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Pneumoconiose

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Definição

Pneumoconiose é um termo geral dado a qualquer doença pulmonar causada por poeiras que são inaladas e, em seguida, depositadas profundamente nos pulmões, causando danos.

A pneumoconiose é geralmente considerada uma doença pulmonar ocupacional e inclui a asbestose, a silicose e a pneumoconiose dos trabalhadores do carvão, também conhecida como “Doença do Pulmão Negro”.

O que é Pneumoconiose?

A pneumoconiose é uma doença pulmonar causada pela inalação de vários tipos de poeira industrial.

A poeira causa inflamação dos pulmões e gradualmente danifica os pulmões ao longo do tempo. O dano, por sua vez, causa fibrose, uma condição em que os pulmões começam a endurecer. Quando isso ocorre, torna-se difícil para uma pessoa respirar com facilidade.

Esta doença respiratória, por vezes, não causa sintomas óbvios. Quando os sintomas se desenvolvem, eles incluem chiado, tosse e falta de ar. Se uma pessoa sofre de fibrose grave, ele ou ela se esforça para respirar. As unhas e os lábios podem ficar azuis e as pernas podem inchar. Geralmente, são necessários pelo menos 10 anos de exposição a partículas de poeira industrial antes que os sintomas se tornem perceptíveis.

Existem vários tipos de pneumoconiose que afetam as pessoas.

Entre eles estão: a pneumoconiose do trabalhador de carvão, asbestose, silicose, siderose do pulmão, pneumoconiose por talco e pneumoconiose com caulim.

Cada forma da doença pode causar sérios problemas de saúde.

Pneumoconiose
O sistema respiratório humano, mostrando a traqueia e os pulmões

A pneumoconiose do trabalhador de carvão é causada pela inalação de pó de carvão, grafite, negro de fumo ou negro de fumo. Pessoas que freqüentemente trabalham com esse tipo de poeira, como mineradores de carvão, contraem essa doença se não usarem equipamentos de proteção.

A asbestose é uma forma da doença que freqüentemente afeta trabalhadores da construção civil, mecânica de automóveis e outras pessoas que trabalham com amianto. Pessoas que vivem ou trabalham em edifícios antigos que foram construídos com amianto podem contrair esta forma da doença. Pode levar cerca de 20 anos até que os sintomas se tornem perceptíveis.

A silicose é frequentemente diagnosticada em pessoas que trabalham com uma substância chamada sílica.

Mineradores, jateadores de areia, trabalhadores de pedreiras, siderúrgicas e aqueles que fabricam vidro ou cerâmica frequentemente sofrem de silicose. A siderose do pulmão é causada pela inalação de partículas de ferro. Geralmente não há sintomas presentes com siderose do pulmão.

A pneumoconiose com talco é causada pela exposição ao pó de talco.

A pneumoconiose causada por caulim resulta da inalação de caulim. Esta é uma substância usada para fazer medicação, papel, cosméticos, cerâmica e creme dental.

Se uma pessoa trabalhou em um lugar em que sofreu exposição prolongada a partículas de poeira industrial, é importante que ele ou ela entre em contato com um médico. Primeiro, um médico aconselhará o paciente a evitar mais exposição à poeira industrial. O médico também pode prescrever medicamentos destinados a abrir os brônquios para que o paciente respire mais facilmente.

O tratamento com oxigênio, imunizações e antibióticos são outros métodos que um médico pode usar para tratar um paciente suspeito de sofrer desta doença respiratória específica. Aqueles com dificuldades respiratórias graves podem necessitar de transplantes de pulmão. Se a condição não for tratada, o câncer de pulmão pode resultar. Câncer das membranas que revestem a cavidade abdominal e os pulmões também pode ocorrer.

Doença dos Mineradores

A Doença dos Mineradores, ou pneumoconiose, é uma condição que afeta os pulmões de pessoas com exposição regular a partículas de poeira. Grandes quantidades de pó de carvão podem se alojar no tecido pulmonar, resultando em cicatrizes e outros danos. Isso pode levar a sintomas como aperto no peito e tosse. A condição pode ser causada por qualquer tipo de poeira e tem sido historicamente muito comum entre os mineradores que estão expostos ao pó de carvão diariamente.

