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Doença do Legionário

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Definição

A doença dos legionários, ou Legionelose, é uma infecção grave causada por espécies de Legionella, principalmente L. pneumophila. De fato, L. pneumophila é responsável por 90% das infecções.

A doença geralmente se apresenta como pneumonia e os sintomas podem incluir febre alta, calafrios, tosse, dores musculares, dores de cabeça e diarreia.

O nome “doença dos legionários” foi cunhado em 1976 depois que uma doença respiratória afetou muitos delegados que participavam de uma convenção na Filadélfia realizada pela Legião Americana da Pensilvânia. Eventualmente, a bactéria responsável pela doença foi isolada e denominada Legionella pneumophila.

O que é

A Doença do Legionário é um tipo de pneumonia causada por uma bactéria chamada Legionella.

A bactéria recebeu esse nome por causa de um incidente ocorrido em 1976. Neste ano, uma convenção da Filadélfia realizada pela Legião Americana foi marcada por um surto de doença grave entre seus participantes.

A doença foi posteriormente denominada Doença do Legionário, uma doença na qual os sintomas incluem febre, calafrios, dores musculares e tosse crônica.

Os sintomas geralmente aparecem dentro de dois a 14 dias após a exposição às bactérias. À medida que a doença progride, as vítimas podem sentir náusea, vômito, dores no peito, perda de apetite e falta de ar.

As pessoas contraem a Doença do Legionário quando respiram o ar úmido contaminado pela bactéria Legionella.

A bactéria prospera em um ambiente quente e úmido, incluindo áreas ao redor de sistemas de ar condicionado, banheiras de hidromassagem ou sistemas de encanamento.

Fumantes e pessoas com 65 anos ou mais têm maior risco de desenvolver esta doença pulmonar grave. Em alguns casos, os pacientes podem morrer de doença do legionário se não forem tratados.

Esta doença não pode ser transmitida de pessoa para pessoa; deve ser inalado do ambiente.

A legionella, a bactéria que causa a doença do legionário, também pode causar outra condição médica chamada febre de Pontiac. Uma doença leve que se assemelha à gripe, a doença de Pontiac geralmente desaparece sozinha, sem o uso de antibióticos ou outros tratamentos médicos. Por outro lado, aqueles que desenvolvem a doença mais grave do legionário devem receber antibióticos para serem curados dessa doença.

O tratamento deve começar o mais rápido possível, a fim de arriscar complicações sérias ou até a morte.

Várias complicações podem surgir da doença causada pela bactéria Legionella. Por exemplo, alguns pacientes podem apresentar insuficiência respiratória, seus pulmões incapazes de aceitar oxigênio suficiente.

Outros podem sofrer uma queda repentina da pressão arterial. Para compensar essa ocorrência, o coração tenta trabalhar mais, mas fica mais fraco no processo. Outros pacientes podem até apresentar insuficiência renal.

O médico realizará uma série de testes para determinar se um paciente tem a Doença do Legionário.

Exames de sangue, tomografias computadorizadas e exames de tecido pulmonar e escarro são testes típicos que o médico realizará em um paciente com suspeita de ter essa doença.

O médico pode solicitar uma radiografia de tórax para determinar se o paciente tem uma infecção pulmonar. Se for determinado que o paciente tem a doença, o médico prescreverá antibióticos para tratá-la.

O tratamento com antibióticos é necessário, pois os pacientes podem morrer se a bactéria não for eliminada do corpo do paciente.

O que é Legionella?

Em 1976, 29 pessoas que participavam de uma convenção do Legionário na Filadélfia morreram de uma doença misteriosa.

Após meses de investigação, a causa principal de suas mortes foi atribuída a uma bactéria chamada legionella, ou mais precisamente a Legionella pneumophila.

A bactéria prospera em fontes de água parada, como lagoas, poços, torres de resfriamento, dutos de ar condicionado e banheiras de hidromassagem.

Embora se pensasse que a fonte original da doença era a coleta estagnada de água sob aparelhos de ar condicionado, testes adicionais sugeriram que esse não era o principal colaborador.

Legionella deriva seu nome científico da associação com o surto do legionário. Muitas pessoas já ouviram falar da doença do legionário, mas a mesma bactéria também é responsável por uma infecção respiratória semelhante, chamada febre de Pontiac. Ambas as doenças se distinguem por seus graves sintomas semelhantes aos da gripe e desconforto gastrointestinal.

As pessoas não podem contrair legionella pelo ato de beber água contaminada ou apenas pelo contato com a pele. É espalhada como um aerossol, o que significa que a bactéria está contida em pequenas gotas de água.

Se a névoa infectada passar pelo mecanismo natural de asfixia da garganta, ela poderá ser inalada para os pulmões.

