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Acrofobia

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Definição

Acrofobia pode ser definida como um medo intenso de altura. As pessoas com esse transtorno de ansiedade entram em pânico quando estão em lugares altos ou imaginam estar perto das alturas (elevador, escadas, etc.). Entre 2% e 5% da população enfrenta esse problema e a maioria dos afetados são mulheres.

Acrofobia ou fobia de alturas é um transtorno de ansiedade que torna difícil para aqueles que sofrem com isso levar uma vida totalmente normal. Pode incapacitar as pessoas até mesmo para realizar ações diárias, como olhar para a varanda ou olhar pela janela de um prédio.

Origem

Acrofobia é uma palavra derivada da palavra grega “acron”, que significa altura.

Qualquer pessoa que tenha persistente e intenso medo e nervosismo com as alturas pode ter acrofobia.

É representado por uma quantidade esmagadora de medo que surge ao encontrar uma grande altura. Na verdade, o medo pode ocorrer mesmo quando a pessoa está simplesmente subindo escadas simples.

O que é Acrofobia?

A acrofobia é uma das fobias mais comuns e é um medo extremo das alturas, o que pode induzir sentimentos de pânico, ataques de pânico, náusea e tontura.

Esta fobia não deve ser confundida com agorafobia, o medo do ar livre ou espaços abertos, o que contribui para muitas pessoas que sentem que não podem deixar suas casas.

Ambas são condições sérias, e ambas, a acrofobia comum, mas das duas, é mais difundida e é possivelmente uma característica inata em algumas pessoas.

O que constitui as alturas pode variar para cada pessoa com esse medo. Para alguns, só se manifesta quando uma pessoa está em um lugar particularmente alto, como um edifício de várias andares ou no topo de um penhasco com vista para uma enorme queda.

Para outros, subir um lance de escadas ou subir uma escada é o suficiente para induzir pânico e angústia. O medo pode facilmente reduzir as suas atividades diárias, especialmente quando ele é extremamente pronunciado.

Como a pessoa agorafóbica, uma pessoa com essa fobia pode não querer sair de casa porque pode se deparar com pânico, induzindo a altura inesperadamente.

Acrofobia
Pessoas com acrofobia podem sentir pânico, náusea e tontura ao lidar com as alturas

Acrofobia
Uma pessoa com acrofobia, de extremo medo de altura, provavelmente
nunca iria querer tentar andar na corda bamba sobre uma ravina

Muitas pessoas podem se sentir levemente desconfortáveis quando estão em lugares altos, e essa experiência não se limita aos seres humanos – outros mamíferos demonstram desconforto quando atingem certas alturas também.

Normalmente, esse termo é usado apenas quando a pessoa ou o animal pode ser considerado extremamente desconfortável e entrar em pânico quando confrontado com um lugar alto.

As principais teorias usadas para explicar esse fenômeno sugerem que, como todas as fobias, o medo se tornou incontrolável após um incidente traumático na primeira infância.

Uma vez que outros animais demonstraram exibir alguns sinais de medo de altura, os pesquisadores agora postulam que o medo pode ter a ver com a maneira pela qual o senso interno de equilíbrio funciona.

A pessoa com acrofobia pode não ser capaz de confiar no senso natural de equilíbrio e continua a confiar no que eles vêem como lugar alto. A sensação de desequilíbrio pode levar a pânico, náusea e vertigem ou tontura em alguns casos, porque contraria a tendência natural de o corpo permanecer equilibrado.

Isso sugeriria que as pessoas poderiam superar o medo fechando os olhos e confiando no equilíbrio natural para se estabilizar.

Normalmente, porém, os acrofóbicos têm tantas incidências desse sentimento, que isso pode não ser suficiente por si só, já que o medo das alturas pode estar associado ao trauma mental.

Embora o medo em si possa não ser irracional de uma perspectiva física, instâncias repetidas de trauma emocional associado a alturas criam um medo irracional

Como a maioria das fobias, a acrofobia é tratada com uma variedade de terapias, mais comumente terapia de exposição. Sob a orientação de profissionais, a pessoa é guiada por experiências encenadas de altura, muitas vezes começando com visões de realidade virtual de lugares altos. Isso pode ajudar a dessensibilizar gradualmente o indivíduo para a situação. Às vezes, medicamentos como tranqüilizantes ou antidepressivos são úteis nos estágios iniciais do tratamento, mas quando a pessoa é capaz de se recuperar, eles podem não ser necessários a longo prazo. Além disso, há alguma sugestão, dada a teoria do equilíbrio interno, de que a medicação psiquiátrica faria mais mal do que bem, já que muitos desses medicamentos afetam o equilíbrio.