Existem várias doenças que podem ser causadas pelo pó de carvão. Quando o pó de carvão entra nos pulmões, pode resultar em inflamação e irritação do tecido interno. Com o tempo, e dependendo do nível de exposição ao pó de carvão, isso pode causar uma doença conhecida como enfisema, que é uma condição rara que causa inflamação de pequenos sacos aéreos nos pulmões. A bronquite crônica, que é uma inflamação dos tubos respiratórios, também pode ser causada por pó de carvão.

A doença mais comum causada pela exposição ao pó de carvão é a pneumoconiose, também conhecida como a Doença dos Mineradores.

Esta doença abrange uma gama de condições, todas as quais são causadas pela retenção de poeira nos pulmões e tecidos adjacentes. Outros nomes para a condição incluem antrossilicose e doença do pulmão negro. Embora a condição seja frequentemente referida como a Doença dos Mineradores, ela pode ser causada pela superexposição a muitos tipos diferentes de poeira, o que significa que os mineradores não são os únicos que sofrem com isso.

Quando o pó de carvão entra nos pulmões, as pequenas partículas podem ficar presas no tecido pulmonar. É improvável que pequenas quantidades causem um efeito negativo, mas, se uma pessoa for repetidamente exposta ao pó de carvão, como em uma mina, o corpo eventualmente tentará atacar a poeira. Isso é conhecido como uma resposta do sistema imunológico e pode levar a que partes do tecido pulmonar fiquem cicatrizadas.

Existem vários sintomas da Doença dos Mineradores, alguns dos quais podem não se desenvolver durante vários anos. A gravidade da condição depende de uma série de fatores, incluindo o tipo de minerais presentes na poeira. Os sintomas incluem uma sensação de aperto no peito, tosse, falta de ar e vários outros problemas com os pulmões.

Não é possível tratar a causa subjacente da Doença dos Mineradores, porque a cicatrização dos pulmões é permanente. Em vez disso, o tratamento se concentra na redução dos sintomas da doença. Também é importante que uma pessoa com a Doença dos Mineradores seja monitorada regularmente em busca de sinais de câncer de pulmão.

Tipos de pneumoconiose

A doença aparece em diferentes formas, dependendo do tipo de poeira que você inala.

Uma das formas mais comuns é a doença do pulmão negro, também conhecida como pulmão de minerador. É causada pela inalação de pó de carvão.

Outra é o pulmão marrom, que vem do trabalho em torno da poeira do algodão ou de outras fibras.

Outros tipos de poeiras que podem causar pneumoconiose incluem sílica e amianto. Diacetil, o composto usado para dar pipoca de cinema seu sabor amanteigado, também pode levar à doença. Isso é conhecido como pulmão de pipoca.

A pneumoconiose pode ser simples ou complicada.

A pneumoconiose simples causa uma pequena quantidade de tecido cicatricial. O tecido pode aparecer em um raio X como áreas arredondadas e espessas chamadas nódulos. Esse tipo de doença é às vezes chamado de pneumoconiose do trabalhador de carvão.

A pneumoconiose complicada é conhecida como fibrose maciça progressiva.

Fibrose significa que muitas cicatrizes estão presentes nos pulmões.

Para pneumoconiose simples ou complicada, o dano causa a perda de vasos sanguíneos e sacos aéreos nos pulmões. Os tecidos que cercam seus sacos aéreos e passagens de ar tornam-se espessos e rígidos de cicatrizes. Respirar torna-se cada vez mais difícil. Esta condição é chamada doença pulmonar intersticial.

Sintomas

Os sintomas mais comuns da pneumoconiose são tosse e falta de ar.

O risco é geralmente maior quando as pessoas foram expostas a poeiras minerais em altas concentrações e/ou por longos períodos de tempo.