Uma vez que a bactéria entra nos pulmões, começa a se alimentar de tecidos vivos. O corpo envia glóbulos brancos para combater as bactérias invasoras, mas o resultado é geralmente uma infecção crescente e excesso de muco.

A Legionella pneumophila, responsável por 90% de todas as infecções por legionella, nem sempre responde bem aos antibióticos à base de penicilina, o que significa que o paciente geralmente recebe um coquetel antibiótico de maior força para matar as bactérias. Se o paciente é fumante pesado ou tem um sistema respiratório comprometido, a infecção pode se tornar fatal.

Muitas das 29 vítimas originais em 1976 eram fumantes pesados.

As bactérias Legionella são agentes de doenças conhecidas, portanto, o abastecimento de água municipal é rotineiramente testado quanto à presença.

Muitas pessoas expostas a ela nunca desenvolvem sintomas da doença do Legionnaire, porque a água contaminada deve ser aspirada pelos pulmões, não engolida, a fim de causar doenças.

Os fumantes pesados correm mais riscos porque seu mecanismo de asfixia não funciona tão bem, deixando seus pulmões mais vulneráveis às gotículas de água infectadas.

Alguns especialistas sugerem limitar a exposição a banheiras de hidromassagem e torres de nebulização, a fim de evitar a exposição a essa bactéria e outros agentes infecciosos fornecidos por aerossol.

Quais são os diferentes tipos de tratamento para Legionella?

A bactéria Legionella pode causar uma infecção respiratória debilitante, conhecida como Doença do Legionário, bem como uma infecção mais leve, conhecida como febre de Pontiac.

Para evitar a mortalidade, o tratamento com legionella para a Doença do Legionário deve ser rápido e incluir antibióticos como quinolonas, cetólidos e macrólidos; em casos mais graves, o tratamento continuará com fluidos intravenosos e oxigenoterapia.

A febre de Pontiac tem sintomas semelhantes aos da gripe, normalmente não precisa de antibioticoterapia e se resolve sozinha em dois a cinco dias. Para a segurança do público, a fonte do surto de legionella deve ser identificada e contida, e o público precisa ser informado sobre a contaminação.

A Doença do Legionário é uma forma grave de pneumonia acompanhada de dores de cabeça, diarréia e vômito.

A chave para controlar as taxas de mortalidade desta infecção por legionella é tratar a suspeita de infecção imediatamente, mesmo antes de um teste confirmar sua presença.

Para a maioria das infecções, basta o tratamento com antibióticos especiais, analgésicos e, às vezes, medicamentos anti-diarréia. Em alguns casos, a infecção pode se tornar tão grave que são necessários líquidos intravenosos, eletrólitos e oxigenoterapia.

Durante uma infecção, as bactérias da legionella são engolidas pelos glóbulos brancos nos pulmões, multiplicam-se dentro dessas células até que as células explodam e, em seguida, as bactérias se espalham para infectar mais glóbulos brancos. Este tipo de ciclo infeccioso requer antibióticos especiais que podem penetrar nas células para destruir a bactéria legionella.

Para adultos, os antibióticos quinolonas, cetólidos e macrólidos são o tratamento padrão e são capazes de acessar a legionella intracelular e destruí-la.

Nas crianças, o tratamento com legionella começa com azitromicina intravenosa e, se a resposta for boa, o método de entrega pode ser trocado para pílulas. Se a resposta à azitromicina for ruim, o antibiótico rifampicina é adicionado ao tratamento da legionella.

A febre de Pontiac é uma infecção leve causada pela bactéria legionella. Essa doença geralmente dura de dois a cinco dias e é caracterizada por febre, dor muscular e dor de cabeça.

A febre de Pontiac geralmente não requer nenhum tratamento especial para a legionella, a não ser controlar os sintomas com remédios para resfriado ou gripe vendidos sem receita, consumir muitos líquidos para combater qualquer perda de fluidos da febre e descansar. Em alguns casos, a febre Pontiac pode ser tratada com antibióticos se houver suspeita de doença do legionário.

A bactéria Legionella é transmitida pela respiração de partículas de água contaminadas ou pela ingestão de água contaminada. Umidificadores, equipamentos respiratórios, spas e sistemas de distribuição de água, como chuveiros e torneiras, podem ficar contaminados e espalhar a infecção. Essa via de contaminação geralmente resulta em muitas pessoas contraindo a infecção aproximadamente ao mesmo tempo.

Parte do tratamento de um surto de legionella inclui identificar a fonte da contaminação, tratá-la e educar o público sobre os sinais de uma infecção por legionella.

Fonte: legionella.org/www.ccohs.ca/www.wisegeek.org/www.cdc.gov/www.nhs.uk/conditions.health.qld.gov.au/medlineplus.gov/www.blf.org.uk/rarediseases.org

 

 

 

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