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Parasitemia

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Definição

Parasitemia é a presença de parasitas no sangue. Na malária, uma medida chamada índice de parasitemia reflete a gravidade da doença.

O que é

A parasitemia é uma condição na qual os parasitas estão presentes no sangue de uma pessoa ou animal.

Na avaliação de uma condição médica, o termo parasitemia pode ser usado para indicar o número de parasitas que infectam a pessoa ou animal.

Também pode ser usado para determinar o grau em que a pessoa ou o animal sofre de uma infecção causada por parasitas.

A medição da parasitemia pode ser importante no diagnóstico de um paciente com uma infecção parasitária.

Pode também ser crítico durante a avaliação do tratamento e prognóstico.

Por exemplo, curar um paciente de certos tipos de infecções parasitárias requer a redução de sua parasitemia para um nível de zero. Isto é particularmente verdadeiro nas fases crônicas da infecção parasitária.

Muitas vezes, a parasitemia é medida usando um microscópio óptico.

Este tipo de microscópio é freqüentemente chamado de microscópio de luz porque emprega luz visível e lentes para ajudar os usuários a ver as amostras que estão analisando.

Um microscópio óptico permite que os usuários vejam amostras muito pequenas. Às vezes a reação em cadeia da polimerase, uma técnica de biologia molecular, é usada para analisar a parasitemia.

A reação em cadeia da polimerase envolve a amplificação do ácido desoxirribonucleico (DNA), que é material genético, e a geração de cópias de sequências de DNA, que são letras usadas para representar as cadeias de DNA.

É comumente usado não apenas no diagnóstico de doenças, incluindo algumas infecções parasitárias, mas também em pesquisas e testes genéticos.

Muitas vezes, a parasitemia é discutida em relação à malária, uma doença que se espalha através das picadas de alguns mosquitos.

Esta infecção ocorre quando um mosquito infectado pica uma pessoa ou animal e transmite parasitas das seguintes espécies: Plasmodium falciparum, Plasmodium vivax, Plasmodium ovale e Plasmodium malariae.

Os esfregaços de sangue podem ser utilizados na análise microscópica e no diagnóstico da malária.

Os esfregaços espessos são considerados mais sensíveis para identificar parasitas e rastrear a presença de parasitas da malária, enquanto esfregaços finos podem ser bons para identificar espécies de parasitas da malária e descobrir a quantidade de parasitas presentes.

Para analisar a parasitemia usando esfregaços de sangue espessos e finos, um médico pica a pele do paciente para obter gotas de sangue. Para um esfregaço espesso, uma gota de sangue é colocada em uma lâmina feita de vidro.

Este tipo é melhor para detectar parasitemia porque a amostra de sangue analisado é maior do que a de um esfregaço de sangue fino, e a quantidade de parasitas pode ser baixa no momento do teste, exigindo uma amostra de sangue maior.

Com um esfregaço de sangue fino, uma gota de sangue é espalhada em torno de uma área do escorregão, permitindo que cientistas de laboratório tenham mais facilidade em descobrir as espécies do parasita e a porcentagem de glóbulos vermelhos que são infectados por ele.

Fonte: Colégio São Francisco

 

 

 

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