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Infecção

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Definição

A invasão e multiplicação de microorganismos, como bactérias, vírus e parasitas que normalmente não estão presentes no corpo.

Uma infecção pode não causar sintomas e ser subclínica, ou pode causar sintomas e ser clinicamente aparente.

Uma infecção pode permanecer localizada, ou pode se espalhar pelo sangue ou pelos vasos linfáticos para se tornar sistêmica (em todo o corpo). Microrganismos que vivem naturalmente no corpo não são considerados infecções. Por exemplo, as bactérias que normalmente vivem na boca e no intestino não são infecções.

Infecção – Sistema Imunológico

Uma infecção acontece quando um organismo estranho entra no corpo de uma pessoa e causa danos.

O organismo usa o corpo dessa pessoa para se sustentar, se reproduzir e colonizar. Esses organismos infecciosos são conhecidos como patógenos. Exemplos de patógenos incluem bactérias, vírus, fungos e Príon ou Prião. Patógenos podem multiplicar-se e adaptar-se rapidamente.

Algumas infecções são leves e quase imperceptíveis, mas outras são graves e ameaçam a vida, e algumas são resistentes ao tratamento. A infecção pode ser transmitida de várias maneiras.

Estes incluem contato com a pele, fluidos corporais, contato com fezes, partículas transportadas pelo ar e tocar um objeto que uma pessoa infectada também tenha tocado. Como uma infecção se espalha e seu efeito no corpo humano depende do tipo de agente.

O sistema imunológico é uma barreira eficaz contra agentes infecciosos, mas colónias de agentes patógenos podem ter um crescimento demasiado grande para o sistema imunitário combater. Nesta fase, as infecções tornam-se prejudiciais.

O que é uma Infecção?

Infecção
Bactérias são um tipo de agente infeccioso

Uma infecção é causada pela invasão de células estranhas, como bactérias em humanos que causam danos ao organismo hospedeiro. Geralmente, o organismo hospedeiro é considerado “colonizado” por células que não pertencem a ele. Essas células estranhas devem ser prejudiciais ao organismo hospedeiro para que a colonização seja considerada uma infecção.

Há muitos exemplos de criaturas vivas que se beneficiam da colonização por outras células. Dois organismos distintos podem ter uma relação simbiótica entre si, o que não prejudica nenhum organismo.

Alternativamente, uma colônia de células (ou parasitas) pode não ter efeito sobre o organismo hospedeiro, mas pode beneficiar a colônia. Por exemplo, as bactérias estafilococos e estreptococos são comumente encontrados na pele de seres humanos, e na maioria dos mamíferos. A menos que as bactérias tornem a pessoa ou animal doente, isso não é uma infecção.

Existem muitos tipos diferentes de agentes infecciosos. Não apenas bactérias, mas também vírus, parasitas e fungos podem criar problemas para um organismo hospedeiro. Às vezes, essas células não hospedeiras realmente trabalham juntas para impedir que a infecção ocorra. Por exemplo, se você tem faringite estreptocócica, geralmente recebe antibióticos. Isso é ótimo para matar as células estreptocócicas. O problema é que os seres humanos também têm uma certa quantidade de células fúngicas, chamadas leveduras, em seu corpo.

Quando bactérias comuns e leveduras da pele estão presentes juntas, elas tendem a não representar um problema para as pessoas. Eles lutam entre si em vez de lutar contra o corpo humano, então os níveis de cada colônia permanecem equilibrados. Quando os antibióticos são introduzidos na mistura, de repente, você pode matar as bactérias boas, que mantém os níveis de levedura sob controle, além das bactérias infecciosas. Isso pode resultar em uma infecção por fungos ou levedura, uma vez que o equilíbrio das colônias foi perturbado.

Os antibióticos também podem causar dores de estômago ou diarreia, já que as bactérias benéficas também vivem no trato intestinal e podem ser mortas por eles.

Outras infecções ocorrem quando uma colônia estrangeira é subitamente introduzida. As pessoas que viajam para países onde a água potável contém um alto nível de parasitas podem introduzir parasitas específicos em seu corpo.

A diarréia do viajante tende a ser causada pela recepção do corpo de agentes parasitas ou bacterianos. Alternativamente, agentes parasitas como tênias podem gradualmente prejudicar os seres humanos, crescendo dentro do corpo. Isso seria considerado uma infecção parasitária.

