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Neurogênese

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Definição

A neurogênese é definida como a formação de novos neurônios a partir de células estaminais e progenitoras neurais que ocorre em várias regiões do cérebro, como a zona subgranular do giro denteado no hipocampo e a zona subventricular dos ventrículos laterais.

A neurogênese é o processo pelo qual as células do sistema nervoso, os neurônios, são produzidos por células-tronco neurais, e ocorre em todas as espécies de animais, exceto nas porifera (esponjas) e placozoários.

Função

O termo neurogênese pode soar como algo saído de um filme de ficção científica; no entanto, não é tão complicado ou futurista quanto possa parecer.

Primeiro, vamos examinar o termo.

A primeira parte representa a palavra neurônio, que significa célula nervosa.

A segunda parte, gênese, significa início ou criação de. Portanto, neurogênese é um termo mais chique que significa simplesmente a criação de novas células nervosas.

Embora não seja necessário conhecer cada uma das partes do neurônio em detalhes é vital entender que os neurônios têm várias partes funcionais que se conectam e se comunicam com outros neurônios.

A neurogênese ocorre mais ativamente em bebês. No entanto, continua a ocorrer em crianças e até adolescentes. Na verdade, o cérebro, que é uma área do corpo que contém neurônios, não está totalmente desenvolvido até o final da adolescência. Isso explica muito sobre o comportamento de alguns adolescentes.

A neurogênese suporta muitas funções humanas, incluindo movimento, aprendizado e memória.

As células nervosas são o mecanismo central do sistema nervoso central, que inclui o cérebro, como mencionado anteriormente, bem como a medula espinhal.

Neurônios essencialmente conversam entre si por meio de atividade elétrica ou química, e ao fazê-lo, estão envolvidos em dizer ao corpo o que fazer, como dar um passo na frente do outro para andar, por exemplo.

O que é

O cérebro é um órgão sensível. Ao contrário de outros órgãos, qualquer dano às células cerebrais é considerado permanente e irreversível – ou assim foi pensado.

Pesquisas recentes indicaram que o cérebro pode ter alguma capacidade de regenerar e reparar células danificadas. Com as possibilidades que a pesquisa com células-tronco pode oferecer um dia, a esperança pode estar no horizonte para os indivíduos que sofrem de doenças tão debilitantes como as doenças de Huntington, Parkinson e Alzheimer.

A capacidade de regeneração de células cerebrais é conhecida como neurogênese.

Através do processo de mitose, novas células são formadas a partir de células cerebrais existentes. Essas novas células-tronco nascem sem função.

A estimulação de seu ambiente físico faz com que essas novas células se diferenciem ou se especializem em células neuronais. As células diferenciadas migram para diferentes localizações do cérebro por meio de um sinal químico.

Quando se afastam de sua origem, essas células se adaptam e se desenvolvem em células neuronais maduras, ou não se adaptam e morrem.

A capacidade dessas células se adaptarem ao novo ambiente é conhecida como plasticidade.

Em seus locais finais de migração, as células neuronais amadurecem na presença de hormônios químicos conhecidos como fatores de crescimento neurotróficos e adquirem suas funções ao longo da vida.

Os novos neurônios se integram ao circuito sináptico existente. Este desenvolvimento “regenerativo” de células-tronco para células neuronais maduras é a base da neurogênese.

O conceito de reparo e regeneração de células cerebrais em humanos adultos não é um fenômeno novo, e certamente não exclusivo para humanos.

Descoberto pela primeira vez na década de 1960 pelos pesquisadores Altman e depois por Kaplan e Hinds, observou-se que as células do cérebro se regeneram como axônios no cérebro e na medula espinhal.

Descobriu-se mais tarde que esse conceito revolucionário ocorria apenas em regiões particulares do cérebro. Em 1998, Eriksson demonstrou a capacidade de reparação das células cerebrais no hipocampo dos seres humanos, onde a aprendizagem e a memória são afetadas.

Pesquisas atuais descobriram que as células-tronco neuronais proliferam e migram para os seus destinos finais na zona subventricular, que está localizada nos ventrículos laterais do cérebro, e no giro denteado na formação hipocampal. Aqui, eles se desenvolvem em células que ajudarão na recepção do cérebro e processamento de informações olfativas.

As capacidades regenerativas foram observadas em ratos e outros vertebrados e invertebrados.

Muitos fatores externos e ambientais afetam a capacidade de nascimento das células neuronais.

A neurogênese é afetada pela atividade física. O aumento da atividade física aumenta a capacidade de auto-reparo do neurônio e, portanto, aumenta a nitidez mental.

O aumento dos níveis de estresse faz com que o corpo secrete hormônios corticosteróides, que atuam inibindo a neurogênese, reduzindo a produção do fator de crescimento, que é vital para o crescimento de novas células.

Níveis crescentes de testosterona, serotonina e glutamato, por outro lado, são conhecidos por levar ao aumento da proliferação de células neuronais.

A neurogênese introduz uma série de possibilidades para pessoas que sofrem de doenças cerebrais degenerativas.

Tem havido muito debate nos últimos anos sobre o uso de células-tronco embrionárias na criação de novas terapias para aqueles que sofrem de doenças genéticas atualmente incuráveis.

No entanto, como a neurogênese demonstrou, a pesquisa com células-tronco traz resultados promissores para aplicações médicas. Uma lesão cerebral hoje significa destruição e desespero; no futuro, isso pode significar regeneração e reparo.

Processo

A neurogênese é o processo pelo qual novos neurônios são formados no cérebro.

A neurogênese é crucial quando um embrião está se desenvolvendo, mas também continua em certas regiões cerebrais após o nascimento e durante toda a nossa vida.

O cérebro maduro tem muitas áreas especializadas de função e neurônios que diferem em estrutura e conexões. O hipocampo, por exemplo, que é uma região do cérebro que desempenha um papel importante na memória e na navegação espacial, sozinho possui pelo menos 27 tipos diferentes de neurônios.

A incrível diversidade de neurônios no cérebro resulta da neurogênese regulada durante o desenvolvimento embrionário. Durante o processo, as células-tronco neurais se diferenciam – ou seja, tornam-se qualquer um dos vários tipos de células especializadas – em momentos e regiões específicos do cérebro.

As células-tronco podem se dividir indefinidamente para produzir mais células-tronco, ou se diferenciar para dar origem a células mais especializadas, como as células progenitoras neurais.

Essas próprias células progenitoras se diferenciam em tipos específicos de neurônios.

As células-tronco neurais também podem se diferenciar em células progenitoras gliais, que dão origem a células gliais, como astrócitos, oligodendrócitos e microglia.

Até recentemente, os neurocientistas acreditavam que o sistema nervoso central, incluindo o cérebro, era incapaz de neurogênese e incapaz de se regenerar. No entanto, as células-tronco foram descobertas em partes do cérebro adulto na década de 1990, e a neurogênese adulta é agora aceita como um processo normal que ocorre no cérebro saudável.

Fonte: qbi.uq.edu.au/neurohacker.com/www.wisegeek.org/academics.wellesley.edu/www.sciencedirect.com/www.hifo.uzh.ch/www.brainfacts.org

 

 

 

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