O uso inadequado ou inconsistente de equipamento de proteção individual, como respiradores (máscaras de proteção especialmente ajustadas) é outro fator de risco, já que evitar a inalação de poeiras também evita a pneumoconiose.

A pneumoconiose geralmente não ocorre em exposições ambientais (não-locais de trabalho), já que os níveis de poeira no ambiente são muito menores.

Resumo

Pneumoconiose, qualquer uma das muitas doenças pulmonares causadas pela inalação de uma variedade de poeiras orgânicas ou inorgânicas ou irritantes químicos, geralmente durante um período prolongado de tempo.

O tipo e a gravidade da doença dependem da composição do pó. Pequenas quantidades de algumas substâncias, principalmente sílica e amianto, produzem reações graves, enquanto irritações mais leves produzem sintomas de doença pulmonar apenas com exposição maciça. Muitas evidências indicam que o fumo de cigarros, em particular, agrava os sintomas de muitas das doenças causadas pela pneumoconiose.

Tipicamente, os primeiros sintomas de pneumoconioses leves incluem aperto torácico, falta de ar e tosse, progredindo para um comprometimento respiratório mais grave, bronquite crônica e enfisema nos casos mais graves.

A poeira inalada se acumula nos alvéolos, ou sacos aéreos, do pulmão, causando uma reação inflamatória que converte o tecido pulmonar normal em tecido cicatricial fibroso e, portanto, reduz a elasticidade do pulmão. Se houver formação de tecido cicatricial suficiente, a função pulmonar fica seriamente prejudicada e os sintomas clínicos da pneumoconiose são manifestados. A carga total de poeira no pulmão, os efeitos tóxicos de certos tipos de poeira e as infecções do pulmão já danificado podem acelerar o processo da doença.

Entre as poeiras inorgânicas, a sílica, encontrada em inúmeras ocupações, incluindo mineração, exploração de pedreiras, jateamento de areia e fabricação de cerâmica, é a causa mais comum de pneumoconiose grave. Tão pouco quanto 5 ou 6 gramas no pulmão podem produzir doenças (Silicose). Pós de grafite, estanho, bário, cromato, argila, ferro e carvão (Pulmão Negro) são outras substâncias inorgânicas conhecidas por produzir pneumoconiose, embora a exposição à sílica também esteja envolvida em muitos casos.

As pneumoconioses associadas a essas substâncias geralmente resultam apenas da exposição contínua por longos períodos. O amianto (Asbestose), o berílio (Beriliose) e os pós de alumínio podem causar uma pneumoconiose mais grave, geralmente após exposição relativamente breve a grandes quantidades de poeira.

A asbestose também tem sido associada ao câncer de pulmão e outros órgãos.

A exposição prolongada a poeiras orgânicas, como esporos de feno, malte, cana-de-açúcar, cogumelos e cevada, pode produzir doenças pulmonares através de uma resposta alérgica severa dentro de poucas horas de exposição, mesmo em pessoas previamente não alérgicas. A doença do pulmão marrom (Bissinose) em trabalhadores têxteis também é uma forma de pneumoconiose, causada por fibras de algodão, linho ou cânhamo que, quando inaladas, estimulam a liberação de histamina. As histaminas fazem com que as passagens aéreas se contraiam, impedindo a expiração.

Os irritantes químicos que foram implicados em doenças pulmonares incluem dióxido de enxofre, dióxido de nitrogênio, amônia, ácido e cloreto, que são rapidamente absorvidos pelo revestimento dos pulmões.

Os produtos químicos em si podem causar cicatrizes nos delicados tecidos pulmonares, e seu efeito irritante pode causar a acumulação de grandes quantidades de líquido nos pulmões. Uma vez que a exposição ao produto químico cesse, o paciente pode se recuperar completamente ou sofrer de bronquite crônica ou asma.

Fonte: www.lung.org/www.pneumoconiosis.org.uk/www.wisegeek.org/foundation.chestnet.org/www.urmc.rochester.edu/www.hse.gov.uk/www.drugs.com

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