Ocasionalmente, uma colonização inicial de outros organismos causa pouco dano ao hospedeiro.

A tênia pode viver por anos em seres humanos sem que o ser humano exiba qualquer tipo de sintomas. No entanto, as tênias causam danos, portanto, quando descobertas, as pessoas geralmente tomam medicamentos especiais para matar vermes, para que as tênias sejam eliminadas.

Na maioria dos casos, a chave para entender a infecção é o conceito de “dano ao hospedeiro”. Se esse dano está atualmente sendo induzido pela colônia ou uma eventual causa de colonização, as infecções freqüentemente requerem atenção médica. A única exceção a isso ocorre em situações onde as pessoas são colonizadas por colônias de vírus transitórios.

Geralmente, em pessoas saudáveis, o corpo trabalha para combater a infecção, como o resfriado comum, e é frequentemente bem-sucedido. Alguns vírus como o HIV não são combatidos com sucesso pelo organismo e requerem grandes doses de medicamentos antivirais para manter ou retardar o vírus de causar danos significativos. Alguns vírus permanecem resistentes ao tratamento, como o vírus do Nilo Ocidental e o vírus Ebola.

Tipos

Bactérias, vírus, fungos, protozoários, parasitas e priões são diferentes tipos de patógenos. Eles variam em tamanho, forma, função, conteúdo genético e como agem no corpo.

Por exemplo, os vírus são menores do que as bactérias, e que pode entrar um hospedeiro e assumir células. No entanto, as bactérias podem sobreviver sem um hospedeiro.

O tratamento dependerá do tipo de patógeno.

Sintomas

Os sintomas de uma infecção dependem do organismo responsável, bem como do local da infecção.

Os vírus visam células específicas, como as dos órgãos genitais ou do trato respiratório superior. O vírus da raiva, por exemplo, atinge o sistema nervoso. Alguns vírus atacam as células da pele, causando verrugas. Outros visam um leque mais amplo de células, levando a vários sintomas. Um vírus da gripe pode causar corrimento nasal, dores musculares e dores de estômago.

Uma pessoa com uma infecção bacteriana muitas vezes experimentará vermelhidão e calor, inchaço, febre, dor no local da infecção e glândulas linfáticas inchadas.

Uma infecção bacteriana é menos provável de afetar uma área ampla do corpo do que uma infecção viral.

A erupção pode ser um indicador de uma infecção fúngica da pele.

Os sintomas comuns das doenças por Príon ou Prião incluem danos cerebrais, perda de memória e dificuldades cognitivas. Eles também podem desencadear o acúmulo de placas no cérebro, fazendo com que ele se esvoce.

Qual é a diferença entre uma infecção bacteriana e uma infecção viral?

Como se poderia pensar, infecções bacterianas são causadas por bactérias e infecções virais são causadas por vírus. Talvez a distinção mais importante entre bactérias e vírus seja que os antibióticos normalmente matam as bactérias, mas não são eficazes contra os vírus.

Bactérias

Bactérias são microorganismos unicelulares que se desenvolvem em muitos tipos diferentes de ambientes. Algumas variedades vivem em extremos de frio ou calor. Outros fazem a sua casa no intestino das pessoas, onde ajudam a digerir os alimentos. A maioria das bactérias não causa danos às pessoas, mas há exceções.

Infecções causadas por bactérias incluem:

Faringite estreptocócica inflamação na garganta
Tuberculose
Infecções do trato urinário

O uso inadequado de antibióticos ajudou a criar doenças bacterianas resistentes ao tratamento com diferentes tipos de medicamentos antibióticos.

Vírus

Os vírus são ainda menores que as bactérias e exigem que os hospedeiros vivos – como pessoas, plantas ou animais – se multipliquem. Caso contrário, eles não podem sobreviver. Quando um vírus entra em seu corpo, ele invade algumas de suas células e assume o maquinário da célula, redirecionando-o para produzir o vírus.

Doenças causadas por vírus incluem:

Catapora
AIDS
Resfriados comuns

Em alguns casos, pode ser difícil determinar se uma bactéria ou um vírus está causando seus sintomas. Muitas doenças – como pneumonia, meningite e diarréia – podem ser causadas por bactérias ou vírus.

Fonte: www.medicinenet.com/www.medicalnewstoday.com/www.wisegeek.org/www.nlm.nih.gov/www.mayoclinic.org

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