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Neuroendocrinologia

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Definição

neuroendocrinologia é a disciplina que estuda a produção de hormônios pelos neurônios, a sensibilidade dos neurônios aos hormônios, bem como as interações dinâmicas e bidirecionais entre os neurônios e as glândulas endócrinas.

Os sistemas nervoso e endócrino geralmente atuam juntos para regular os processos fisiológicos do corpo humano.

O que é

A neuroendocrinologia envolve o estudo da maneira como o sistema nervoso interage com o hormônio, ou sistema endócrino.

Um dos objetivos é encontrar formas de tratar doenças relacionadas a essa interação.

Outro objetivo é encontrar maneiras de regular melhor essa interação em humanos e outros animais.

Antes do desenvolvimento da neuroendocrinologia, os sistemas nervoso e endócrino eram vistos como totalmente separados.

O sistema nervoso usa os nervos para transportar informações ao redor do corpo e, mais notavelmente, leva instruções do cérebro para os músculos.

O sistema endócrino transporta informações principalmente através do sistema sanguíneo. Ele usa hormônios para controlar a atividade, como crescimento, puberdade e metabolismo.

Com o sistema nervoso transmitindo instruções quase instantaneamente, e o sistema endócrino operando através da liberação lenta e gradual de hormônios, os dois sistemas eram historicamente vistos como não relacionados.

O catalisador para a neuroendocrinologia se tornando um assunto estabelecido foi a constatação de que a maneira como a glândula pituitária libera hormônios é controlada pelo hipotálamo.

Isso significava que deveria haver um elo entre o sistema nervoso e o sistema endócrino.

A ligação física entre os dois sistemas situa-se entre o hipotálamo e a hipófise anterior. O primeiro é uma pequena parte do cérebro que faz parte do sistema nervoso.

Este último é uma glândula alojada no fundo do cérebro e faz parte do sistema endócrino. Os dois estão ligados através de um sistema de vasos sanguíneos conhecido como sistema portal hipofisário.

A descoberta mais significativa da neuroendocrinologia é que alguns hormônios são produzidos pelo próprio hipotálamo, em vez de terem origem em glândulas como a hipófise.

Essa descoberta permitiu aos cientistas explorar diferentes explicações sobre como o cérebro regula a atividade, como o crescimento.

Isso também significava que eles poderiam desenvolver drogas que fossem melhor direcionadas para restaurar ou estimular a produção desses hormônios.

Existem numerosas áreas nas quais a neuroendocrinologia tem ajudado na pesquisa médica. Por exemplo, alguns cientistas acreditam que o comportamento dos tecidos gordurosos pode não ser controlado apenas pelos hormônios do sistema endócrino.

Eles acreditam que pode ser afetado por sinais enviados através do hipotálamo também.

Como acreditam que as pessoas que comem e se exercitam cada vez mais em horários irregulares ou não convencionais afetam o senso de ritmo do cérebro, o hipotálamo também pode estar produzindo hormônios que afetam o tecido adiposo. Embora esta seja apenas uma teoria, ela demonstra como a neuroendocrinologia pode lançar diferentes explicações para a maneira como a interação entre o sistema nervoso e os hormônios afeta o corpo.

A neuroendocrinologia também ajudou a diagnosticar melhor as variações das doenças. Por exemplo, uma doença conhecida como tireoidite de Hashimoto envolve anticorpos que atacam a glândula tireoide.

Uma variante conhecida como Encefalopatia de Hashimoto envolve anticorpos que também atacam os neurônios no cérebro.

O estudo da neuroendocrinologia tornou mais fácil para os cientistas distinguir entre essas

duas doenças, bem como entre a Encefalopatia de Hashimoto e outras doenças relacionadas a neurônios.

Neuroendocrinologia
Sistema Endócrino

Fonte: Equipe Portal São Francisco

 

 

 

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