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Neurocisticercose

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Definição

A neurocisticercose é uma infecção parasitária evitável causada por cistos larvais (sacos fechados contendo o estágio imaturo de um parasita) da tênia da carne de porco (Taenia solium).

Os cistos larvais podem infectar várias partes do corpo, causando uma condição conhecida como cisticercose.

Cistos larval no cérebro causam uma forma de cisticercose chamada neurocisticercose, que pode levar a convulsões.

A neurocisticercose, que afeta o cérebro e é a forma mais grave da doença, pode ser fatal.

A neurocisticercose é considerada uma infecção parasitária negligenciada, uma de um grupo de doenças que resultam em doença significativa entre aqueles que estão infectados e é muitas vezes mal compreendido pelos prestadores de cuidados de saúde.

O que é

A neurocisticercose é uma doença em que as larvas do gênero Taenia invadem os tecidos do cérebro e do sistema nervoso central para formar cistos.

Esses cistos, quando presentes em tecidos não neurais, são conhecidos como cisticercos.

Eles podem se formar em muitos tecidos moles do corpo, incluindo a pele, os músculos e o coração, mas a neurocisticercose é a forma mais perigosa de infecção.

As larvas encistadas podem existir em um estado dormente no cérebro por anos sem provocar um ataque do sistema imunológico.

É somente quando há um grande número de cistos, ou quando um cisto morre e libera seu conteúdo, que o corpo monta uma resposta imune contra o patógeno invasor.

A neurocisticercose foi principalmente uma doença do mundo em desenvolvimento. Geralmente é detectado por ressonância magnética durante as visitas hospitalares por dor de cabeça ou convulsão.

Os seres humanos entram em contato com os ovos da tênia pela ingestão de alimentos contaminados com fezes humanas, que contêm os óvulos.

Como a forma adulta da Taenia solium, a tênia da carne de porco, só pode existir em humanos, apenas o material fecal humano contém ovos.

A Taenia sanginata, a tênia da carne bovina, raramente causa neurocisticercose.

A capa protetora dos ovos é dissolvida pelo ácido do estômago e as larvas invasoras entram na corrente sanguínea. De lá, eles podem viajar para vários tecidos.

A cisticercose também pode se formar em porcos quando ingerem alimentos contaminados por ovos de tênia. Estes eclodem e formam cistos no corpo do porco.

Se não for tomado o devido cuidado ao processar ou cozinhar produtos suínos para consumo humano, as larvas podem entrar no intestino delgado por meio do processo digestivo normal, enganchar-se na parede intestinal e formar uma tênia adulta. Em pessoas que carregam uma tênia adulta, a autoinfecção é possível através de retroperistálises, quando o conteúdo do trato digestivo se move na direção oposta.

Isso geralmente ocorre durante o vômito, quando os segmentos adultos da tênia que contêm os ovos são empurrados de volta para o estômago e os ovos eclodem pela via normal da infecção.

A neurocisticercose pode ser tratada de várias maneiras, de acordo com a quantidade, condição e localização dos cistos presentes no sistema nervoso.

Um único cisto no olho pode exigir tratamento cirúrgico para evitar a cegueira causada pela pressão do cisto contra o nervo óptico; um cisto na coluna pode levar à paralisia; cisticercos no cérebro podem levar a convulsões epilépticas, dependendo de sua localização. Um cisto larval viável provocará apenas uma resposta imunológica muito fraca, mas um cisto em deterioração liberará seu conteúdo no ambiente do hospedeiro, o que causará um ataque do sistema imunológico.

Se um paciente deve ou não ser tratado é um assunto controverso.

Alguns pesquisadores acreditam que o uso de drogas antiparasitárias que matam as larvas só agravará os sintomas do paciente, pois é o cisto morto que provoca uma resposta imune. Quando o tratamento é prescrito, geralmente envolve uma combinação de medicamentos antiparasitários e anti-inflamatórios. Em muitos casos, pacientes com um pequeno número de cistos não serão tratados com medicação.

A remoção cirúrgica de cistos é acompanhada por drogas anti-inflamatórias.

Os pacientes cujas convulsões são causadas por um cisto morto geralmente não são tratados, mas os sintomas devem diminuir à medida que as larvas são gradualmente removidas pelo corpo com o tempo.

A neurocisticercose está presente em 70% a 90% dos pacientes com crises agudas sintomáticas. Crises epilépticas geralmente começam quando o cisto ainda é viável ou apenas começa a degenerar. No entanto, as convulsões crônicas são causadas principalmente por cistos mortos. O primeiro episódio epiléptico geralmente ocorre quando o cisto está começando a degenerar, liberando seu conteúdo no cérebro.

A localização do cisto no cérebro e a resposta imune do paciente são os fatores que desencadeiam a primeira crise.

A neurocisticercose pode ser evitada praticando-se higiene e cozimento adequados ou congelando carnes completamente.

Cuidado com qualquer alimento de locais onde o lixo humano possa ser usado como fertilizante.

Fonte: Equipe Portal São Francisco

 

 

 

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