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Varíola do Macaco

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Varíola do Macaco – O que é

Varíola do Macaco não é uma doença nova. O primeiro caso humano confirmado foi em 1970, quando o vírus foi isolado de uma criança suspeita de ter varíola na República Democrática do Congo (RDC).

É improvável que a Varíola do Macaco cause outra pandemia, mas com o COVID-19 em mente, o medo de outro grande surto é compreensível. Embora rara e geralmente leve, a varíola dos macacos ainda pode causar doenças graves.

Um primo da varíola

Varíola do Macaco é causada pelo vírus monkeypox, que pertence a um subconjunto da família de vírus Poxviridae chamado Orthopoxvirus. Este subconjunto inclui os vírus da varíola, vacínia e varíola bovina.

Enquanto um reservatório animal para o vírus da varíola dos macacos é desconhecido, os roedores africanos são suspeitos de desempenhar um papel na transmissão.

O vírus da varíola dos macacos foi isolado apenas duas vezes de um animal na natureza. Atualmente, os testes de diagnóstico para varíola dos macacos estão disponíveis apenas nos laboratórios da Laboratory Response Network nos EUA e no mundo.

O nome “varicela” vem dos primeiros casos documentados da doença em animais em 1958, quando ocorreram dois surtos em macacos mantidos para pesquisa. No entanto, o vírus não saltou de macacos para humanos, nem os macacos são os principais portadores da doença.

Varíola do Macaco – Epidemiologia

Desde o primeiro caso humano relatado, a varíola dos macacos foi encontrada em vários outros países da África Central e Ocidental, com a maioria das infecções na RDC.

Casos fora da África foram associados a viagens internacionais ou animais importados, inclusive nos EUA e em outros lugares.

Os primeiros casos relatados de varíola nos EUA foram em 2003, a partir de um surto no Texas ligado a um carregamento de animais de Gana. Também houve casos associados a viagens em novembro e julho de 2021 em Maryland.

Como a varíola está intimamente relacionada à varíola, a vacina contra a varíola pode fornecer proteção contra a infecção por ambos os vírus. Desde que a varíola foi oficialmente erradicada, no entanto, as vacinações de rotina contra a varíola para a população geral dos EUA foram interrompidas em 1972. Por causa disso, a varíola dos macacos tem aparecido cada vez mais em pessoas não vacinadas.

Varíola do Macaco – Transmissão

O vírus pode ser transmitido através do contato com uma pessoa ou animal infectado ou superfícies contaminadas. Normalmente, o vírus entra no corpo através da pele quebrada, inalação ou membranas mucosas dos olhos, nariz ou boca. Os pesquisadores acreditam que a transmissão de humano para humano é principalmente através da inalação de grandes gotículas respiratórias, em vez de contato direto com fluidos corporais ou contato indireto através de roupas. As taxas de transmissão de humano para humano da varíola dos macacos têm sido limitadas.

As autoridades de saúde estão preocupadas que o vírus possa estar se espalhando sem ser detectado pela transmissão comunitária, possivelmente por meio de um novo mecanismo ou rota.

Onde e como as infecções estão ocorrendo ainda estão sob investigação.

Na África, evidências de infecção pelo vírus da varíola dos macacos foram encontradas em muitos animais, incluindo esquilos de corda, esquilos de árvore, ratos caçados da Gâmbia, arganazes, diferentes espécies de macacos e outros. O reservatório natural da varíola dos macacos ainda não foi identificado, embora os roedores sejam os mais prováveis.

A ingestão de carne e outros produtos de origem animal mal cozidas de animais infectados é um possível fator de risco. As pessoas que vivem em ou perto de áreas florestais podem ter exposição indireta ou de baixo nível a animais infectados.

A transmissão de humano para humano pode resultar de contato próximo com secreções respiratórias, lesões na pele de uma pessoa infectada ou objetos recentemente contaminados.

A transmissão por partículas respiratórias por gotículas geralmente requer contato pessoal prolongado, o que coloca os profissionais de saúde, membros da família e outros contatos próximos de casos ativos em maior risco. No entanto, a cadeia de transmissão documentada mais longa em uma comunidade aumentou nos últimos anos de 6 para 9 infecções sucessivas de pessoa para pessoa. Isso pode refletir o declínio da imunidade em todas as comunidades devido à cessação da vacinação contra a varíola.

A transmissão também pode ocorrer através da placenta da mãe para o feto (o que pode levar à varíola congênita) ou durante o contato próximo durante e após o nascimento.

Embora o contato físico próximo seja um fator de risco bem conhecido para a transmissão, não está claro neste momento se a varíola dos macacos pode ser transmitida especificamente por meio de vias de transmissão sexual. Estudos são necessários para entender melhor esse risco.

Varíola do Macaco – Sinais e Sintomas

Mão e perna direita de uma menina de 4 anos em Bondua,
Grand Gedeh County, Libéria.

Depois que o vírus entra no corpo, ele começa a se replicar e se espalhar pelo corpo através da corrente sanguínea. Os sintomas geralmente não aparecem até uma a duas semanas após a infecção.

Varíola do Macaco produz lesões cutâneas semelhantes à varíola, mas os sintomas são geralmente mais leves do que os da varíola. Os sintomas semelhantes aos da gripe são comuns inicialmente, variando de febre e dor de cabeça a falta de ar. Um a 10 dias depois, uma erupção pode aparecer nas extremidades, cabeça ou tronco que eventualmente se transforma em bolhas cheias de pus. No geral, os sintomas geralmente duram de duas a quatro semanas, enquanto as lesões cutâneas geralmente cicatrizam em 14 a 21 dias.

