto emocional, social e religioso da Praga de Atenas foi generalizado. Tucídides (3.87.2) conclui que “nada afligiu os atenienses ou prejudicou mais sua força”. Ele pinta um quadro da natureza humana atemporal, com o pânico, o desafio, o desespero e o fatalismo se instalando (2.53). Muitos dos habitantes da cidade resistiram à quarentena e sucumbiram à ilegalidade, gastos indiscriminados e perda da fé em seus deuses. “Assustadora também foi a rapidez com que os homens contraíram a infecção; morrendo como ovelhas se cuidassem uns dos outros; e esta foi a principal causa de mortalidade…. Pois iam ver seus amigos sem pensar em si mesmos e tinham vergonha de deixá-los…” (2.51.4-5).

A morte de Péricles

Péricles

Péricles (ca. 495 – 429 aC) Grande estadista e líder de Atenas em meados do século V aC, Péricles subiu ao poder na década de 460 e morreu em 429 aC, supostamente da praga que afligiu a cidade.

Talvez a vítima mais famosa da praga de Atenas tenha sido Péricles.

Mas ele estava?

Tucídides (2.65.6) apenas diz: “Ele viveu depois que a guerra começou dois anos e seis meses”, ou seja, até 429 aC.

É somente de Plutarco, escrevendo cerca de 500 anos depois, que aprendemos que “a praga se apoderou de Péricles”; junto com “não poucos de seus amigos íntimos”, seus filhos Xantipo e Paralus, sua irmã, muitos outros membros da família, e “aqueles que lhe foram mais úteis na administração da cidade …” (Per. 36.1, 3, 4; 38.1).

As fontes de Plutarco são bastante obscuras, no entanto, e parece que o biógrafo está simplesmente adivinhando a causa da morte de Péricles ou é culpado de espalhar – novamente como chamaríamos hoje – notícias falsas. Além disso, sua descrição da doença final de Péricles não combina com a caracterização de Tucídides de “a peste”, que rapidamente despachava suas vítimas em 7-9 dias ou logo depois (2.49.6).

Em vez disso, escreve Plutarco (38.1), Péricles morreu “não com um ataque violento, como no caso de outros, nem agudo, mas um que, com uma espécie de cinomose indolente que se prolongou por mudanças variadas, consumiu seu corpo lentamente… ”

Uma vala comum desenterrada

Evidências arqueológicas de uma epidemia na antiga Atenas foram descobertas na borda do Kerameikos em 1994-1995, quando um poço escavado foi encontrado contendo mais de 150 esqueletos, acompanhados de humildes sepulturas datadas pelos escavadores de 430-426 aC. Os mortos foram dispostos de forma desordenada, em mais de cinco camadas sucessivas, sem qualquer solo intermediário entre eles (Efi Baziotopoulou-Valavani 2002).

Curiosamente, o poço parece ter ficado aberto por algum tempo (dias, semanas?) pressa. As crianças receberam tratamento mais cuidadoso, enquanto oito bebês foram enterrados em vasos de cerâmica.

Testes de DNA de três dentes adultos revelaram que pelo menos três indivíduos na vala comum provavelmente morreram de febre tifóide (Manolis Papagrigorakis et al. 2006).

Peste de Atenas – Resumo

Na época da praga, Atenas era a cidade-estado mais forte da Grécia, mas estava envolvida nos estágios iniciais de um grande conflito militar, a Guerra do Peloponeso (431–404 AEC).

Atenas e seu império travavam esta guerra contra a Liga do Peloponeso, liderada por Esparta. Esparta e seus aliados, com exceção de Corinto, eram quase exclusivamente potências terrestres, capazes de convocar grandes exércitos terrestres, que eram quase imbatíveis. Sob a direção de seu líder Péricles, os atenienses recuaram para trás das muralhas da cidade de Atenas.

Eles esperavam manter os espartanos à distância enquanto a marinha ateniense superior assediava os transportes de tropas espartanas e cortava as linhas de abastecimento. Infelizmente, a estratégia também resultou no acréscimo de muitas pessoas do campo a uma cidade já bem povoada. Além disso, pessoas de partes de Atenas situadas fora da muralha da cidade se mudaram para a área central mais protegida. Como resultado, Atenas tornou-se um terreno fértil para doenças.

Em sua História da Guerra do Peloponeso, Tucídides, o historiador contemporâneo, descreveu a vinda de uma doença epidêmica que começou na Etiópia, passou pelo Egito e Líbia e depois para o mundo grego.

Acredita-se que tenha entrado em Atenas através do Pireu, o porto da cidade e única fonte de alimentos e suprimentos. Atacando em 430 AEC, essa praga devastou a cidade densamente povoada, exterminando cerca de um quarto a talvez um terço das pessoas abrigadas dentro dos muros de Atenas. Mortos foram mais de 30.000 cidadãos, marinheiros e soldados. A doença matou muitos da infantaria de Atenas, alguns marinheiros experientes e seu estadista e general Péricles, que morreu durante um dos surtos secundários em 429 AEC. Péricles (c. 495 – 429 AEC) foi o renomado líder ateniense que transformou a Liga de Delos em um império ateniense e liderou seus compatriotas durante os dois primeiros anos da Guerra do Peloponeso.

Antes dessa morte, Péricles foi forçado a defender suas ações, quando a situação da cidade, causada pela epidemia, desencadeou uma onda de alvoroço público. Ele fez isso em um emocionante discurso final, cuja versão é apresentada por Tucídides. Péricles também testemunhou a morte de seus dois filhos legítimos de sua primeira esposa, e seus filhos Paralus e Xanthippus, na epidemia. Ele morreu de praga no outono de 429 AEC.

Como resultado da praga, a mão de obra ateniense foi drasticamente reduzida e até mercenários estrangeiros se recusaram a se alugar para uma cidade cheia de peste.

A visão das piras funerárias em chamas de Atenas fez com que o exército espartano se retirasse por medo da doença. O medo da peste era tão difundido que a invasão espartana da Ática foi abandonada, suas tropas não estavam dispostas a arriscar o contato com o inimigo doente.

Após a morte de Péricles, Atenas foi liderada por uma sucessão de líderes incompetentes ou fracos. De acordo com Tucídides, não foi até 415 AEC. que a população ateniense havia se recuperado o suficiente para montar a desastrosa expedição siciliana.

Fonte: www.worldhistory.org/www-greece–is-com/thatmuse.com/www.newworldencyclopedia.org

 

 

 

Conteúdo Relacionado

Veja também

Gangrena

PUBLICIDADE Gangrena – O que é A gangrena é uma condição perigosa e potencialmente fatal que ocorre …

Disenteria

PUBLICIDADE Disenteria – Definição A disenteria é um termo geral para um grupo de distúrbios gastrointestinais caracterizados …

Varíola do Macaco

PUBLICIDADE Varíola do Macaco – O que é A Varíola do Macaco não é uma doença nova. …