Qual é o tratamento para a acrofobia?

Acrofobia é um medo de altura. É normal que as pessoas pratiquem alguma cautela ou se sintam um pouco nervosas ao subir uma escada ou ficar em pé em um ponto alto de uma montanha durante uma caminhada.

Pessoas com acrofobia têm um medo tão intenso que pode causar ataques de ansiedade ou afetar seu cotidiano.

Uma pessoa com verdadeira acrofobia deve procurar ajuda profissional para superar esse medo. Tratamentos para esta fobia podem incluir terapia de conversa para encontrar a causa raiz do medo, exposição progressiva e medicamentos.

Uma pessoa com um medo severo de altura pode sentir que sua fobia apareceu do nada, mas provavelmente há um evento que desencadeou essa reação.

Alguns gatilhos emocionais comuns incluem o próprio acidente de infância traumático da pessoa, envolvendo alturas ou testemunhar um amigo ou membro da família sendo morto em um incidente relacionado à altura.

Pessoas que sofrem de outros tipos de ansiedade e estresse severos podem desenvolver acrofobia se não lidarem com seus outros problemas de maneira saudável.

Se uma pessoa tem tanto medo de altura que não pode realizar atividades padrão, como usar um elevador ou subir escadas, então um psicólogo pode ajudar a pessoa a encontrar a causa profunda de seu medo através da terapia verbal.

Um paciente e psicólogo também pode trabalhar em outras técnicas de relaxamento respiração profunda e praticar, se uma pessoa se sente um ataque de pânico relacionados com a altura chegando.

Acrofobia
Parte do tratamento de exposição à acrofobia pode
envolver o aumento gradual dos degraus de uma escada

Acrofobia
Olhar para uma foto de um prédio muito alto pode ser parte do tratamento para a acrofobia

A exposição progressiva é uma ferramenta valiosa que pode ajudar no tratamento da acrofobia.

Essa técnica procura ajudar uma pessoa a superar seu medo de altura tomando pequenos passos envolvendo lugares altos.

Um psicólogo pode começar, com uma pessoa que tem um medo excessivo de altura, pedindo ao paciente para ficar no segundo ou terceiro degrau de uma escada durante uma consulta. Os pacientes também podem ser solicitados a olhar para fotos de montanhas, arranha-céus e outros lugares altos. À medida que o paciente se torna mais confortável, ele ou ela pode sair com um membro da família para tentar conquistar as varandas, usando escadas rolantes e até mesmo ir ao andar mais alto de um prédio alto e olhar pela janela.

Prescrição de medicamentos também pode ser útil para alguns pacientes que sofrem de acrofobia. Medicamentos sedativos podem ser usados para ajudar a acalmar um paciente que está tendo um ataque de ansiedade. Alguns pacientes podem precisar tomar esses medicamentos a longo prazo, enquanto outros podem precisar tomar medicação durante o início da terapia para ajudar a lidar com o processo de exposição progressiva antes de serem desmamados. Cada paciente é diferente, então um psiquiatra pode trabalhar com uma pessoa que sofre de acrofobia e seu terapeuta para determinar a quantidade de medicação necessária.

Sintomas

Acrofobia
Acrofobia, medo das alturas

As pessoas que sofrem de acrofobia não apenas sentem uma profunda ansiedade no teto de um arranha-céu ou evitam esportes arriscados que envolvem a subida de uma grande distância do solo.

Outras ações que tomamos diariamente, como olhar pela janela do primeiro andar ou cruzar uma ponte levemente elevada, podem ser extremamente difíceis para pessoas com acrofobia se forem muito intensas.

Existem diferentes estímulos que produzem medo intenso no acrofóbico, mas nem todo mundo tem medo das mesmas situações. Além disso, existem diferentes graus de intensidade no medo das alturas.

Estes são os sintomas psicológicos e fisiológicos mais comuns:

Ansiedade
Pânico
Perda de controle
Dor de cabeça
Tontura
Tensão e agitação muscular
Palpitações severas.

Fonte: www.verywellmind.com/www.wisegeek.org/www.thesun.co.uk/www.healthtopia.net/www.planet-science.com/www.goodtherapy.org

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