Embora a varíola seja rara e geralmente não fatal, uma versão da doença mata cerca de 10% das pessoas infectadas. Acredita-se que a forma do vírus que circula atualmente seja mais leve, com uma taxa de mortalidade inferior a 1%.

O período de incubação (intervalo desde a infecção até o início dos sintomas) da varíola dos macacos é geralmente de 6 a 13 dias, mas pode variar de 5 a 21 dias.

A infecção pode ser dividida em dois períodos:

O período de invasão (dura entre 0 a 5 dias) caracterizado por febre, cefaleia intensa, linfadenopatia (inchaço dos gânglios linfáticos), dor nas costas, mialgia (dores musculares) e astenia intensa (falta de energia). A linfadenopatia é uma característica distintiva da varíola do macaco em comparação com outras doenças que podem inicialmente parecer semelhantes (varicela, sarampo, varíola)

A erupção cutânea geralmente começa dentro de 1 a 3 dias após o aparecimento da febre. A erupção tende a ser mais concentrada na face e extremidades do que no tronco. Afeta a face (em 95% dos casos), palmas das mãos e plantas dos pés (em 75% dos casos). Também são afetadas as mucosas orais (em 70% dos casos), genitália (30%) e conjuntiva (20%), bem como a córnea. A erupção evolui sequencialmente de máculas (lesões com base plana) para pápulas (lesões firmes levemente elevadas), vesículas (lesões cheias de líquido claro), pústulas (lesões cheias de líquido amarelado) e crostas que secam e caem. O número de lesões varia de alguns a vários milhares. Em casos graves, as lesões podem coalescer até que grandes seções de pele se desprendem.

Varíola do Macaco é geralmente uma doença autolimitada com os sintomas que duram de 2 a 4 semanas. Casos graves ocorrem mais comumente entre crianças e estão relacionados à extensão da exposição ao vírus, estado de saúde do paciente e natureza das complicações. As deficiências imunológicas subjacentes podem levar a resultados piores. Embora a vacinação contra a varíola tenha sido protetora no passado, hoje pessoas com menos de 40 a 50 anos de idade (dependendo do país) podem ser mais suscetíveis à varíola devido à cessação das campanhas de vacinação contra a varíola em todo o mundo após a erradicação da doença.

As complicações da varíola do macaco podem incluir infecções secundárias, broncopneumonia, sepse, encefalite e infecção da córnea com consequente perda de visão.

A extensão em que a infecção assintomática pode ocorrer é desconhecida.

A taxa de letalidade da varíola dos macacos variou historicamente de 0 a 11% na população em geral e tem sido maior entre crianças pequenas. Nos últimos tempos, a taxa de mortalidade de casos foi de cerca de 3 a 6%.

Varíola do Macaco – Diagnóstico

Varíola do Macaco causa lesões que se assemelham a bolhas
cheias de pus, que eventualmente cicatrizam

O diagnóstico diferencial clínico que deve ser considerado inclui outras doenças exantemáticas, como varicela, sarampo, infecções bacterianas da pele, sarna, sífilis e alergias associadas a medicamentos.

A linfadenopatia durante o estágio prodrômico da doença pode ser uma característica clínica para distinguir a varicela dos macacos da varicela ou da varíola.

Se houver suspeita de varíola, os profissionais de saúde devem coletar uma amostra apropriada e transportá-la com segurança para um laboratório com capacidade adequada.

A confirmação da varíola dos macacos depende do tipo e qualidade da amostra e do tipo de teste laboratorial. Assim, as amostras devem ser embaladas e enviadas de acordo com as exigências nacionais e internacionais. A reação em cadeia da polimerase (PCR) é o teste de laboratório preferido devido à sua precisão e sensibilidade.

Para isso, as amostras diagnósticas ideais para a varíola dos macacos são de lesões de pele – o teto ou fluido de vesículas e pústulas e crostas secas. Sempre que possível, a biópsia é uma opção.

As amostras de lesão devem ser armazenadas em um tubo seco e estéril (sem meio de transporte viral) e mantidas frias. Os exames de sangue de PCR geralmente são inconclusivos devido à curta duração da viremia em relação ao momento da coleta da amostra após o início dos sintomas e não devem ser coletadas rotineiramente dos pacientes.

Como os ortopoxvírus são sorologicamente reativos, os métodos de detecção de antígenos e anticorpos não fornecem confirmação específica para varíola de macaco. Portanto, os métodos de sorologia e detecção de antígenos não são recomendados para diagnóstico ou investigação de casos onde os recursos são limitados. Além disso, a vacinação recente ou remota com uma vacina à base de vaccinia (por exemplo, qualquer pessoa vacinada antes da erradicação da varíola ou vacinada mais recentemente devido a um risco maior, como funcionários do laboratório de ortopoxvírus) pode levar a resultados falsos positivos.

Para interpretar os resultados dos testes, é fundamental que as informações do paciente sejam fornecidas com as amostras, incluindo:

a) data de início da febre,
b)
 data de início da erupção cutânea,
c)
 data da coleta da amostra,
d)
 estado atual do indivíduo (estágio da erupção cutânea) e idade.

Fonte: www.scientificamerican.com/www.who.int/www.cdc.gov/theconversation.com

 

 

 

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